Revista - Última edición

Acero Latinoamericano | Marzo-Abril 2018

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_Con piel de acero. Centro Cultural GAM en Santiago de Chile

El Centro Cultural Gabriela Mistral (GAM Centro de las Artes, la Cultura y las Personas) es un complejo arquitectónico ubicado en Santiago de Chile, compuesto por dos edificios con más de 22 mil m2 en total, que alberga diez salas para espectáculos, ensayos, exhibición y seminarios; una biblioteca y un estudio de grabación; así como salas de reunión y estudio, cafetería, restaurante y amplios patios al aire libre. Estos espacios están disponibles para espectáculos, encuentros culturales o académicos, uso público, y actividades privadas o corporativas.

Fue inaugurado el 3 de abril de 1972 como sede de la Tercera Conferencia Mundial de Comercio y Desarrollo (UNCTAD). El 5 de marzo de 2006, se declaró un violento incendio, originado en el ala oriente del centro de convenciones, el que destruyó el 40% de su estructura. Luego del siniestro, el gobierno encaró la reconstrucción del Centro, llamando a concurso público para una nueva propuesta urbana. El proyecto ganador fue el del arquitecto Cristián Fernández.

Los principales materiales utilizados en toda la edificación son el acero corten, el hormigón armado a la vista, el cristal y la madera. Todos estos se encontraban ya en el edificio original y fueron llevados al límite de su expresividad como estrategia de diseño.

El acero corten se utilizó como nexo entre pasado, presente y futuro. Se aplicó en revestimientos de fachada, cielorraso y pavimentos, usándolo tanto perforado como liso, plegado y natural.

En las fachadas se alterna su uso con muros cortina de cristal y grandes ventanas. Se diseñaron dos juegos básicos de fachada y varios juegos secundarios. Uno de los diseños principales establece al acero corten perforado como piel del edificio que intenta cubrirlo todo, interrumpiéndose cuando aparece un programa en el interior que merece ser visto, dejando un volumen de cristal que devela el interior. Esto se puede apreciar en la Sala de Ensayo de Danza, la Sala de Lectura de la Biblioteca y de algunos halls del edificio. El segundo juego de diseño consiste en la deformación de la piel de acero en pliegues cuando aparece una caja de cristal, produciendo un cambio en la iluminación sobre las fachadas. ••

_Tres retos fundamentales para la industria siderúrgica

La industria siderúrgica de la región enfrenta tres retos fundamentales, dos de corto y uno de mediano plazo.

En el corto plazo, destacan la sobrecapacidad y el proteccionismo de la administración Trump. Y en el mediano plazo, una demanda de acero decreciente y desvinculada (parcialmente) de la evolución económica.

Con respecto a la sobrecapacidad, recientemente se realizaron dos reuniones internacionales donde se discutió el tema, que fueron el Comité del Acero de la OCDE y la del Foro Global del G20. En ellas, destaca la actualización del reporte de capacidad instalada. De acuerdo a la OCDE, la cifra fue de 2.268 millones de toneladas (Mt) en 2017 y 2.290 en 2016, una reducción del 1%. Se reconoció que esa disminución es marginal y no alivia el problema existente, sobre todo cuando varios países continúan anunciando incrementos de capacidad productiva.

Se estima que para el 2020, el escenario de capacidad instalada se ubicará entre 2.313 Mt y 2.350. Hay inversiones en proceso de instalación por 45 Mt y planeadas de 37 Mt. Con ese escenario se estima que la capacidad instalada al 2020, respecto del 2017, podría crecer entre el 2,0% y el 3,6%.

China continúa siendo el país clave en esos esfuerzos. De acuerdo a la OCDE, tiene una capacidad instalada de 1.048 millones de toneladas y una sobrecapacidad de ≈300 millones de toneladas.

En los trabajos para seguir avanzando para una solución, se solicitó la entrega de la información oportuna y creíble de capacidad a nivel planta. Asimismo, fue aprobada por todos los países la recolección de la información de políticas que distorsionan el mercado (subsidios, apoyos financieros, tasas preferenciales, etc.). La fecha límite para la entrega de esa información es abril 15.

Se planea tener una Reunión Ministerial en junio para reforzar el compromiso político de los países G20 de avanzar de forma más acelerada en la solución de esta problemática.

El segundo reto de corto plazo, es la política comercial del presidente Trump que pasó de una etapa de retórica a una de acción, donde el objetivo es proteger a sus industrias, incluida la del acero. Se han aplicado instrumentos (Sección 201, 232 y 301) de poco uso en el tiempo por lo cuestionable que son, pero que le permite al presidente Trump tener mayor discreción en las medidas que desee aplicar.

Estas acciones tienen dos implicaciones importantes: por un lado, los EE. UU. está entrando en una etapa de “comercio administrado”, dejando atrás el sistema multilateral creado y promovido por ellos mismos desde 1945 (donde ese país ha sido de los más beneficiados).

Por otro lado, las negociaciones comerciales que  los EE. UU. está promoviendo han pasado de un enfoque de “ganar-ganar” a “América Primero”. La información disponible destaca forzar a socios comerciales a “cooperar” con los EE. UU. en objetivos no-comerciales o proteccionistas: alianzas contra China, apoyar las acciones de los EE. UU. en la OMC, no exportar con dumping o subsidios, no atacar a los EE. UU. en foros internacionales, o bien, aceptar sus términos en negociaciones de acuerdos comerciales como NAFTA y Corea del Sur. La toma de decisiones norteamericana pasó de justificantes legales y trasparentes a opiniones políticas y discrecionales. La expectativa es que esta tendencia se acentuará en los próximos meses.

El reto de mediano y largo plazo, es que la demanda de acero no tendrá el dinamismo histórico mostrado en los últimos años: 6,7% del 2001 al 2007; 3,7% del 2008 al 2013 y –0,3% del 2014 al 2017. Y se estima que para el 2030, la tasa de desempeño no será superior al 1%.

Esto como efecto de cambios estructurales en variables como la intensidad en el uso del acero, población, economía circular, competencia y sustitución de acero por otros productos, nivel de desarrollo y urbanización y presiones por el medio ambiente. Estos cambios se manifiestan en la desvinculación de la demanda del acero del ciclo del Producto Interno Bruto (PIB): tradicionalmente, la demanda de acero crecía o disminuía más que las variaciones del PIB, ahora eso parece ya no estar presente.

Superar esos retos demanda que las empresas siderúrgicas de América Latina y los gobiernos adopten un enfoque integral: las empresas, por su parte, deben ser más productivas, innovadoras, cercana a las necesidades de sus clientes y competitivas. Y que los gobiernos mantengan la defensa de las importaciones de comercio desleal y aseguren en campo de competencia parejo. ••

BREVES DE LA INDUSTRIA

Actividades del Comité de Tecnología y Control Ambiental de Alacero

En su última sesión, el Comité de Tecnología y Control Ambiental de Alacero pasó revista a lo realizado en el año 2017. En cuanto a las tareas cumplidas, se destaca el exitoso Benchmarking sobre Productividad en las áreas de metal líquido; se comenzó a armar un proyecto similar pero enfocado hacia la colada continua. Junto con el Comité de Política Ambiental se avanzó en el Benchmarking de Gestión de Escorias. El objetivo de este benchmarking es favorecer la comercialización de las escorias en la región, mediante la colaboración técnica entre las empresas, compartiendo las mejores prácticas y su experiencia para lograr su utilización.

Los temas tratados son generación y recuperación, status legal, tecnologías de tratamiento, aplicaciones, requisitos legales y normas técnicas, amenazas y oportunidades. se planea finalizar con un informe exclusivo para los participantes que ya tienen acceso a un repositorio con las encuestas y amplia documentación sobre este tema.

Con relación a este tema, las plantas de América Latina figuraron en dos de las tres nominaciones para el 8th Steelie Awards que organiza worldsteel en la categoría Excellence in Sustainability. Las nominadas fueron: Acindar Grupo ArcelorMittal y Techint Group por el reuso de acero para la conservación de jaguares, y ArcelorMittal Tubarão y Usiminas por la pavimentación de caminos rurales en Brasil con subproductos del acero. Este último proyecto mereció el galardón final.

Respecto a seguridad y salud ocupacional se desarrollaron las siguientes acciones: 1) promoción del steelDay; 2) realización de una conferencia conjunta con worldsteel en que se conocieron en detalle las actividades en el área, destacándose las “Guías de seguridad” y las “Alertas sobre incidentes”. Este material es de mucha utilidad para los especialistas de América Latina. Se completó con la participación en una conferencia virtual sobre los temas tratados en la última reunión del respectivo comité (SHCO) de worldsteel. En estas actividades, se destacó la preocupación por dos temas: análisis de riesgos e incidentes de baja frecuencia, que merecieron presentaciones especiales.

En cuanto a capacitación en tecnología se destacaron dos áreas: 1) steeluniversity, con la promoción de ese sitio web así como de la Competencia anual (Steel Challenge); 2) ofertas de capacitación en la región, en especial respecto al curso de posgrado en siderurgia del IAS, habiéndoselo promovido activamente con la realización de una conferencia virtual de presentación ante los potenciales interesados de la región. ••


Ternium anuncia acuerdo con NSSMC sobre Usiminas

Ternium S.A. anunció que su subsidiaria Ternium Investments S.a.r.l. celebró un acuerdo de carácter vinculante y de vigencia inmediata con Nippon Steel & Sumitomo Metal Corporation (NSSMC), estableciendo nuevas reglas para el gobierno de Usinas Siderúrgicas de Minas Gerais S.A. (Usiminas), así como también compromisos para resolver las disputas legales.

Las nuevas reglas de gobierno de Usiminas incluyen, entre otras, un mecanismo de alternancia para la nominación del CEO y el Presidente del Directorio, además de un nuevo mecanismo para la nominación de otros miembros de la Gerencia Ejecutiva. Además, el acuerdo incorpora un mecanismo de salida. El derecho a nominar al CEO y al Presidente se alternará entre Ternium y NSSMC a cada intervalo de 4 años, comprendiendo dos términos consecutivos de 2 años cada uno. Para los cuatro años iniciales, Ternium tendrá el derecho de nominar al CEO y NSSMC tendrá el derecho de nominar al Presidente. La Gerencia Ejecutiva estará compuesta por seis miembros, incluyendo al CEO y cinco vicepresidentes, nominando Ternium y NSSMC tres miembros cada uno. El acuerdo incluye un mecanismo de salida consistente en un procedimiento de compra y venta, ejecutable en cualquier momento durante la vigencia del actual acuerdo de accionistas de Usiminas y luego de transcurridos cuatro años y medio a partir de la próxima elección de la Gerencia Ejecutiva de Usiminas que tendrá lugar en mayo de 2018. ••


Aceros Arequipa: inversión de US$180 millones en nuevo complejo de acería

Reafirmando su compromiso con el desarrollo industrial y la fabricación nacional de acero con lo último en tecnología disponible, el Directorio de Corporación Aceros Arequipa aprobó la inversión de US$180 millones de dólares en la construcción de un nuevo complejo de acería en Pisco, con capacidad de 1.250.000 t/año de acero crudo. 

“Continuamos apostando por el crecimiento del mercado peruano y regional. Por ello, impulsamos este proyecto que aumentará el 50% la capacidad de nuestra acería actual con el objetivo de incrementar beneficios a la cadena de valor. De esta manera, evitaremos la importación de hasta 500 mil t de productos intermedios por año, sustituyéndolos por productos de fabricación propia”, explicó Tulio Silgado, Gerente General de Aceros Arequipa.

La nueva acería se construirá en las instalaciones de la planta de Pisco con tecnología de última generación e infraestructura de soporte como un parque para la recepción y procesamiento de metálicos, un horno eléctrico con capacidad de 200 t/h de acero crudo, modernos sistemas de regulación y herramientas que permitirán la elaboración de aceros especiales. Asimismo, el complejo incluirá soluciones ecoamigables como un nuevo sistema automatizado de manipulación de materiales, una planta de tratamiento de humos y una planta de tratamiento de aguas que reducirá en el 40% el consumo de agua por t producida. ••


Actualización del compendio de “Diseño Sismorresistente de Construcciones de Acero”

a mayor parte de América Latina se encuentra en zonas de riesgo sísmico. En consecuencia, es vital mantener a la comunidad de la construcción actualizada con los avances normativos de los países más desarrollados. En particular a la construcción con acero para que pueda ofrecer una solución constructiva que entregue seguridad a la vez que economicidad. Es por ello que en ese proceso de actualización Alacero encargó al Dr. Ing. Francisco Crisafulli la 5ta edición del texto Diseño Sismorresistente de Construcciones de acero. El profesor Crisafulli es PhD de la Universidad de Canterbury, Nueva Zelanda, una de las universidades más prestigiosas en el estudio de los fenómenos sísmicos. Es autor de más de 34 publicaciones científicas y tecnológicas y docente habitual de cursos europeos de posgrado de Diseño Sísmico.

En la nueva versión se incluyen los cambios de recientes normativas norteamericanas y profundiza los contenidos del documento. El texto está disponible para su descarga gratuita en el sitio web www.construccionenacero.com ••

_Comercio internacional de América Latina*

*Este artículo es un extracto del documento “Perspectivas del Comercio Internacional de América Latina y el Caribe” una publicación anual de la División de Comercio Internacional e Integración de la CEPAL, emitido en noviembre de 2017. Su responsable fue Mario Cimoli, Oficial a Cargo de la División de Comercio Internacional e Integración, y el responsable de la coordinación técnica fue Keiji Inoue, Oficial Superior de Asuntos Económicos de esa División. Participaron en la preparación y redacción de los capítulos José Elías Durán, Sebastián Herreros y Nanno Mulder, funcionarios de esa misma División. Se puede acceder al documento completo en www.cepal.org.

El producto y el comercio mundial esbozan una recuperación, luego de varios años de escaso dinamismo. Sin embargo, persisten dudas sobre la sostenibilidad de dicho repunte, dada la fuerte incertidumbre observada en los ámbitos macroeconómico, tecnológico y geopolítico.

El comercio mundial de bienes ha perdido dinamismo tras la última crisis económica y financiera mundial. Antes de la crisis, su volumen crecía en promedio el 6,3% anual, mientras que después de la crisis el crecimiento solo alcanza el 2,2% anual.

La relación entre el comercio y el PIB mundial también fue disminuyendo, hasta que en 2016 la tasa de crecimiento del comercio fue inferior a la del PIB. Entre los factores que podrían explicar la debilidad del comercio mundial en la poscrisis están el bajo dinamismo de la demanda global, un menor ritmo de expansión de las cadenas globales de valor y una menor liberalización comercial, o incluso un aumento del proteccionismo.

En 2017, se preveía que el comercio mundial aumentaría el 3,6%, impulsado por un mayor crecimiento económico en los EE. UU., la zona del euro y China. Para 2018, se proyecta una expansión algo menor, debido al endurecimiento previsto de la política monetaria en los EE. UU., la zona del euro y China, que en este último país estaría también acompañado de una menor expansión fiscal.

En el mediano plazo, se presenta un contexto internacional incierto, en el que todavía existen dudas con respecto a la recuperación de la economía mundial, los desafíos que la revolución digital plantea al comercio tradicional y, más recientemente, la irrupción de movimientos políticos populistas en los países desarrollados.

A pesar del reciente repunte del crecimiento, las economías avanzadas enfrentan una gran incertidumbre sobre la sustentabilidad de la actividad económica en el largo plazo. El crecimiento del PIB per cápita en las mayores economías exhibe una marcada desaceleración respecto de su evolución histórica. Por otra parte, en todas las principales economías desarrolladas la inversión todavía se ubica bajo los niveles anteriores a la crisis. El capital productivo continúa aumentando lentamente y el crecimiento de la productividad no alcanza sus niveles históricos. Las tasas de inflación siguen siendo demasiado bajas y, aunque el desempleo exhibe niveles históricamente bajos, los salarios nominales se mantienen estancados, lo que deprime el consumo.

La revolución digital está creando nuevos modelos de consumo, producción y negocios en todos los sectores de la economía, lo que tiene importantes efectos potenciales sobre el empleo. Mientras que los flujos tradicionales de comercio e inversiones se desaceleraron sensiblemente tras la crisis financiera, los flujos digitales se multiplicaron por 45 entre 2005 y 2014, y se espera que se multipliquen por 9 en los próximos cinco años.

En este contexto, el comercio digital adquiere una relevancia cada vez mayor. En el consumo y entrega de bienes y servicios, la Internet cumple un rol dual, ya que, por una parte, facilita el intercambio de bienes y servicios tradicionales y, por otra, sirve como una plataforma para bienes y servicios enteramente digitales, como la música, los libros y el software. En la producción, la Internet y la tecnología facilitan la comunicación, acortan las cadenas de valor mediante la manufactura aditiva y redefinen los límites tradicionales entre los bienes y los servicios. Por ende, el comercio global en el siglo XXI comprende los bienes y servicios físicos que atraviesan canales tradicionales, los bienes y servicios físicos que se producen, consumen y entregan con el apoyo de plataformas digitales, y los bienes y servicios de índole enteramente digital e intangible.

La revolución digital plantea desafíos sin precedentes a la regulación del comercio mundial. Los acuerdos comerciales de los años noventa resultan insuficientes para gobernar los flujos digitales transfronterizos, que están creciendo de manera exponencial. Mientras que el espacio para desarrollar políticas industriales tradicionales se ha reducido marcadamente como resultado de los acuerdos de la Organización Mundial de Comercio (OMC) y de los acuerdos comerciales y de inversión Norte-Sur, la economía digital permanece menos regulada. Ello deja espacios a los Gobiernos para implementar medidas como el bloqueo de ciertos sitios de Internet y el establecimiento de requisitos de localización de servidores o exigencias a los proveedores extranjeros de revelar el código fuente de sus programas.

En este aspecto, actores como China, los EE. UU. y la Unión Europea compiten por influir en la regulación del comercio digital mundial, con visiones y modelos muy heterogéneos.

Los EE. UU., que durante las primeras siete décadas de la posguerra fue el principal promotor de la liberalización comercial, se ha embarcado en una dirección radicalmente distinta. Hasta ahora este giro, si bien disruptivo, no parece marcar un punto de inflexión en el proceso de apertura comercial que ha experimentado el mundo en las últimas tres décadas. En tanto, la Unión Europea ha asumido en los hechos el liderazgo internacional en materia de gobernanza del comercio y la inversión, por ejemplo mediante su propuesta de reemplazar el actual sistema de arbitrajes entre inversionista y Estado, fuertemente cuestionado, por un sistema de tribunales permanentes. Sus recientes acuerdos con el Canadá y Singapur incluyen este mecanismo, así como el compromiso de las partes de promover la creación de un tribunal multilateral de inversiones.

Dichos acuerdos también incluyen diversas disposiciones con las que se busca garantizar el derecho del Estado anfitrión a regular en favor del interés público. De modo más general, la Unión Europea se ha planteado el objetivo de lograr una mayor contribución de sus acuerdos comerciales y de inversión al desarrollo sostenible, incluidos la implementación de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y el combate al cambio climático.

La gran incertidumbre que se observa en los ámbitos macroeconómico, tecnológico y geopolítico aumenta las dificultades para evaluar si el crecimiento actual se sostendrá en el mediano plazo. En todo caso, sus efectos generales sobre el fomento a la inversión y la diversificación productiva son negativos. La incertidumbre obstaculiza el cálculo económico y reduce las tasas de retorno esperadas. Las dificultades para formular políticas productivas de alcance sectorial se incrementan en la medida en que el dinamismo tecnológico pone en discusión cuáles serán los patrones de especialización y de generación de empleos, incluso en el mediano plazo. 

Finalmente, la creciente contradicción entre las dinámicas de crecimiento del uso y del consumo digital y el universo analógico plantea interrogantes sobre la estructura productiva que solo se dilucidarán con el tiempo.

SITUACIÓN DE AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE

El comercio exterior de América Latina y el Caribe muestra signos de recuperación, dejando atrás el negativo desempeño del período 2012- 2016 (CUADRO 1). El aumento del valor de las exportaciones e importaciones de bienes registrado en el primer semestre de 2017 se explica principalmente por el incremento de los precios de las respectivas canastas (8,9% y 5,4%, respectivamente). Ello contrasta con lo ocurrido en las economías desarrolladas, China y el resto de Asia, donde el aumento del valor de los envíos se debe sobre todo a los mayores volúmenes exportados.

La recuperación del valor de las exportaciones regionales de bienes en el primer semestre de 2017 fue especialmente marcada en el sector de la minería y el petróleo (GRÁFICO 1), debido a los mayores precios que alcanzaron productos como el petróleo, el gas natural, el carbón y los metales. Ello se reflejó también en las importaciones de bienes, ya que la categoría de los combustibles fue la que más creció. La recuperación de las importaciones se produjo en todas las categorías, excepto en la de bienes de capital, en la que, sin embargo, se redujo la caída en comparación con la registrada en el mismo período de 2016.

Junto con el mayor dinamismo de la demanda agregada de algunos de sus principales socios comerciales –tras dos años de recesión– la recuperación del crecimiento en la propia región y el desmantelamiento de restricciones arancelarias y no arancelaria en algunos de sus países, han contribuido al repunte del comercio de América Latina y el Caribe. Para 2017 en su conjunto, se proyecta un aumento del 10% del valor de las exportaciones regionales de bienes. Esta expansión se descompone en un incremento de los precios del 6,5% y un alza del volumen del 3,5%.

De este modo, la región deja atrás media década de caídas de los precios de su canasta de exportación y de un débil aumento del volumen exportado. Las importaciones de la región también se recuperan, tras cuatro años de disminuciones de su valor: se proyecta que crezcan el 7,0% en 2017. Dicha expansión se explica principalmente por un aumento del 5,0% de los precios de la canasta de importación, al que se suma un leve incremento (2,0%) del volumen importado.

Se proyecta que la recuperación de las exportaciones regionales esté liderada en 2017 por los envíos a China y al resto de Asia. Las exportaciones destinadas a los EE. UU. y a la propia región tendrán una expansión cercana al promedio, en tanto que los envíos a la Unión Europea serán los menos dinámicos.

Este mejor desempeño de las exportaciones a Asia está vinculado en gran medida al aumento del precio de los metales y minerales, que tienen un alto peso relativo en los envíos a esa región. En cuanto a las importaciones, el mayor dinamismo se observa en las compras desde la propia región y los EE. UU., mientras que aquellas procedentes de la Unión Europea y Asia crecerán menos que el promedio.

Al considerar distintas subregiones y países de América Latina y el Caribe, el mayor aumento del valor exportado en 2017 se proyecta en Centroamérica (15,8%), principalmente como resultado del notorio incremento del volumen exportado (GRÁFICO 2). Por su parte, el volumen exportado de México aumentaría ligeramente más que los precios de su canasta de exportación. Por el contrario, en América del Sur y el Caribe la recuperación de las exportaciones estará liderada por los mejores precios de sus respectivas canastas.

Las mayores alzas de precios de los productos de exportación tendrán lugar entre los países sudamericanos. Esto se explica por el elevado peso que tienen el petróleo, los minerales y los metales en su canasta de exportación, especialmente en los países andinos. En el caso de las importaciones, a recuperación estará dominada por los mayores precios de la canasta importada en todas las subregiones. La única subregión en que el volumen importado caería en 2017 es Centroamérica (-2,4%). Esto se debe a un menor consumo de combustibles, en respuesta al alza de sus precios.

El paso por el Caribe de los huracanes “Irma” y “María” causó daños en la infraestructura de algunos países de la Comunidad del Caribe (CARICOM). El principal efecto fue una contracción de los volúmenes exportados de Dominica y Haití, y crecimientos menores que los esperados de los volúmenes exportados de Cuba, la República Dominicana y Saint Kitts y Nevis. En cuanto a las importaciones, la afectación será menor debido a que se necesitarán bienes de capital y combustibles durante el proceso de reconstrucción.

En el primer semestre de 2017 se registraron alzas en todos los circuitos del comercio intrarregional, y una recuperación especialmente marcada en América del Sur. Para el año en su conjunto, se proyecta un crecimiento del valor de las exportaciones intrarregionales del 9%. Como resultado de ello, el peso de estas en los envíos totales de la región al mundo alcanzaría el 16,8%, nivel muy inferior al máximo de casi el 22%, alcanzado en 1994.

SOSTENIBILIDAD DEL REPUNTE

La evidencia empírica muestra que el intercambio intrarregional se caracteriza por un patrón favorable a la diversificación productiva. En efecto, el mercado regional es aquel al que se exporta un mayor número de productos. Asimismo, para un gran número de países de América Latina y el Caribe, se trata del principal mercado para sus exportaciones de manufacturas (que en muchos casos concentra más del 50% del total).

La región es también el espacio natural para la internacionalización de las pequeñas y medianas empresas (pymes). Sin embargo, el comercio intrarregional sigue estando sujeto a fuertes barreras, principalmente no arancelarias (cuotas, licencias no automáticas de importación, barreras informales y derechos antidumping, entre otras). En promedio, las barreras no arancelarias aplicadas en la región equivalen a un arancel del 25,3%, que es igual a casi nueve veces el valor medio de los aranceles aplicables al comercio intrarregional (2,9%). A los aranceles y las medidas no arancelarias se suman los costos asociados a los procedimientos aduaneros (reflejados en el tiempo requerido para exportar e importar), que, según estimaciones de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), equivalen en promedio a un arancel adicional del 20%. 

CONCLUSIONES

El producto y el comercio mundiales esbozan una recuperación en 2017, luego de varios años de escaso dinamismo. Sin embargo, persisten dudas sobre la sostenibilidad de dicho repunte, dada la fuerte incertidumbre observada en los ámbitos macroeconómico, tecnológico y geopolítico.

En este contexto, el valor de las exportaciones regionales vuelve a crecer en 2017, luego de cuatro años de caídas. No obstante, esta recuperación se apoya más en factores exógenos (el aumento de precios de varios productos básicos) que en la dinámica interna. En efecto, los productos primarios (petróleo, metales y algunos productos agrícolas) y las manufacturas basadas en recursos naturales (sobre todo productos agroindustriales) siguen dominando el patrón exportador de gran parte de la región.

El comercio intrarregional ofrece un gran potencial para las exportaciones de manufacturas y de productos de mayor elaboración, lo que pone de relieve la urgencia de profundizar la integración regional, más aún con el reciente giro proteccionista de la política comercial de los EE. UU. Las simulaciones indican que la suscripción de un acuerdo comercial de alcance regional traería aparejadas importantes ganancias, que serían mayores si tal acuerdo no se limitara a la reducción de aranceles sino que también incluyera la remoción de barreras no arancelarias y la armonización o reconocimiento mutuo de normas técnicas, sanitarias y fitosanitarias.

En esta misma línea se incluye la adopción de mecanismos idóneos de acumulación de origen a nivel subregional y regional, con el propósito de impulsar la integración productiva y la formación de cadenas de valor regionales.

La facilitación del comercio es otro componente destacado de la profundización de la integración regional, que puede ayudar a elevar los reducidos niveles actuales de comercio intrarregional, a promover la internacionalización de las pequeñas y medianas empresas (pymes) y a fortalecer los encadenamientos productivos intrarregionales.

Una encuesta sobre la implementación de medidas de facilitación del comercio en 21 países de la región, llevada a cabo por la CEPAL en el primer semestre de 2017, revela avances significativos en la mayoría de los países, pero también importantes rezagos en materia de coordinación entre ellos. Por ejemplo, las tasas de implementación del intercambio transfronterizo digital de certificados de origen y de certificados sanitarios y fitosanitarios alcanzan solo el 38% y el 19%, respectivamente (CEPAL, 2017).

Los avances alcanzados por los distintos países a nivel nacional tendrán un mayor impacto si hay una coordinación de dichos avances a nivel regional o al menos subregional. Por ejemplo, si se quiere dar mayor fluidez a las cadenas de valor regionales, resulta preferible acordar entre varios países los criterios que una empresa debe satisfacer para ser considerada un operador económico autorizado. En este contexto, son destacables los casos del Mercado Común Centroamericano y de la Alianza del Pacífico.

Los países centroamericanos emplean un formulario aduanero único que sirve también como un certificado de origen preferencial común y que es intercambiado de forma electrónica. Dichos países también están avanzando en un certificado fitosanitario electrónico común.

Por su parte, los miembros de la Alianza del Pacífico intercambian electrónicamente certificados fitosanitarios y de origen a través de sus respectivas ventanillas únicas de comercio exterior y están avanzando en el reconocimiento mutuo de sus respectivos programas de operador económico autorizado. Otra iniciativa digna de mención en esta línea es la certificación de origen digital, en curso entre los 13 miembros de la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI). ••

DÉBIL DESEMPEÑO DE LA REGIÓN EN EL COMERCIO DE SERVICIOS MODERNOS

América Latina y el Caribe sigue siendo un participante marginal en el comercio mundial de servicios. En 2016, su participación en las exportaciones mundiales del total de servicios fue apenas del 3,1%, comparada con casi el 6,0% en las exportaciones mundiales de bienes. Su cuota en las exportaciones de servicios tradicionales (4,4% en 2016) fue mayor que la que alcanzó en las de servicios modernos (1,8%).

Dentro de la primera categoría, el mejor desempeño regional corresponde al turismo, que es la especialización por excelencia de los países de Centroamérica, el Caribe y México. La participación de la región en las exportaciones mundiales de transporte es menor que la que alcanza como promedio. En las exportaciones mundiales de servicios modernos, la región presenta su mayor participación en seguros y pensiones y, en segundo lugar, en la categoría “otrosservicios empresariales”. 

América del Sur es el mayor proveedor de servicios de la región y en 2016 concentró tres cuartos de las exportaciones totales. Centroamérica y el Caribe aportan una quinta parte al total de las exportaciones de servicios, aunque en algunas categorías su participación es mayor, como ocurre en el caso de los viajes, transporte, servicios de telecomunicaciones e informáticos y servicios financieros. México, por su parte, hace un aporte pequeño a estas exportaciones regionales, con las excepciones de los viajes, y seguros y pensiones. 

Varios países de la región registran un superávit en el comercio de servicios tradicionales. Este superávit refleja sobre todo su especialización en turismo y en transporte. La dinámica de estas categorías de servicios está estrechamente ligada a los ciclos económicos, en el caso del turismo, y al comercio de mercancías, en el caso del transporte.

Solo dos países tienen un superávit en el comercio de servicios modernos: Costa Rica y Panamá. El primer país se especializó en gran medida en las exportaciones de servicios informáticos y otros servicios empresariales intensivos en capital humano cada vez más especializado e inversión extranjera directa. El segundo país es una de las economías de la región más especializadas en servicios financieros. El Estado Plurinacional de Bolivia es el país que tiene proporcionalmente el mayor déficit en el comercio de servicios (equivalente a casi el 5% de su PIB en 2016), tanto tradicionales como modernos. Con saldos de comercio negativos menores, como proporción de su PIB, los déficits de Chile y el Brasil se concentran en los servicios modernos, mientras que el de la Argentina corresponde sobre todo a los servicios tradicionales.

_Programa voluntariados de Gerdau

La fuerza de la transformación social comienza dentro de la casa. Por eso el Programa Voluntarios de Gerdau estimula a sus colaboradores ejercer su compromiso ciudadano por medio del trabajo voluntario en los proyectos que apoya la empresa.

Los voluntarios actúan en diversas organizaciones de interés público, compartiendo sus conocimientos al abordar temas como gestión y emprendimiento, educación, cultura, deportes y solidaridad.

Este programa se desarrolla en todos los países en donde Gerdau está presente, y sus acciones benefician no solamente a las comunidades sino también a los propios voluntarios, en la medida que desarrollan nuevas habilidades y competencias, como por ejemplo el compromiso con la transformación social.

_Aplicaciones específicas de la manufactura digital en la industria del acero

Un destacado grupo de expertos hicieron presentaciones previas al Congreso Alacero-58 sobre los avances de la manufactura digital.

En coherencia con el tema referido a la denominada 4ta Revolución Industrial, durante la última reunión del Comité de Tecnología y Control Ambiental, empresas proveedoras de tecnología hicieron presentaciones sobre aplicaciones específicas de la manufactura digital en los procesos de la industria del acero.

En la primera presentación se definió a la Manufactura guiada por la información (Information-driven manufacturing, iDM) como aquella en que la competitividad es lograda por la habilidad en obtener y usar efectivamente información disponible de una variedad de fuentes.

Las tecnologías, propuestas por la empresa Russula, son:

  1. Una nueva generación de sensores en la planta que incluyen:
    a. Aplicaciones de la visión artificial para el conteo de barras o el seguimiento de materiales (FIGURA 1);
    b. Aplicaciones láser para medir velocidades.
  2. El uso de robótica dentro de la planta de procesos, que aportan nuevas tecnologías para reconfiguración y control de plantas de laminación.
  3. Equipos móviles de mano, con la posibilidad de utilizar las fuentes de información en forma segura desde cualquier ubicación. 
  4. Virtualización: mediante el uso de un server físico que puede hacer correr varios servicios virtuales.
  5. Herramientas de gestión inteligente que permiten contar con Sistemas de Ejecución de manufactura (Manufacturing Execution System, MES) que se integran verticalmente con el proceso y con los sistemas de planeamiento de recursos (ERP) facilitando la gestión de la producción y su programación.

El proyecto Industria 4.0 impulsado por la industria alemana tiene los siguientes objetivos: lograr la conectividad dentro de la industria de máquina a máquina (M2M) y de máquina a hombre (M2H); el análisis inteligente de datos, ciclos más cortos de innovación y el cambio de la cadena de valor desde un punto de vista de costo a uno en que se prioriza el valor agregado en productos y servicios.

En ese sentido, la empresa SMS group presentó, entre otros, los siguientes desarrollos:

  1. Digitalización de los procesos de los diferentes equipos de colada continua (moldes y segmentos) en los que se destaca la transferencia de datos del sistema de Gestión de Mantenimiento y base de datos para predecir la calidad del producto.
  2. Seguimiento en tiempo real del proceso en la acería mediante la detección de radiofrecuencias combinado con infrarrojo (RFID/IR) con modelos de temperatura del cuerpo de la carcasa de la cuchara, refractarios y carga, llegando a la completa digitalización de todos los procesos relativos al manejo de la cuchara.
  3. Uso de Big Data e Inteligencia Artificial para un armado de un modelo del proceso del convertidor BOF (FIGURA 2) que permite predecir la temperatura, contenido de carbono, hierro y fósforo al final del soplado y adaptarse a datos no exactos sobre materia prima y desgaste del convertidor a lo largo de una campaña.
  4. Sistema de análisis de la calidad de producto mediante la supervisión y control proactivos de la producción.

Un tema importante es la gestión de mantenimiento y de bienes en general. La empresa Primetals presentó tecnologías modernas para esa gestión, en que el know how del concepto de Industria 4.0 está fijando el futuro del mantenimiento para las operaciones de las siderúrgicas.

Se formulan diversas preguntas, entre ellas: a) si se conoce el nivel crítico de cada equipooperado; b) si se ha adoptado la mejor estrategia de gestión de equipamiento; c) cuál es la frecuencia de reevaluación de las estrategias, y d) si se tiene conciencia de las grandes
erogaciones gastadas en monitoreo de la condición de los equipos.

Se contrapone a la gestión tradicional de mantenimiento una nueva visión que es denominada como Smart maintenance & asset management que privilegia un ajuste dinámico de la estrategia, medidas de mantenimiento predictivo y preventivo. Respecto al mantenimiento por la condición del equipo, se recomienda transparencia sobre cuándo invertir en esa herramienta.

Incluye un análisis continuo de las debilidades y adopta decisiones basadas en datos analíticos y experiencia empírica. Proponiendo un enfoque holístico que abarca todas las etapas de la Gestión de Mantenimiento culmina con la recomendación de la implementación por etapas a lo largo de un año de un sistema inteligente de Gestión de Mantenimiento (FIGURA 3).

Una de las preocupaciones de la industria es simplificar la complejidad de la operación. En ese sentido la empresa Danieli enfatizó el punto en su presentación que incluyó un video con las siguientes tecnologías: 

  1. Control del proceso del EAF con un modelo predictivo basado en el aprendizaje automático (machine learning) alimentado por los datos del proceso. Incluye un ciclo de control adaptativo, actuación sobre los inyectores y la captura de las variables para la formación de un banco de datos del proceso. Se consiguen incrementos en productividad, reducción de tiempo entre coladas y del consumo de electricidad y de carbón.
  2. Manejo exclusivo desde el púlpito sin necesidad de la presencia de operadores en las áreas de proceso presentando un caso del manejo de una planta que produce 500.000 t con 14 personas. Previamente los operadores son entrenados en púlpitos con simuladores durante 3 meses. 
  3. Gestión automática de grúas con tecnología de visión avanzada (con 4 sensores longitudinales y transversales) a la vez que delanteros y traseros (FIGURA 4) y que cuenta con la exposición de una imagen 3D en tiempo real.
  4. Manejo automático de depósitos intermedios de desbastes planos (slabs), tubos y bobinas. 

El uso creciente de la nube, del Internet de las Cosas (IoT) y el aprendizaje automático, son tres ingredientes básicos que cambiarán la forma de crear valor en el futuro cercano. Para lograr ese objetivo dentro de la industria del acero, en la presentación de Tenova y Microsoft han combinado esfuerzos y lanzado un proyecto conjunto en mayo de 2017 para desarrollar un sistema industrial integrado, en donde mediante el análisis de múltiples sensores y actuadores se permite monitorear equipos, detectar anomalías en forma automática y optimizar las performance globales de las plantas.

Esta arquitectura compleja se soporta en la plataforma de la nube y algoritmos provisionales basados en tecnologías de aprendizaje automático.

La base de datos consistirá en un número muy considerable de aparatos de medición en EAF, quemadores de recalentamiento, hornos de reducción directa, equipos de tratamiento térmico, laminadores y procesadores de bobinas, así como rectificadores de cilindros.

Se apunta a un servicio (FIGURA 5) en el que haya soporte remoto de especialistas de la proveedora de tecnología que monitoreará los datos clave a través de telemetría, sobre performance y mantenimiento, así como dando sugerencias de mejoras y solución de problemas.

Asimismo, presentaron un proyecto en asociación con otras empresas para la impresión 3D de metales (manufactura aditiva) que permitirá fabricar quemadores usados en tratamiento térmico, recalentamiento y EAF, así como inyectores de O2 para el EAF, partes de válvulas, etcétera. ••

 

Un nuevo tiempo para el acero latinoamericano

Por MÁXIMO VEDOYA
CEO de Ternium

La industria del acero en América Latina, centenaria, está en un punto de inflexión. Las economías de nuestros países están en su mayoría creciendo y, aunque el mercado del acero global todavía sufre una importante sobrecapacidad, se vislumbran algunas medidas que podrían tender a una mayor racionalidad. 

Hoy, en promedio, el 36 por ciento del acero que se consume en América Latina es importado. En algunos mercados la cifra es mucho más alta: 70 por ciento en Colombia y más del 90 por ciento en Centroamérica. Existe una gran oportunidad de abastecer esa demanda con acero propio. El trabajo que hicimos entre todos para defender a la industria de los embates de la competencia desleal en los últimos años debe acompañarse ahora por una fuerte apuesta a la competitividad y la productividad.

Aún si el mercado mundial empieza a guiarse por reglas de competencia más claras (o, al menos, menos desleales), nuestra industria continental debe profundizar su capacidad de diferenciación para seguir creciendo. Sabemos que la amenaza de las importaciones no va a desaparecer en el mediano plazo y tenemos que ser cada vez más fuertes y a la vez ágiles para atender a mercados más competitivos y competidos.

Nuestra industria tiene que consolidar un salto tecnológico que la haga más moderna y más sustentable. El avance de la tecnología producirá cambios en temas tan importantes como la seguridad, el mantenimiento predictivo, el impacto a las comunidades y la productividad de nuestras operaciones. Ya no basta con apuntalar el crecimiento de nuestras economías, sino de generar un crecimiento sostenible en el tiempo, tanto en términos económicos como sociales, ambientales, con seguridad e innovación. 

Este cambio debe ser acompañado con un renovado posicionamiento de nuestra industria. El acero es un material noble, que mejora de manera continua su proceso de producción para reducir su impacto en el ambiente, y cuya durabilidad y capacidad de reciclado lo hace ideal para las economías circulares que ganan cada vez más terreno en nuestras vidas. Es importante que la promoción del acero como material de excelencia continúe siendo parte importante del trabajo de Alacero, en coordinación con las asociaciones nacionales e internacionales, como la Asociación Mundial del Acero (worldsteel). Las comunidades en las que trabajamos y vivimos tienen demandas cada vez más altas en relación a nuestro desempeño y a nuestra contribución al bienestar general. 

Desde Ternium estamos comprometidos con esa agenda. En conjunto con la integración a nuestro sistema industrial de la planta de Río de Janeiro hemos anunciado nuevas inversiones en México y en Colombia para seguir creciendo. Nuestro objetivo es claro y creemos que está en línea con los desafíos del sector en todo el continente: ser sustentables, innovar y dar mejores productos y servicios a nuestros clientes, que van desde grandes empresas manufactureras a pequeños constructores en todo el continente.

Nuestra industria dejó hace tiempo de ser un commodity, y tenemos que entrar de lleno en este nuevo tiempo en el cual construimos, día a día en nuestro trabajo y con nuestros equipos, el futuro del acero latinoamericano. ••

_Innovaciones en la colada continua de semiproductos para laminados largos

Por Jorge Madías

La colada continua de aceros es un proceso maduro implantado a escala mundial hace varias décadas. La necesidad de aumentar la producción, disminuir los costos, mejorar la calidad y desarrollar nuevos productos lleva, sin embargo, a que en forma permanente se introduzcan innovaciones.

En el siguiente artículo se analizan algunos avances importantes en los procesos de colada continua de semiproductos destinados a la laminación (o forja) de productos largos. Los cinco campos que se presentan son los siguientes:

  • Control del polvo colador y nivel de acero en el molde.
  • Aumento de las dimensiones máximascoladas.
  • Mejoras en el control y automatización del proceso.
  • Aplicación de robots.
  • Nuevos diseños de moldes.

En este artículo se presentan diversos ejemplos de desarrollo recientes en este campo.

CONTROL DEL POLVO COLADOR Y NIVEL DE ACERO EN EL MOLDE

Es sabido el impacto de los polvos coladores sobre la calidad del acero. Sin embargo, es usual la adición manual, que lleva a variaciones en el espesor de polvo, inestabilidad en el menisco y pobre reproducibilidad del proceso, con efectos negativos sobre la calidad.

El sensor radioactivo mide el promedio ponderado de polvo colador y acero, cuya densidad está en una relación de 1/3. Como consecuencia, un aumento de 3 mm en el espesor de polvo colador produce, para el conteo radioactivo, la misma variación que un aumento
de 1 mm en el nivel de acero. Por lo tanto, cada vez que el operador adiciona polvo, el sensor radioactivo ve un aumento en el nivel de acero, mientras que el nivel real del menisco de acero no cambia. Por esta razón, cada alimentación es seguida de un brusco descenso del nivel real de acero, causado por la señal de retroalimentación del sensor radioactivo (FIGURA 1).

Un control de polvo en lazo cerrado, basado en la señal de un sensor inductivo, es una tecnología bien establecida para resolver este problema. En este sistema, los conteos de un sensor radioactivo, midiendo la masa promediada de acero y polvo, se comparan con las lecturas de un sensor inductivo, sensible solamente al nivel del acero. Procesando las señales de los dos sensores es posible determinar la variación de espesor de polvo en tiempo real. Esta información se usa para manejar un alimentador automático, manteniendo el espesor de polvo constante en modo circuito cerrado.

Para superar limitaciones del sensor inductivo, la empresa italiana Ergolines ha desarrollado un sensor ultrasónico que provee mediciones sin contacto de la temperatura del cobre en diferentes puntos a lo largo de la pared del molde, permitiendo medir en tiempo real el perfil térmico completo del menisco. Un algoritmo específico determina el valor instantáneo del nivel de acero a partir del perfil medido del menisco, obteniendo una medición más robusta que con el sistema inductivo.

Una forma alternativa de medir el espesor de polvo es comparar la del conteo del sensor radioactivo (afectado por el acero y el polvo) con la posición medida de la superficie de la capa de polvo colador. Para esto se requirió un desarrollo, debida a la extrema condición de trabajo y a las restricciones de la instalación sobre el molde. Los medidores láser comerciales basados en el tiempo de vuelo y los sensores estándar de triangulación láser no funcionaron para esta aplicación. Hubo que diseñar un sensor óptico específico, basado en el principio de la triangulación láser, y que hace uso de la configuración óptica de Scheimpflug1, como se esquematiza en la FIGURA 2.

Prolongadas pruebas en planta permitieron verificar la robustez y confiabilidad del equipo, cuya respuesta se puede ver en la FIGURA 3, durante 90 minutos. Cuando el sensor óptico detecta una variación en el espesor de polvo (línea azul), el controlador PID corrige el caudal de polvo (línea roja), manteniendo el espesor de polvo en el punto fijado (verde). 

Otro avance en este campo procura utilizar un único equipo para resolver el problema del control del espesor de polvo. Ha sido desarrollado y probado por SMS Concast e industrializado por Berthold Technologies [4]. Se basa en extraer más información de la medición radiométrica, para poder medir el nivel de acero en el molde y el espesor de polvo colador, usando esta información para controlar en circuito cerrado un alimentador de polvo automático. En muchos casos puede ser integrado al equipamiento existente.

La innovación reside en la idea de sustituir el cristal único del sensor radiométrico convencional para control de nivel de acero en el molde con una pila de diferentes escintiladores2 que se leen separadamente, para poder monitorear el perfil de control vertical. En vez de registrar un valor único de conteos representando la transmisión de radiación de la geometría completa, se hace una especie de radiografía lineal de macropixel de los materiales absorbentes dentro del molde, aprovechando el contraste ventajoso en absorción entre el aire (prácticamente transmisión completa, el acero (absorción cercana al 100%) y el polvo colador (30% a 80%), para una fuente de cobalto 60 para palanquillas y tochos desde 120 a 400 mm de lado (FIGURA 4). 

AUMENTO DE LAS MÁXIMAS DIMENSIONES COLADAS

El crecimiento del mercado, acompañado de los desarrollos en la ingeniería de las máquinas, está permitiendo colar secciones de grandes dimensiones, que suplantan el previo colado en lingotes.

Redondos. Una máquina de colada continua vertical, también de dos líneas, puesta en marcha en junio de 2015 en Zhongyuan Special Steel Co., Ltd., en Jiyuan, provincia de Henan, China, produce tochos de hasta 800 mm de diámetro, de aceros especiales principalmente para forja. Esta máquina reemplazó parcialmente una instalación de colado en lingotes. Una unidad de rodillos de nuevo diseño asegura el soporte de la línea de 120 t durante el colado (FIGURA 5). Las características principales de la máquina se presentan en el CUADRO 1.

Se cuelan aceros para herramientas y matrices, aceros inoxidables austeníticos, bifásicos y para forja, aceros resistentes al calor, aceros estructurales, aceros para rodamientos y aceros de ultra alta resistencia.

Una máquina que contiene rasgos de colada continua y de colado en lingotes, permite colar secciones redondas de hasta 1.000 mm de diámetro, en la planta de Taewoong, Busan, República de Corea. Los rasgos principales se presentan en el CUADRO 2. El objetivo de esta
máquina fue eliminar la compra de lingotes para forja y laminación. La particularidad es que una vez colada la línea, la máquina se para y la solidificación se produce sin movimiento, como en el colado en lingotes. La concepción es la de una máquina vertical, de tres líneas. Una de las líneas puede colar hasta 1.000 mm de diámetro; otra, hasta 600 mm. La dimensión mínima es 300 mm de diámetro. En las dimensiones menores opera como una máquina convencional; es decir, la solidificación continúa en movimiento [2].

En la colada continua, la alta velocidad de enfriamiento causa una orientación radial de la cristalización. El centro de la línea es sensible a la porosidad y la formación de grietas. En la colada llamada semicontinua, se solidifica la piel del tocho rápidamente como en colada continua,  pero luego la parte interna solidifica lentamente, como en el colado en lingotes, lográndose una solidificación equiaxiada con mejor calidad del centro, sin poros ni grietas. Algunas particularidades constructivas de estas máquinas son la introducción de la barra falsa por la parte superior del molde, en las grandes dimensiones (para disminuir los tiempos entre secuencias) y el calentamiento en superficial en línea para favorecer el enfriamiento lento (FIGURA 6). 

MEJORAS EN EL CONTROL Y AUTOMATIZACIÓN DEL PROCESO

En un artículo previo sobre sistema de control de proceso en la acería, se presentó la iniciativa Industria 4.0 y en lo que hace a colada continua se desarrolló, a título de ejemplo, un sistema de control del enfriamiento secundario [5].

Una visión general sobre la digitalización de las máquinas de colada continua, desde la perspectiva de un proveedor de ingeniería y equipamiento, se presenta en la FIGURA 7. Se incluyen todos los modelos que permiten simular distintos aspectos del proceso [6]. Esta visión no es específica de la colada continua para productos largos; los aspectos mencionados aplican también a la colada continua de planchones.

USO DE ROBOTS

Los robots ingresaron a la acería hace ya algunos años, particularmente en los hornos eléctricos, para las tomas de muestras y mediciones de temperatura y actividad de oxígeno. Su incorporación a la colada continua es más reciente. Particularmente, ha asumido funciones en la plataforma de colada. Se basa en robots industriales estándar, aporta confiabilidad y seguridad al trabajo. Las tareas que puede realizar incluyen (FIGURA 8):

  • Medición de temperatura del acero líquido en el repartidor;
  • Adición de polvo colador;
  • Manipulación del tubo cuchara-repartidor;
  • Lanceo con oxígeno de la válvula de cuchara cuando no hay apertura franca;
  • Toma de muestras de acero;
  • Preparación de la cuchara;
  • Medición de carbono;
  • Medición de hidrógeno.

Una máquina de colada continua de palanquillas que ha aplicado este robot es la de Deutsche Edelstahlwerke en Siegen, Alemania (grupo Schmolz + Bickenbach). Se introdujo específicamente para la operación de lanceo automático de cucharas. Se trata de una acería que produce aceros inoxidables en un horno eléctrico de arco y los cuela en una máquina de colada continua de palanquillas de sección circular, de 138 a 265 mm de diámetro [7].

NUEVOS DISEÑOS DE MOLDE

A medida que se incrementan las exigencias de calidad y productividad, los diseños de los moldes tubulares de cobre para palanquillas, redondos y esbozos para vigas pequeñas han ido evolucionando, como también los revestimientos internos.

Han surgido nuevos diseños de molde que procuran superar limitaciones de los diseños clásicos. Se ha ido evolucionando en el pasado de los moldes rectos a los moldes de conicidad única, doble, triple, cuádruple y parabólica, procurando mantener el contacto entre el molde y la línea en toda la longitud del molde. Luego comenzaron los cambios en la sección transversal, como por ejemplo los moldes denominados comercialmente Convex, Diamold y Wave, que son utilizados en la industria con el objetivo de poder colar a alta velocidad sin que aparezcan defectos como romboidicidad y grietas off corner.

Más recientemente, han surgido otras variantes.En el pasado había moldes con radios diversos, por ejemplo de 3 a 18 mm. Con los radios pequeños había tendencia a producir grietas off corner, en tanto que con los radios grandes se producían grietas longitudinales de esquina. El primero es un defecto interno, que en muchos productos se puede aceptar, pero el segundo es un defecto superficial que obliga al esmerilado de la arista, o si la grieta es profunda, al descarte de las palanquillas. Por eso, por mucho tiempo se adoptaron radios pequeños.

Pero ahora se han retomado diseños con radio grande, que evitan la grieta longitudinal mediante un enfriamiento diferenciado de las aristas. Utilizan un espesor de molde más fino (lo que permite disminuir la temperatura de la cara caliente y mejorar el comportamiento del agitado electromagnético) y ranuras longitudinales [37]. Son beneficiosos para evitar las grietas off corner típicas de los radios pequeños. Debido a la obtención de un canto redondeado, que se enfría menos bruscamente que el canto de radio pequeño, hay menos sensibilidad a la formación de grietas transversales, lo que lo hace interesante para aceros microaleados y otros aceros de baja ductilidad en caliente. Estos moldes también pueden reemplazar (dentro de cierto rango) a los moldes de placas, más caros y complejos, para el colado de tochos. En la FIGURA 9 se presenta uno de estos moldes, conocido comercialmente como Invex.

Yendo un paso más allá, se ha estudiado el efecto de texturas en la cara del molde en contacto con el agua, que aumentan la superficie de contacto y generan turbulencia, factores ambos que favorecen la transferencia de calor. Al analizar con herramientas de simulación la deformación de los moldes han surgido nuevas ideas que tienen en cuenta esa deformación, sin luchar contra ella, y permiten prolongar la vida del molde y a la vez tener un montaje más simple. Estas innovaciones se están probando en la escala industrial.

CONCLUSIONES

El desarrollo de innovaciones en la colada continua de semiproductos para laminados largos continúa. La obtención de tochos de sección redonda de grandes dimensiones, de aceros especiales, reemplaza con ventajas al colado en lingotes, donde hay un mercado que lo justifique. Nuevos dispositivos surgen para mejorar el control de la adición de polvo colador, tan crítica para la obtención de la calidad superficial requerida. El control y la automatización hacen uso de gran cantidad de modelos que permiten una conducción mejorada de la máquina. Los robots reemplazan al hombre en las funciones más expuestas. Se están abriendo caminos en el diseño de moldes con nuevas concepciones que hacen posible el colado a alta velocidad sin defectos, con moldes de armado simplificado y de mayor vida útil. ••

NUEVAS MÁQUINAS DE COLADA CONTINUA DE SEMITERMINADOS PARA PRODUCTOS LARGOS Y MEJORA CONTINUA PARA AUMENTAR PRODUCTIVIDAD Y CALIDAD EN AMÉRICA LATINA

La siderurgia latinoamericana tiene una larga historia en la adopción y desarrollo de la tecnología de colada continua aplicada a la obtención de productos largos.

La primera máquina, construida por el consorcio Demag-Böhler, se instaló en 1960 en Siderúrgica Riograndense (hoy Gerdau Riograndense), Sapucaia do Sul, Brasil. La siguió una máquina Concast en Aceros de Chihuahua, Ciudad Juárez, México y en 1964 otra máquina Concast en Aceros Ecatepec, Ecatepec, México.

La cuarta instalación se montó en Sivensa, Venezuela), en 1965 y fue una de las primeras en disponer de molde curvo.En 1966 Sogesa (hoy Siderperú), Chimbote, Perú, instaló una máquina Concast de 4 líneas. En 1968 se inauguran máquinas en Dálmine Siderca (hoy TenarisSiderca), Campana, Argentina; Metalúrgica Aza, Santiago, Chile y en Dedini (hoy ArcelorMittal Piracicaba), Piracicaba, Brasil [8].

Cabe destacar que para el año 1968 solo el 4% de la producción mundial de acero se fabricaba por esta vía.

En los últimos cinco años se han introducido en América Latina al menos nueve máquinas de colada continua de palanquillas, tochos y esbozos para vigas. Otras tres están en construcción (CUADRO A). A su vez, por diversas razones, algunas de las máquinas existentes han dejado de operar. Esta fuerte renovación refuerza el rol tradicional de esta tecnología, adoptada tempranamente en nuestro continente.

A su vez, en el mismo período, las empresas han realizado un esfuerzo importante de mejora continua, con vistas a incrementar la calidad de los productos, la productividad de las máquinas y la disminución de los costos. En el CUADRO B se resumen algunos trabajos presentados en congresos o publicados en revistas, que se encuadran en lo mencionado.

CUADRO A. Plantas siderúrgicas latinoamericanas de productos largos en las que se implantaron nuevas máquinas de colada continua a partir del año 2013

Grupo Planta Ciudad País Productos Capac. Anual (Mt) Año Ref.
Deacero Ramos Arizpe Ramos Arizpe México Palanquillas,
tochos, esbozos
1,5 2013 10
CSN CSN Longos Volta Redonda Brasil Palanquillas 0,5 2013 11
Ferroeste AVB Açailandia Brasil Pañanquillas 0,6 2015 12
Gerdau Corsa Ciudad Sahagún Ciudad Sahagún México Palanquillas,
tochos, esbozos
1,0 2015 13
SIMEC GV do Brasil Pindamonhangaba Brasil Palanquillas 0,6 2015 14
ADELCA Milagro Milagro Ecuador Palanquillas 0,5 2017 15
Gerdau Ludueña Pérez Argentina Palanquillas 0,65 2017 16
SIMEC Apizaco Apizaco México Palanquillas 0,6 2017 17
Métafrique Vemarcorp Villa Hayes Paraguay Palanquillas 0,165 2017 18
SIMEC Guadalajara Guadalajara México Palanquillas   En const.  
Las Lomas Buena Vista Santa Cruz Bolivia Palanquillas 0,2 En const. 19
Fundiacero Pq. Ind. Warnes Santa Cruz Bolivia Palanquillas   En const.  

CUADRO B. Algunos trabajos presentados en congresos o publicados en revistas en donde se habla de nuevas máquinas de colada continua

Grupo Planta Estudio Ref.
Tenaris Siderca Modelo de deformación y fisuración en barras de colada continua por los rodillos extractores 20
Tenaris Tamsa, Siderca Optimización del enfriamiento secundario de barras de colada continua 21
ArcelorMittal Acindar Reducción de la degradación por flecha de palanquillas de acero 4140 22
ArcelorMittal Acindar Mejora de la colabilidad de aceros para electrodos 22
Tenaris Tamsa Mejora de la colabilidad de aceros resulfurados 23
Tenaris Tamsa Eliminación de poros en barras de colada continua 24
Vallourec Jeceaba Calentamiento de la buza sumergida 25
Vallourec Jeceaba Modelado de flujo y solidificación en colado de redondos 26
Votorantim Barra Mansa Reducción de grietas internas en palanquillas 27
Gerdau Charqueadas Reducción de grietas off corner en palanquillas 28
Gerdau Pindamonh. Reducción de macroinclusiones y obturación de buza 29
Gerdau Pindamonh. Mejora de calidad superficial de palanquillas 30
CSN Longos Volta Red. Reducción de porosidad en palanquillas 10
Gerdau Charqueadas Polvos coladores para disminuir grietas superficiales 31
ArcelorMittal Cariacica Reducción de romboidicidad en palanquillas 32
Gerdau Ouro Branco Reducción de desgaste de barra tapón en colado de palanquillas 33
CSN Longos Volta red. Reducción de grietas transversales en palanquillas microaleas al niobio 34
Tenaris Siderca Precipitación de nitruros de titanio en barras redondas 35
Gerdau Charqueadas Reducción de segregación central en palanquillas de acero 8620 36

REFERENCIAS

[1] Wimmer, F.; Pennerstorfer, P.; Thöne, H.; Shan, G.; Yiqun, W.; Zhang, X.; Chong, L.; “Operation results of vertical casting of heavy round blooms at Zhong Yuan Special Steel”. European Continuous Casting Conference, June 2018, Vienna, Austria.
[2] Meier, Th.; Kundig, B.; Feldhaus, S.; Tercelli, C.; Zani, F.; Lim, Y.; Park, Y.; “Continuous casting machine for oversized blooms”. European Continuous Casting Conference, June 2018, Vienna, Austria, pp. 257-266.
[3] Spagnul, S.; Olivo, L.; Schiavon, G.; Mazza, I.; “A new instrumented mold powder diffuser with built-in optical sensor for powder thickness control”. European Continuous Casting Conference, June 2018, Vienna, Austria, pp. 257- 266.
[4] Fabrizioli, M.; Michelon, G.; Michelon, G.; Feldmann, M.; Sielk, J.; Daibenzeiher, T.; “Accurate mold powder thickness measuring and mold level measuring with one radiometric sensor”. European Continuous Casting Conference, June 2018, Vienna, Austria, pp. 114-122.
[5] Madias, J.; “Sistemas de control de procesos en la acería”. Acero Latinoamericano, N° 566, Enero-Febrero 2018, pp. 40-53. 
[6] Herzog, K.; Leitner, R.; Kuehas, Th.; Ringhofer, M.; “CCM 4.0 – Digitalization for intelligent production in continuous casting”. European Continuous Casting Conference, June 2018, Vienna, Austria. pp. 413-422.
[7] Anon.; “LiquiRob casting platform robot from Primetals Technologies brought into operation for Deutsche Edelstahlwerke”. Press release Primetals Technologies, London, June 15, 2017. 
[8] Mathews, O., Heini, F., Feldhaus, S., Denzler, D., ¨Mold developments for high speed casting¨. European Continuous Casting Conference, June 2018, Vienna, Austria, pp. 156-165. 
[9] Cicutti, C.; Madias, J.; “Evolución histórica de la colada continua en Argentina”. 13th IAS Steelmaking Seminar, November 2001, Buenos Aires, Argentina, pp. 114-120. 
[10] Anon.; “Final acceptance for the new minimill at Deacero Ramos Arizpe, Mexico”. DaNews 168, p. 4. 
[11] Correa de Oliveira, J.C.; Siexas Bittencourt, T.; Belligoli, M.; Souza Candido, F.; “Redução do indice de desclassificação de tarugo na aciaria de longos da CSN”. 46° Seminário de Aciaria, ABM Week, agosto de 2015, Rio de Janeiro, Brasil, pp. 43-52.
[12] Emir, A.; “Operando em caráter experimental aciaria de Açailândia já produziu mais de 4 mil toneladas”. Maranhão Hoje, 18 de janeiro de 2016.
[13] de Faria Junior, A.I.; Voltolina, A.; Gori, L. “An innovative manufacturing process of beams for Gerdau Corsa”. AISTech 2016 Conference Proceedings, pp. 2297-2306.
[14] SMS Concast and SMS Meer – Minimill order for Brazil. Newsletter of the SMS Group 2/2012 pp. 120-121.
[15] Naranjo, C.; Maldonado, F.; “Visitamos a: Acería del Ecuador C.A. ADELCA – Planta Milagro”. EKOS N° 276, abril de 2017, pp. 36-39.
[16] Anon.; “First billets produced at new Gerdau meltshop, Argentina”. Danieli press release, July 10th, 2017. 
[17] Anon.; “The first billet was rolled in the most modern Minimill for special steel grades”. Danieli press release, February 8th, 2018. 
[18] Anónimo; “Nueva siderúrgica Vemarcorp S.A. empezó las pruebas de equipos”. Última Hora, 17 de diciembre de 2017, Asunción, Paraguay. 
[19] Anónimo; “Inician obras de la primera planta siderúrgica en Bolivia”. Los Tiempos Digital, 20 de noviembre de 2017, Cochabamba, Bolivia. 
[20] Poltorak, S.; Ferro, S.; Cicutti, C.; “Desarrollo de un modelo para evaluar la deformación y el riesgo de fisuración en barras de colada continua por efecto de los rodillos extractores”. 19ª Conferencia del Acero IAS, 2013, Rosario, Argentina, pp. 65-75.
[21] Vázquez, M.; Cicutti, C,; Campos, A.; “Optimización del enfriamiento secundario en las máquinas de colada continuas de Tenaris”. 19ª Conferencia del Acero IAS, 2013, Rosario, Argentina, pp. 125-135. 
[22] Martínez, F.; Garfagnoli, E.V.; Morressi, R.D.; Savoie, M.A.; Franco, R.G.; Balsola, P.M.; Montano, L.D.; “Reducción del declasaje por flecha en palanquillas de colada continua en SAE 4140”. 19ª Conferencia del Acero IAS, 2013, Rosario, Argentina, pp. 125-135. 
[23] Martínez, F.; Morressi, R.D.; Pucchio, L.; Franco R.G.; Picco, L.; Martínez, G.; Murialdo, M.; “Mejora de la colabilidad en acero microaleado con titanio para electrodo”. 19ª Conferencia del Acero IAS, 2013, Rosario, Argentina, pp. 484-494. 
[24] Velázquez-Ruvalcaba, J.; Enoc Hernández, P.; Carranza-Ochoa, A.; González-Carrillo, S.; “Optimización de proceso en base a caracterización de variables que impactan en la colabilidad de aceros resulfurados para la industria automotriz fabricados en TenarisTamsa”.  ONAC 2016, AIST México, Monterrey, marzo de 2016. 
[25] Velázquez-Ruvalcaba, J.; Aguirre-Ortiz, F.; Carranza-Ochoa, A.; Enoc Hernández, P.; “Identificación y control de variables de proceso con alto impacto en el incremento de hidrógeno contenido en el acero para la eliminación de poros y mejora de la calidad superficial en las barras producidas en TenarisTamsa”. 
[26] Marques Modesto Pessoa, M.; Langbehn, J.; Ramos de Carvalho, J.L.; Chesseret, L.; “Aquecimento de vâlvula submersa no lingotamento contínuo da Vallourec & Sumitomo Tubos do Brasil”. 44° Seminário de Aciaria da ABM, Araxá, Brasil, maio de 2013. 
[27] Camargos Barroso, R.; de Paula Machado, R.; Correa de Miranda, M.; de Azevedo Nadalon, J.E.; Contini, A.C. Barboza Trindade, L.; “Simulação computacional termodinâmica do escoamento e da solidificação no lingotamento contínuo de moldes redondos”. 45° Seminário de Aciaria da ABM, Porto Alegre, Brasil, maio de 2014. 
[28] Vital Silva, F.; da Silva Araújo Junior, E.; da Silva Navarro, J.N.; Rodrigues de Oliveira, M.L.; de Souza, P.S.; “Influência da refrigeração secundária no aparecimento de trincas subsuperficiais nos tarugos produzidos na VSBM”. 45° Seminário de Aciaria da ABM, Porto Alegre, Brasil, maio de 2014. 
[29] Castilhos, E.; Janoski, J.; Carvalho Fernandes, P.; Strohaecker, T.; “Contribuição à caracterização e diminuição da ocorrência de defeitos internos do tipo trinca off-corner em barras laminadas”. 45° Seminário de Aciaria da ABM, Porto Alegre, Brasil, maio de 2014. 
[30] Avila, T.A.; Loureiro Badaraco, R.; de Matos Scripnic, I.L.; Carvalho Fernandes, P.; de Oliveira Rodrigues, L.A.; “Redução de ocorrências de macroinclusão e má lingotabilidade para aços construção mecánica”. 45° Seminário de Aciaria da ABM, Porto Alegre, Brasil, maio de 2014. 
[31] Xuan, H.; Carvalho Fernandes, P.; da Silva, A.L.; de Matos Scripnic, I.L.; “Otimização dos parámetros do lingotamento contínuo na melhoria da qualidade superficial do tarugo”. 45° Seminário de Aciaria da ABM, Porto Alegre, Brasil, maio de 2014. 
[32] Cardoso da Rocha, V.; Viana Bielefeldt, W.; Faria Vilela, A.C.; Moscardini dos Passos Junior, M.; Estudo comparativo entre fluxantes aplicados no lingotamento contínuo do aço SAE 1046 MOD. 46° Seminário de Aciaria da ABM, ABM Week, Rio de Janeiro, Brasil, setembro de 2015.
[33] Voltz, H.; Schultz, E.; Freitas Almeida, M.A.; Vieira, E.A.; “Influência dos parâmetros de processo na ocorrência de romboidade em tarugos de aço de médio teor de carbono produzidos na ArcelorMittal Cariacica”. 47° Seminário de Aciaria da ABM, ABM Week, Rio de Janeiro, Brasil, outubro de 2016. 
[34] Berlini Filho, C.; Cleto Cohn, J.A.; Covcevivh Bagatini, M.; “Influência da composição das inclusões no desgaste de tampão de distribuidor no lingotamento de aços acalmados ao silíciomanganês”. 47° Seminário de Aciaria da ABM, ABM Week, Rio de Janeiro, Brasil, outubro de 2016.
[35] Azevedo, C.A.; Paulucio Quinelato, F.; Vilela Moreira, M.; Santos Ferreira, T.; Vasconcelos da Costa e Silva, A.L.; “Redução da incidência de trincas transversais em aço microligado ao nióbio produzido na CSN”. 47° Seminário de Aciaria da ABM, ABM Week, Rio de Janeiro, Brasil, outubro de 2016.
[36] Capurro, C.; Cicutti, C.; “Characterization of titanium nitrides formed during steel solidification”. 48° Seminário de Aciaria da ABM, ABM Week, São Pãulo, Brasil, outubro de 2017. 
[37] Barrelas Cardos, G.F.; da Silva Gomes, J.; Teichmann, L.; “Estudo na redução do bandeamento e estabilização dos resultados de impacto para o aço SAE 8620MOD” 48° Seminário de Aciaria da ABM, ABM Week, São Pãulo, Brasil, outubro de 2017.  


1 El principio de Scheimpflug es una regla geométrica en la que 3 planos: imagen, lente y foco (plano láser) están dispuestos en forma no paralela pero intersectan en un punto, lo que permite aumentar la profundidad del foco y la nitidez de los puntos de la imagen.

2 Escintilador: sólido o líquido que después de haber absorbido partículas cargadas eléctricamente, emite una radiación visible o ultravioleta detectable por un fotomultiplicador.

_Industria 4.0: La revolución que viene y su impacto en el empleo

Por Alejandro Gardella, ArcelorMittal, Argentina

Hace 25 años no imaginábamos el impacto que Internet tendría en nuestras vidas. Hay tantas acciones que hoy hacemos con su ayuda, que nos cuesta pensar cómo lográbamos determinadas cosas previamente a su aparición, lo que es especialmente visible en nuestros ámbitos de trabajo. Pero ahora tenemos una revolución similar en ciernes: podemos hacer el esfuerzo de cerrar por un instante los ojos e imaginar un mundo en que haya tantas cosas “que se hacen solas” que podamos tener mucho más tiempo libre. Este tema será parte de las conferencias del Congreso Alacero-59 a realizarse en la ciudad de Cartagena de Indias del 05-07 de noviembre de 2018.

“Lo único permanente es el cambio” reza la muy conocida frase que nos acompaña desde los días de la antigua Grecia. Esto no nos resulta para nada nuevo. Los cambios que solemos experimentar se presentan, a fines de simplificar el concepto, de dos formas: abrupta o gradualmente. La primera forma es más clara y visible: cuando se da una disrupción violenta, es más fácil entender que todo se altera. La segunda modalidad, en cambio, se “invisibiliza” en el discurrir paulatino de todo lo que va ocurriendo ante nuestros ojos. Y probablemente, no nos estemos dando cuenta de ese proceso.

Una muestra de esto último es lo que se ha dado en llamar la “4ta Revolución Industrial” o “Industria 4.0”, que según sus primeros teóricos nos está llevando hacia una transformación completa del modo en que vivimos, nos relacionamos, trabajamos y hacemos negocios. Una revolución, en fin, de tal magnitud, que supera inclusive a la que experimentamos desde hace un par de décadas con la irrupción de Internet.

CONTEXTO

Es siempre conveniente ubicar todo nuevo cambio en un contexto histórico. La primera revolución industrial fue la propulsada por el poder del vapor, entre 1760 y 1830, y fue la que disparó los cambios tecnológicos y sociales que sobrevendrían luego; la segunda revolución industrial, alrededor de 1850, tuvo a la electricidad como fuerza motriz prevaleciente y fue la que permitió masificar la manufactura. Es a mediados del siglo XX, mucho más cercano en el tiempo, que se da la que conocemos como la tercera revolución industrial, con el advenimiento de la automatización y la robotización de los procesos.

Es en este punto donde todavía hoy pensamos que estamos parados. 

Es durante el año 2011, en la feria de Hannover, que por primera vez se menciona la idea de una cuarta revolución industrial, en curso. Este cuarto giro no tenía tanto que ver con la irrupción de una novedosa tecnología (como en su momento fueran el vapor, la electricidad o la automatización), sino con la confluencia de muchos campos tecnológicos que han venido desarrollándose de maneras separadas (Internet de las Cosas, inteligencia artificial, computación de la nube, nanotecnología, drones, impresión 3D, biotecnología, neurociencias) que están dando lugar a innovaciones a gran velocidad, que impactarán en muchos aspectos de la forma de vivir y hacer negocios en los próximos años. Es en la sinergia de todas estas disciplinas y tecnologías que se dará un vuelco de magnitud. El país que está liderando esta tendencia es Alemania, que la ha colocado en la categoría de “estrategia de alta tecnología”. Es en Alemania, asimismo, donde residen los principales científicos y referentes dedicados a este tema (FIGURA 1).

DEFINICIÓN

Las definiciones “de libro” son siempre algo insuficientes para aprehender todas las implicancias de estos nuevos fenómenos, aunque bien valga el intento. La cuarta revolución industrial ha sido definida como “la tendencia actual de automatización e intercambio de datos (en ámbitos industriales) que incluye sistemas ciberfísicos, la Internet de las Cosas y la computación en la nube, lo que está dando lugar a ‘fábricas inteligentes’, en la que las diferentes máquinas se comunican y cooperan entre sí, con mínima intervención humana”. Como dijera Klaus Schwab, autor del libro “La cuarta Revolución Industrial”, esta no se define por un conjunto de tecnologías emergentes en sí mismas, sino por sistemas interconectados construidos sobre tecnologías preexistentes, como Internet, aunque su diferencia estará dada por su impacto en el alcance y en la velocidad con la que se irá dando.

Nada más ni nada menos: es la visión de fábricas que se manejan solas, en forma ultraeficiente, con supervisión humana mínima, como para prevenir cualquier inconveniente. Imaginemos: una acería actual con (digamos) 50 personas, siendo supervisada solo por 3 técnicos y regulada por sistemas computarizados que le indican cuánto y cuándo producir. Esto abre lógicamente un sinnúmero de interrogantes respecto del impacto de estos avances en el empleo, ya que muchos trabajos que hoy ocupan personas pasarán a prescindir de ellas. Y más aún: habitaríamos hogares que se autorregularían en cuanto al uso de la energía (calefacción/refrigeración, ambientes iluminados, riego) o a la misma “cadena de suministro” detectando qué es lo que hace falta en casa (¿pasta dental?. ¿limpiavidrios?, ¿café?) y solicitándolo en forma automática al supermercado.

Y no es solamente el ámbito industrial el beneficiario de esta nueva revolución: ni el sector de servicios ni el de producción agrícolaganadera se sustraerán a ella. En las ExpoAgro de México y Argentina, entre febrero y marzo de este año, las mayores atracciones de estas muestras fueron las innovaciones presentadas tales como agricultura de precisión controlada por satélites, biotecnología y automatización de sembrados y cosechas.

En suma, el fundamento de la así llamada cuarta revolución industrial es que se crearían “sistemas inteligentes interrelacionados” a lo largo de toda la cadena de suministro, por el hecho de conectar máquinas, redes informáticas y personas con las habilidades necesarias (atención con esto, que no nos resultará precisamente una novedad, y tiene directo impacto en el modo en que cada uno de nosotros se montará a esta ola del cambio).

POTENCIALES IMPACTOS

Vale preguntarse, ya despejado el qué es, o el de qué se trata, cuáles son los potenciales efectos de estos cambios. De algún modo, esto es hoy visualizar consecuencias que ni imaginamos, aunque algunas pueden ser anticipadas, especialmente en los aspectos de empleo y empleabilidad, o en lo que respecta a los cambios en los recursos humanos de nuestras empresas.

Si bien este es el foco de este artículo, se estima que los impactos se extenderán a otros aspectos que van más allá de los recursos humanos, tales como los actuales modelos de negocio (porque surgirán muchos y muy novedosos, como la iniciativa de Amazon de entregar libros con drones), a los procesos de productividad continua (porque se autorregulará en base a indicadores clave), a los niveles requeridos de seguridad informática (porque será absolutamente vital que no haya disrupciones que alteren las programaciones hechas), a los ciclos de vida de los productos (porque se acelerarán) y, por supuesto, a los ciclos de capacitación de los trabajadores. Son impactos en una enorme multiplicidad de áreas, por nombrar solamente a algunos de ellos.

Un primer impacto será la mayor asistencia que los sistemas brindarán a las personas para disponer de mayor y mejor información a la hora de tomar decisiones, de modo de poder resolver problemas urgentes a corto plazo. En una planta francesa de ArcelorMittal, un innovador sistema de lentes inteligentes denominado “Xpert Eye” conecta a personal de planta con colegas de las oficinas de Investigación y Desarrollo, para inspeccionar en el momento el estado superficial de la banda de hojalata luego del proceso de pasivado, en lo que es virtualmente un control de calidad en línea.

Si este proceso de soporte a la toma de decisiones ya es algo conocido en el ámbito financiero, se extenderá de forma profunda al mundo de las operaciones y las manufacturas. Y no solamente apoyaría los procesos de decisión: la tecnología “semiautónoma” apartará a las personas de tareas peligrosas o desagradables que, con relación al riesgo que conllevan, serán reemplazadas sin mayores resistencias; ¿quién querría por ejemplo exponerse a lavar techos de enormes galpones industriales cuando drones especializados podrían hacerlo más rápido, mejor, y sin riesgo de vida?

El grupo australiano Fortescue, está reemplazando su flota de camiones involucrados en la logística interna de sus procesos de minería por unidades completamente autónomas, sin conductores, como muestra adicional. Su iniciativa, que data ya de algunos años, le ha hecho ganar el 20% de productividad en comparación a los vehículos conducidos por personas.

Otro impacto será el de toma de decisiones autónomas por parte de los sistemas, que “liberarán” tiempo de los humanos para otras cuestiones. Decisiones aún muy presentes en nuestros procesos productivos (como por ejemplo el mix de carga metálica en un horno, o el volumen de palanquilla a ser producido durante el mes de baja demanda) podrán ser tomados por estos sistemas ultrainformados, con supervisión humana, lo que hará que quienes hoy se dedican a eso puedan reorientar sus capacidades a otras cosas (el dilema que queda flotando en el aire, hoy día, es “a qué”…).

Gerdau, otra de las grandes empresas de nuestra industria, se asoció a GE Digital para instalar 30 mil sensores en más de 1.000 equipamientos, en 11 plantas, los que posibilitarán anticipar fallas en máquinas, tendientes a mejorar productividad y reducción de costos. Por su parte, el gigante coreano Posco está embarcado en un costoso programa de inversiones para automatizar el proceso de manufactura (Smart Posco).

Wolfgang Wahlster, titular del Centro de Investigación Alemán para la Inteligencia Artificial (DFKI por sus siglas originales), predice que “los trabajos puramente rutinarios están amenazados por el avance de la inteligencia artificial”. Sostiene que los empleos que se perderán serán aquellos en los que alguien se sienta frente a una pantalla el día entero e ingresa datos en una computadora, o quien procesa información según algunas pocas y sencillas premisas, ya que estos casos serán los primeros en ser sustituidos por máquinas.

El ejemplo al alcance está en esos “asistentes automatizados” que nos responden preguntas elementales en los sitios web de páginas de turismo, por ejemplo; un centro inteligente, que captura la pregunta del cliente llevándola a una base de datos de preguntas y respuestas previas de clientes anteriores y que, por probabilidades, brinda una respuesta. No es, claro está, exitoso en todos los casos, pero despeja un buen número de dudas para varios consultantes. Algunos actuales empleos, está claro, serán más vulnerables que otros a las nuevas tecnologías. Como también es cierto que el advenimiento de la Inteligencia Artificial puede crear otros empleos, con personas que puedan entender y operar con estos nuevos recursos.

Entre los impactos a tomar en cuenta está el que se dará en los modelos de contratación de empleados, por parte de las empresas (y que impondría fuertes alteraciones en las relaciones laborales tal como hoy las conocemos): podrían a futuro perder sentido contratos de “tiempo completo”, migrando a contrataciones por tareas realizadas o resultados entregables (que, dicho sea de paso, ya rigen en muchas actividades, o en prestaciones free lance) liberando a las empresas de vínculos estables y costos fijos, para migrar hacia modelos de prestaciones puntualmente remuneradas. En otras palabras, si existe carga de trabajo y el prestador del servicio está disponible, se recibirá una contraprestación por dicha actividad. Si no está disponible o si no hay demanda, no hay remuneración.

Esto asimismo tendría importantes consecuencias en el reparto de responsabilidades y obligaciones laborales y no habría compensación por despido, ni baja por enfermedad o accidente laboral, ni vacaciones retribuidas. Además, el home office y el flexi-time emergerán con mucha fuerza. En contrapartida, los trabajadores que antes prestaban servicios a solo un empleador pero que serán ahora remunerados por “producto/servicio entregado” podrían realizar labores para otros empleadores en sus horas ociosas. En suma, todo resultaría en una enorme liberalización tanto para empleadores como para empleados.

Para las organizaciones sindicales se vienen tiempos muy complicados. De hecho ya se ven cada vez con mayor frecuencia propuestas para poder trabajar desde la casa, posibilitados no solo por las nuevas tecnologías de comunicación, sino también con el beneficio adicional de menores tiempos de traslado… y por ende menores emisiones, con el beneficio subsecuente para el medio ambiente. 

Se estima que durante los próximos 15 años la automatización inteligente afectará a casi todos los perfiles profesionales a nivel mundial; unos 5 millones de empleos podrían verse afectados por desarrollos de inteligencia artificial en las principales economías del mundo. De cualquier modo, dichas estimaciones contemplan que a pesar de que ciertos roles profesionales serán reemplazados, surgirán otros, especialmente aquellos que la alta tecnología no puede sustituir, tal como los ligados a la creatividad o el liderazgo.

Trabajos en estas áreas incluyen los de representantes de ventas, ingeniería en nanotecnología o robótica, operadores de drones, especialistas técnicos de “la nube”, ingeniería automotriz sin conductores (o controladores de tránsito sin choferes), diseñadores de apps, etc. Un completo artículo de la BBC en este sentido aventura que son los países emergentes que se pongan a la cabeza de estos cambios los que podrían sacarle mayor provecho, es decir, algo que puede ser visto como una oportunidad, más que como una amenaza. Muchos tienden a creer que son los países de Asia los que puedan capitalizar en forma más ostensible estas novedades, y hay quien sostiene que esto puede favorecer un reparto más equitativo de los bienes en la economía mundial (CUADRO 1).

CONTRASTES

Pensémoslo también desde esta perspectiva: hasta hoy las redes informáticas y los procesos están limitados a una sola fábrica, algo que (con el escenario de la Revolución 4.0) ya no será así a futuro. Y esto tendrá múltiples consecuencias, ya que una compañía podrá (desde sus propios servers y sin intervención humana) disparar pedidos de insumos a varios proveedores simultáneamente, a los que evaluará por precios, tiempos de entrega y calidades, todo en menos de un minuto, para concretar la compra en forma veloz. Esto naturalmente demandará a los proveedores mantenerse constantemente competitivos, lo que resultará de decisiones (humanas) basadas en el “torrente” de datos recibidos del mercado. “Decisiones humanas” que por otra parte no podrán demorarse demasiado ya que esto podría significar negocios perdidos a manos de los competidores.

Así, en el entorno de la industria futura, proveer el mejor producto/servicio, al mejor precio, el mejor tiempo (o más ajustado a las necesidades del cliente) se convertirá en la fuente de éxito comercial (o su falta).

En nuestra etapa actual, un gran número de empleados calificados dedica su tiempo a detectar y solucionar errores en el proceso que puedan estar interfiriendo en la efectividad de la compañía con herramientas como las “espinas de pescado”, el análisis de los cambios del
mercado, los “5 Why”, entre miles de otros. A futuro, los componentes y sistemas podrían ir adquiriendo autoconciencia y autopredicción para, por ejemplo, activar el mantenimiento necesario en el menor tiempo posible, apuntar a un just-in-time perfecto y así lograr un tiempo cero de inactividad o pérdida.

EVENTUALES RIESGOS

El mayor desafío que estos cambios nos harán enfrentar será probablemente, la adaptación personal a un mundo en el que estos “sistemas ciberfísicos” tomarán decisiones autónomas por nosotros. Está claro que estas transformaciones podrán comenzar por las grandes empresas y las grandes fábricas, y que solo después de un tiempo llegarán a invadir los hogares y el mundo personal. Pero ya existen muchos hogares en el que tanto la supervisión de los hijos con sus niñeras, o la apertura automática de puertas y ventanas, o la regulación térmica de una habitación, son realizadas desde un celular. Esto ya existe, no es una novedad.

Y tal como sucedió con Internet, en el que muchas de las transacciones de nuestra vida cotidiana (pagar nuestras cuentas, planificar nuestras vacaciones, comprar ropa, llamar a un taxi o buscar pareja) han sido tomadas por el mundo virtual, es muy probable que los sistemas interconectados introduzcan alteraciones profundas en nuestro día a día. La clave, nuevamente, está en irse adaptando. 

Como siempre, los millennials y las nuevas generaciones (los así denominados “nativos digitales”) no tendrán grandes dificultades en esta imperceptible transición; el desafío, para empresas o agencias gubernamentales, serán los mayores (los “migrantes digitales”) que requerirán capacitación y adiestramiento para ponerse a tono con las novedades.

MIRANDO HACIA ADELANTE

Alex Gray, participante del World Economic Forum y desarrollador de estos temas, ha identificado las 10 destrezas (skills) que serán necesarias para abrirse camino en la Revolución 4.0:

  1. Capacidad de resolver problemas complejos
  2. Pensamiento crítico
  3. Creatividad
  4. Manejo de personas 
  5. Coordinación con otros
  6. Inteligencia emocional
  7. Capacidad para evaluar y tomar rápidas decisiones
  8. Actitud de servicio
  9. Capacidad negociadora
  10. Flexibilidad mental

Estos temas necesitan ser ampliados de forma separada, por lo que los trataremos en un próximo artículo.

CONCLUSIÓN

Lo vertiginoso de las novedades que continuamente irrumpen en campos tan diversos como la nanotecnología, las neurociencias o la robótica no nos deja visualizar con claridad el advenimiento de cambios profundos en la forma en que nos comunicamos, trabajamos o hacemos negocios, acaso por el carácter fragmentario y permanente (“aluvional”) con el que se nos presentan.

Si bien están emergiendo muchos nuevos recursos técnicos, es más bien la sinergia, la integración de la tecnología existente la que está vinculando a pasos agigantados distintos sectores internos de una empresa, a las empresas entre sí, y a sectores de la economía
como un todo, lo que tendrá un muy profundo impacto en las cadenas de valor, en el empleo (y las relaciones laborales) y en la condición de supervivencia de las organizaciones comerciales.

Esto es lo que un grupo de pensadores ha denominado la “Cuarta Revolución Industrial” (o Revolución 4.0) en cuyos umbrales nos encontramos y que tendrá impactos profundos incluso a nivel de la vida cotidiana en los hogares. Es indudablemente un escenario que se está perfilando y en el que será crítica la habilidad de las empresas para adaptarse a los nuevos tiempos, de los trabajadores para desarrollar las destrezas necesarias para mantener sus niveles de empleabilidad y, al fin de cuentas, de las personas en general para poder aprovechar los beneficios de este “nuevo mundo”, so pena de quedar rezagados en la era “analógica” o “digitalizado a medias” en el que convivan recursos más tradicionales con otros más avanzados.

Será cuestión de abrir ojos, oídos y mente, con plena disposición de aprender. Como desde el principio de la Evolución. ••

 

 

 

 

_Actividad incesante del Centro Brasileño de la Construcción en Acero: Desarrollo del uso del acero en la construcción

Los principales obstáculos para la construcción metálica son de orden tributario y la falta de diseminación de ese conocimiento técnico en las universidades.

Siguiendo con la serie de entrevistas a las máximas autoridades de las entidades promotoras de la construcción en acero, revista Acero Latinoamericano conversó con Marcos Eduardo Faraco, presidente del Comité de Gestión del Centro Brasileño de la Construcción en Acero (CBCA).

Acero Latinoamericano: ¿Cuáles han sido los principales obstáculos para el uso de la construcción con estructuras de acero en Brasil? 

Marcos Eduardo Faraco: En general, la construcción industrializada en Brasil todavía tiene un largo camino por recorrer. Específicamente en el caso de la construcción metálica, que responde por apenas el 5% del total en el país, los principales obstáculos son de orden tributario y la falta de diseminación de ese conocimiento técnico en las universidades. 

Los impuestos al sistema constructivo en acero en Brasil son mayores que los que se aplican a los sistemas constructivos convencionales, encareciendo así la opción de la construcción industrializada en acero. 

En las universidades, hay poca oferta de cursos dirigidos a la Construcción en Acero. En consecuencia, los profesionales en Brasil tienden a optar en forma más frecuente por la construcción convencional en su ambiente de trabajo.

El Centro Brasileño de la Construcción en Acero (CBCA), con gestión del Instituto Acero Brasil, viene trabajando para cambiar esos dos aspectos. 

A. L.: ¿Cuál es el enfoque general del CBCA? 

M. E. F.: El CBCA busca ampliar la participaciónde la construcción industrializada en acero  en el mercado nacional, realizando acciones para su divulgación y apoyando su desarrollo tecnológico desde hace más de 15 años.

A. L.: ¿En qué áreas (ejemplo: educación, marketing, promoción, etc.) se ha concentrado el CBCA? 

M. E. F.: La entidad actúa en la promoción, divulgación y capacitación en estructuras metálicas, además del trabajo institucional en pro de la igualdad de condiciones de competencia en ese mercado. Durante el año pasado, por ejemplo, se realizaron 13 Road Shows por Brasil, con el abordaje de dos sistemas: “De la Concepción a la Construcción en Acero” y “Estructuras en Acero: Diseño, Especificación y Protección contra la Corrosión”. Los eventos reunieron a más de mil personas en 13 ciudades, con participación de profesionales de la construcción civil y estudiantes de los cursos de arquitectura e ingeniería civil interesados en los temas. Además de ese público, los eventos son una oportunidad para estrechar lazos con entidades locales, acortando distancias para el acceso a la información en un país de dimensión continental como Brasil.

Asimismo, con foco también en la capacitación, el CBCA lanzó en 2017 la segunda edición del manual “Proyecto y Durabilidad”, dirigido a los profesionales involucrados en el uso del acero en la construcción civil. La publicación ayuda a los arquitectos e ingenieros en el entendimiento de un anexo normativo sobre la durabilidad de los componentes metálicos frente a la corrosión.

Se destacaron también las dos ediciones de la revista “Arquitectura & Acero”, con artículos sobre grandes proyectos en acero construidos en Brasil, además de entrevistas con profesionales del área.

A. L.: ¿Qué acciones han tomado para mejorar la calidad de la enseñanza sobre Construcción con acero en las Facultades de Ingeniería?

M. E. F.: El CBCA apoya institucionalmente diversos eventos en las principales universidades de Brasil y realiza varios cursos presenciales, contribuyendo a la formación de profesionales para diseñar y construir en acero. 

La entidad envía disertantes asociados para hablar sobre la construcción en acero en las semanas de Ingeniería de esas universidades y está desarrollando

un curso específico para los estudiantes de pregrado. Además, se destaca el desarrollo de un curso optativo para una de las escuelas de ingeniería más importantes de Brasil y una beca para desarrollar un proyecto de construcción metálica para el sector inmobiliario. Por último, la entidad ofrece gratuitamente en su página web diversos manuales, videofilms y artículos técnicos y cuenta con la única revista tecnocientífica de la Construcción en acero de Brasil, en la que los profesionales tienen la posibilidad de enviar artículos o notas técnicas, que son arbitradas por un cuerpo técnico. 

A. L.: ¿Cuál ha sido el impacto de los concursos nacionales de Diseño en Acero para Estudiantes de Arquitectura? 

M. E. F.: Promovido anualmente desde 2008, el “Concurso CBCA para Estudiantes de Arquitectura” evalúa proyectos en acero elaborados por universitarios, incentivando la investigación sobre las tecnologías y aplicaciones de ese material en la construcción. Con 485 equipos de 199 universidades inscritas, la edición de 2017 del concurso batió récord de inscripciones y premió como vencedores a los estudiantes de la Universidad Presbiteriana Mackenzie, de São Paulo. El Concurso del CBCA es reconocido por profesores y estudiantes universitarios como el más importante del país. 

A. L.: ¿Qué resultado han tenido esas acciones del CBCA sobre el mercado?

M. E. F.: La construcción en acero en Brasil sigue siendo la más empleada en industrias y centros comerciales, pero se está comprobando un aumento en su utilización en edificios comerciales de gran, mediano y pequeño tamaño. En los últimos años, la construcción metálica fue aplicada en las obras de la Copa del Mundo 2014 y de las Olimpiadas, debido a su rapidez constructiva, grandes vanos, versatilidad, ligereza, y constituir un diferencial de belleza en la edificación, además de posibilitar el uso futuro de la estructura para otros propósitos.

Se verifica, entonces, que el mercado brasileño ya siente necesidad de trabajar con los sistemas industrializados en acero.

A. L.: ¿Cuál es la relación del CBCA con los actores principales en el Mercado de la construcción con acero?

M. E. F.: El CBCA tiene relación cercana con varias entidades hermanas en Brasil, en especial con la Asociación Brasileña de la Construcción Metálica (ABCEM), que representa a los fabricantes de estructuras metálicas. Trabaja también en varias acciones con otras entidades
de la construcción industrializada, realizando eventos, cursos y desarrollando material técnico.

A. L.: ¿Cuál es la situación actual del sector de la construcción con acero, en especial respecto a fabricantes de estructuras y montajistas?

M. E. F.: El CBCA aún no consolidó los datos sobre el mercado de la construcción industrializada en acero del año 2017, pero en agosto del año pasado presentó las ya tradicionales investigaciones anuales con datos sobre 2016. Los números evidencian mercados con gran potencial de crecimiento y que luchan contra la débil demanda debido a la situación político-económica de Brasil, que contribuye al bajo volumen de obras y al cierre de algunas empresas. 

Los números de la encuesta “Escenario de los Fabricantes de Estructuras de Acero” –que está en su sexta edición– mostraron que el sector tuvo una caída en su producción del 44% en la comparación entre 2015 y 2016. Se destaca también en ese estudio la baja utilización de la capacidad instalada, de apenas el 43%. En su 5ta edición, la investigación “Escenario de los Fabricantes de Tejas de Acero & Steel Deck” también presenta un sector con baja utilización de su capacidad instalada, del 50% en 2016 (en 2015 era del 56%). Este mercado también sufre con la actual crisis político-económica del país, con más del 80% de las empresas declarando caídas en la producción en la comparación entre 2016 y 2015.

En oposición a otras encuestas realizadas en el país sobre construcción civil, el estudio “Escenario de los Fabricantes de perfiles galvanizados para Light Steel Frame y Drywall” señala índices optimistas con relación a los fabricantes de ese sector, reforzando la premisa de que, en tiempos de crisis, nuevos sistemas surgen como soluciones de problemas. En su 4ta edición, la encuesta apunta que cerca del 70% de las empresas encuestadas esperaban crecimiento en 2017. Los resultados completos de las encuestas están publicados en el sitio del CBCA y sirven para orientar a la entidad en el direccionamiento de sus acciones de contribución directa en el desarrollo y fortalecimiento del sector de la construcción industrializada en acero.

A. L.: ¿Qué potencial existe para trabajos en cooperación con Alacero? ¿Y con worldsteel y su programa constructsteel?

M. E. F.: Los intercambios de experiencias y de casos de éxito son siempre bienvenidos para el desarrollo de la cadena brasileña de la construcción en acero. Las novedades tecnológicas en la construcción de acero desarrolladas en otros países pueden ser aplicadas en Brasil a través de esa proximidad entre las entidades. 

A. L.: ¿Qué futuro le ven a la Construcción con acero en Brasil?

M. E. F.: El lento crecimiento de la actividad económica brasileña en 2017 (que según estimaciones del Banco Central indican un aumento de apenas el 1%), no fue suficiente para que la industria brasileña del acero se recuperara de la peor crisis de su historia. En 2018, se espera un cierto crecimiento. 

Una de las prioridades de la industria brasileña del acero es la reactivación del mercado interno a través de la revitalización de la construcción civil en infraestructura: el sector considera que en la reanudación del crecimiento económico a través de la infraestructura debe priorizarse la industria nacional. 

El CBCA cree en la reanudación del nivel de crecimiento de la construcción civil en 2018. Para ello, espera que un plan de infraestructura para Brasil sea considerado por parte del gobierno como una palanca para la reanudación del crecimiento de la economía. Confía en que la construcción industrializada sea considerada como la principal alternativa para atender cualquier tipo de demanda, principalmente las urgentes y de corto plazo, en pos de un crecimiento más productivo y sostenible. •• 

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