Lenta recuperación de la demanda de acero en un escenario económico incierto Lenta recuperación de la demanda de acero en un escenario económico incierto

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A pesar de la crisis por la pandemia, el panorama presenta retos y oportunidades; la industria del acero ve una baja en la producción, pero el consumo muestra una leve recuperación

Alacero - San Pablo, Brasil, agosto de 2020. América Latina continúa siendo afectada por la pandemia del Covid-19, y registra poco más de una cuarta parte de los casos y muertes del mundo. En la búsqueda para que la crisis sanitaria afecte lo menos posible a la economía, los países latinoamericanos, con diferencias en cada uno, empiezan a abrir sus comercios y actividades aún con el riesgo de un incremento de contagios.

En este contexto, la industria del acero en Latinoamérica ha tenido uno de los mayores impactos en  baja de producción del mundo. En junio, la producción regional de acero crudo sumó 3,648 millones de toneladas (Mt), 3,6% menos que en mayo. El total de la producción en junio de este año es 29% menor que en el mismo mes de 2019 (5,174 Mt).

La producción mundial de junio, por su parte, disminuyó un 0,3% en relación con mayo y un 6,9% en comparación con junio de 2019. China registró una caída del 0,8% con respecto a mayo, pero experimentó un aumento del 4,5% en relación con la producción de junio de 2019.

En América Latina, el acumulado del semestre en la producción fue de 25,787 Mt, 19% menor que el mismo período de 2019 (31,847 Mt). En comparación, el acumulado global disminuyó un 5,4% en el semestre, que fue atenuado por el crecimiento de China del 2,2%

El consumo latinoamericano mejoró en mayo (3,910 Mt), reflejando una recuperación del 6% con relación al mes de abril. A pesar de encontrarse en un 27% por debajo de mayo de 2019, hubo mejora en las exportaciones con relación a las importaciones, lo cual ayudó en reducir el déficit de la balanza comercial. El consumo creció porque se lo está comparando con el del mes de abril, que había sido muy bajo. Se observa que ha comenzado una lenta recuperación, pero con un camino largo por delante. El acumulado para el consumo en los meses de enero a mayo alcanzó un déficit de 3,686 Mt, 13% por debajo del mismo periodo de 2019 (total 23,686 Mt).

La mayor recuperación del consumo en mayo se registró en Brasil, donde creció 20% en comparación con abril, aunque registró una caída del 25% en relación con el mismo mes de 2019 y una disminución del 13% en el acumulado del semestre. La menor recuperación en mayo tuvo lugar en México, donde el consumo cayó un 14% en comparación con abril, un 23% en comparación con mayo de 2019 y un 9% en el acumulado durante el periodo enero-mayo.

“La baja demanda es un reflejo de las condiciones económicas tan severas que la región ha experimentado. En este contexto, vemos retos y oportunidades para América Latina, como la posible sustitución de productos chinos en el mercado de EE.UU. dado el conflicto comercial entre las dos potencias”, dijo Francisco Leal, Director General de Alacero.

En cuanto a los retos, Francisco Leal, menciono “continuar combatiendo las importaciones desleales, particularmente de China, y seguir buscando, junto a los gobiernos, mecanismos de apoyo para fortalecer la demanda doméstica de acero.”

En el 2020, la economía mundial experimentará el peor PIB desde el período de posguerra y esta perspectiva no favorece a las economías de nuestra región. El desafío está en equilibrar los dos carriles (salud y economía) que se interconectan y retroalimentan. Lograr este balance estable es el desafío que enfrentan los países. Los dos canales van a coexistir por un buen tiempo, hasta que encuentren una solución al tema sanitario”, completó Leal.

 

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