Materias Primas: Básicas

-A A +A

Mineral de hierro

Es uno de los elementos más abundantes en la corteza terrestre, representando el 5% de la misma. Es maleable, de color gris plateado y presenta propiedades magnéticas. Es extremadamente duro y denso. En la naturaleza, se encuentra formando parte de numerosos minerales, entre ellos muchos óxidos, y raramente se encuentra libre.

Para obtener un metal que sea maleable para uso industrial, debe ser reducido ya sea con carbón procesado previamente como coque, o con gases reductores provenientes del gas natural. Este material (arrabio o hierro de reducción directo), es posteriormente refinado en la acería. 

Carbón mineral

Es una roca sedimentaria de color negro, combustible fósil, rica en carbono y con distintas cantidades de otros elementos, tales como hidrógeno, azufre, oxígeno y nitrógeno. El carbón mineral es procesado posteriormente en la coquería para obtener coque que se carga al alto horno.

Carbón vegetal

Es un material combustible proveniente de la biomasa, sólido, frágil y poroso. Posee un alto contenido en carbono (cerca del 80%). Se genera a partir del calentamiento de la madera y de residuos vegetales a altas temperaturas que oscilan entre 400° C y 700 °C. El carbón vegetal se puede cargar directamente en el alto horno, Tradicionalmente los altos hornos a que utilizan carbón vegetal son de menor tamaño que los que reciben coque. 

Fundentes

Los fundentes se utilizan tanto en el alto horno como en la acería. Su función es remover las impurezas del hierro fundido (arrabio líquido) y del acero. Reacciona químicamente con las impurezas, ocasionando su fusión a baja temperatura y facilitando el proceso de separación de la escoria. Los principales fundentes son la caliza (carbonato de calcio) y la dolomita (carbonato de calcio y magnesio)