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Acero Latinoamericano | Mayo-Junio 2017

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_Uso intensivo del acero

Las ventajas competitivas del acero en instalaciones aeroportuarias en las que se requiere salvar grandes claros y fuertes volados para diversos usos arquitectónicos con una sola estructura y poco material, se hacen patentes en cada uno de las decenas de proyectos de
infraestructura aérea realizados en los últimos años en distintas partes del mundo.

Además, en este tipo de instalaciones, la estructura de acero ofrece libertad de expresión en formas, desde conceptualizaciones estructurales tradicionales hasta diseños innovadores de vanguardia muy eficientes y razonablemente económicos.

De acuerdo con Norman Foster, el arquitecto mejor certificado en aeropuertos en el mundo, los sistemas estructurales tensionales son la forma más eficiente y adecuada de utilizar el acero en estructuras de grandes claros, fuertes volados y cubiertas ligeras. Este concepto se ha utilizado en arquitectura desde hace muchos años y es una aplicación particular de las cubiertas colgantes y de los puentes colgantes y atirantados.

La disponibilidad de aeropuertos de buena capacidad operativa es un factor importante para atraer el turismo, facilitar las visitas de negocios, así como el despacho de bienes perecederos o que requieran una entrega rápida. Pero además sirven como verdaderas tarjetas de presentación de las ciudades. Los proyectos cada vez más utilizan soluciones en acero, no solo por los menores plazos de ejecución sino también por las ventajas que ofrece el acero, como la flexibilidad para integrarse a los más distintos materiales, facilitando reformas y ampliaciones o aún más por sus atributos de levedad, racionalidad constructiva, sustentabilidad y estética.

Uno de los ejemplos del uso intensivo del acero en estas obras de infraestructura lo puso Brasil, que con motivo de la Copa Mundial de Fútbol y los Juegos Olímpicos debió mejorar sus aeropuertos para recibir a miles de turistas.

La portada de la presente edición de “Acero Latinoamericano” muestra precisamente el aeropuerto Pinto Martins de la ciudad de Fortaleza, en el estado de Ceará. Se construyeron 36 mil metros cuadrados y se emplearon 40 toneladas de acero estructural patinable, por su mayor resistencia a la corrosión atmosférica. La constructora fue Queiroz Galvão y la arquitectura correspondió a Muniz Deusdará Arquitetos Associados.

Política comercial siderúrgica y su impacto futuro

La política comercial de la industria del acero es el tema relevante en estos días y dependiendo del rumbo que tome en los próximos meses se puede convertir en un cambio significativo (game changer) del entorno siderúrgico.

Varias actividades confluyen en este tema: las acciones de la Administración Trump (AT), el Foro Global de la Sobrecapacidad de Acero del G20, las posibles acciones recíprocas de otros países, las exportaciones de China, la desviación del comercio producto de las acciones proteccionistas y, en un extremo, la posibilidad de una guerra comercial.

Las políticas que la AT ha aplicado para proteger a su industria siderúrgica, se complementan con la investigación de la Sección 232 que completa el cuadro mediante el cual las importaciones al mercado de los EE. UU. estarán “administradas”. Hay que esperar la decisión para determinar su agresividad en productos y países. También hay que señalar que hay una gran resistencia interna por parte de los consumidores y usuarios del acero. En esta edición incluimos un artículo con más detalles de la sección 232 y otras acciones de la AT.

Parte de la explicación de que el comercio siderúrgico se ha vuelto más conflictivo es la sobrecapacidad existente en la industria, sobre todo cuando se manifiesta en exportaciones en condiciones de dumping o subsidios. Este tema se ha convertido en el foco central de gobiernos e industrias.

Como es conocido, el pasado septiembre en la Declaración de los Líderes del G20 se estableció el Foro Global de la Sobrecapacidad de Acero por un período de 3 años, con el objetivo de buscar soluciones a esta problemática. Se han llevado a cabo varias reuniones de los 33 países que participan y el progreso no ha sido acorde a las expectativas que tiene la industria. En la etapa inicial, se definió recolectar información de la capacidad instalada y de las políticas que los gobiernos utilizan para apoyar esa sobrecapacidad. De acuerdo a la información disponible, parece que ya todos los países, incluido China, proporcionaron los datos solicitados.

En la próxima reunión de los Líderes del G20 para los primeros días de julio en Alemania, se espera que se haga una evaluación de los avances y se refuerce el compromiso de buscar soluciones efectivas y de corto plazo.

Para el inicio de julio, posiblemente ya se conocerá la decisión de la AT en la investigación de la Sección 232, y dependiendo de su cobertura y alcance, podrá ser parte de la Declaración de los Líderes.

Frente a las acciones norteamericanas, muchos países, particularmente Europa, han expresado que si sus exportaciones se ven limitadas, ellos también aplicarán medidas similares, con lo que podría generarse un “efecto domino” en que la problemática comercial se vuelva más difícil que la situación actual. Parte de los efectos sería la desviación de comercio que se producirá cuando uno o varios mercados importantes, como los EE. UU. y Europa, limiten el flujo de sus importaciones. Analistas estiman que esa desviación podría llegar a ser del orden de 20 millones de toneladas.

Si a esto se añade que las exportaciones de China que han estado en el nivel de 100 millones de toneladas en los últimos años, podrían mantenerse o elevarse dado que la demanda de acero del mercado doméstico no muestra el dinamismo de la década del 2000. Las estimaciones de crecimiento económico de China para los próximos años se mantienen en el rango del 6% al 7%, por lo que la demanda de acero no tendrá un estímulo significativo. En forma adicional, la existencia del comercio desleal que ha caracterizado a la industria, complica los flujos comerciales. Del 2012 a la fecha, se han iniciado 424 investigaciones de acero por dumping o subsidios a nivel mundial, de las cuales 110 (26% del total) han sido contra productos de China.

El comercio del acero, que es una actividad compleja y conflictiva, corre el riesgo de volverse crítica, y dado lo cuantioso de su volumen (≈30% de la producción mundial), esto lo hace un factor de alto riesgo para la industria.

Es importante y urgente dar a conocer a los gobiernos de la región los peligros de este escenario y buscar (tanto gobiernos como industrias), políticas que eviten daños irreversibles a los mercados, empresas y trabajadores de América Latina.

Se incrementa comercio desleal en cadena de valor del acero de América Latina

Uno de los principales retos de la industria del acero es combatir el comercio desleal, como son las prácticas de dumping y subsidios. La combinación de sobrecapacidad, menor actividad económica y precios a la baja han resultado en un comercio siderúrgico cada vez más conflictivo.

Prueba de ello es el gran número de investigaciones por comercio desleal que han proliferado en los últimos años, que convierte a la industria siderúrgica en uno de los principales usuarios de las herramientas que dispone sobre la materia la Organización Mundial del Comercio (OMC). A nivel mundial, en los últimos seis años, se hay 424 investigaciones de dumping y subsidios en productos de acero, donde destaca China como el principal país investigado con 110 acusaciones.

América Latina también mantiene una defensa activa de su mercado, como lo demuestran 59 investigaciones realizadas; 39 fueron contra China. Asimismo, hay 14 investigaciones en proceso y 12 son contra productos chinos.

Pero comienzan a aparecer señales de que países y empresas que han sido sancionados buscan alternativas para continuar en condiciones de comercio desleal: exportan productos de la cadena de valor de la industria siderúrgica. Es el caso de una investigación realizada por
Canadá sobre Estructuras Fabricadas con Componentes de Acero que se importan bajo la fracción arancelaria 9406.00 y son originarias de China, España y Corea del Sur. Estos productos se utilizan en estructuras para extracción de petróleo y actividad minera, entre otras instalaciones industriales. El principal insumo es la placa de acero.

China y Corea del Sur, al ver canceladas sus exportaciones de placa de acero optaron por exportar este tipo de estructuras y así evitar la aplicación de las cuotas antidumping a la placa de acero. El gobierno de Canadá identificó cuotas antidumping del 41% para China, el 3,1% para Corea del Sur y el 42,4% para España. En los subsidios contra China, los porcentajes de sanción para las empresas van del 0,8% al 4,6%.

Esta es una nueva vertiente del comercio desleal, donde países y compañías sancionados cambian su exportación a productos de la cadena de valor de la industria. Frente a esta situación, es importante que las empresas y las asociaciones siderúrgicas de América Latina amplíen la vigilancia de las importaciones a su cadena de valor y que trabajen con sus clientes en la defensa de sus mercados.


Ternium obtiene la Norma ISO 20000

La Dirección de Sistemas, a través del área de Tecnología y Operaciones, obtuvo la Certificación de Norma ISO 20000 para Ternium, que actúa como marco para asegurar la calidad de los procesos de gestión referidos a los servicios proporcionados por dicha área.

“Es un ejemplo en Argentina y la región”, dijo Harro Osthoff, auditor de TÜV Rheinland Argentina. “Con esta certificación, el sector de IT de la empresa avanza en su gestión para brindar un mejor servicio a las áreas de negocio”, agregó.

La certificación tuvo como alcance la revisión de los servicios del departamento de Tecnología y Operaciones del área de Sistemas en Argentina y México, los cuales incluyen la operación y el aseguramiento de la disponibilidad de la plataforma tecnológica para los sistemas que soportan el negocio. Se consideraron los servicios prestados desde Mesa de Ayuda Ternium, Soporte On Site, Operaciones y Soporte Técnico de la Infraestructura, como así también proyectos de tecnología. La adecuación a la norma no solo garantiza que los procesos estén en línea con un estándar internacional, sino que también blinda la operación diaria de los servicios de IT. La Norma tendrá una primera recertificación en 2018 y luego se revalidará cada dos años.


Gerdau Diaco apoya programa “Mujeres Emprendedoras”

Veintinueve emprendedoras culminaron el programa de capacitación “Mujeres Emprendedoras” de la Fundación Junior Achievement Colombia, operado por la Fundación WWB Colombia, en asociación con la Alcaldía de Cota y con el patrocinio de Gerdau Diaco, que dirige una planta de corte y doble en el municipio.

Este programa se ha desarrollado exitosamente en 14 países de América Latina y Cota fue el segundo municipio de Colombia en recibir la iniciativa. Así, después de tres meses de capacitación y asesoría, 23 mujeres participaron en la Feria Empresarial mostrando y vendiendo sus productos y/o servicios al público en general en el Parque Central de Cota.

Al final de la actividad, luego de consolidar los resultados de los jurados con las notas del desempeño en el curso, las mujeres recibieron su certificado y Gerdau Diaco premió a las dos mujeres emprendedoras con mayor puntaje, con un aporte económico como capital de trabajo. 


Directorio de Alacero: recuperación económica en 2017 y 2018 fortalece la demanda de acero

En Bogotá se efectuó la reunión semestral de Alacero. Respecto a los temas de la industria, se destacó que la economía mundial cambió, con fuertes orientaciones hacía el proteccionismo y el debilitamiento de la globalización. Se estima que la economía global crecerá el 3,3% en 2017 y el 3,6% en 2018. América Latina, por su parte, retoma la senda del crecimiento (modesto pero positivo) con el 1,1% en este año y el 2,0% en 2018.

En cuanto al mercado del acero, se discutió el último pronóstico de la demanda mundial de worldsteel, que estima un total de 1.531 millones de toneladas (Mt) para 2017, el 1,3% por arriba del 2016; y 1.548 Mt para 2018, el 0,9% respecto del 2017. Para América Latina, se informó que el crecimiento estimado de la demanda es del 2,5% para 2017 con 65 Mt y del 3,9% para 2018 con 69 Mt, apuntalada por un mejor desempeño económico de los países de la región. También se trató el problema de sobrecapacidad que continúa siendo el principal reto que enfrenta la industria y donde China se encuentra en el centro del problema. Existen 59 acciones vigentes (37 son contra China) y 14 acciones en proceso (12 son contra China).

Dentro de los temas a desarrollar, está el de las cadenas de valor del acero frente al reto del proteccionismo y la amenaza china, las negociaciones de la OMC sobre el concepto de que China no es una economía de mercado y la identificación de los subsidios a sus industrias. En la oportunidad, se presentó la Memoria de Actividades del 2016 de Alacero. También tuvo lugar la de Secretarios Regionales para coordinar y reforzar los trabajos entre las cámaras nacionales y Alacero.

_Alacero frente a la política comercial de los EE. UU.

La Asociación Latinoamericana del Acero, mediante un comunicado enviado al Departamento de Comercio de los EE. UU., fijó su posición respecto a la política comercial de la administración Trump en materia de acero, que involucran a la industria siderúrgica de América Latina.

Mediante una nota enviada al Departamento de Comercio de los EE. UU., la Asociación Latinoamericana del Acero, Alacero, fijó su posición frente a la política comercial que lleva adelante la administración Trump en los EE. UU.

En la misiva se plantean los problemas que enfrenta la industria siderúrgica mundial por el exceso de capacidad, la “cancha dispareja” producto de subsidios gubernamentales, especialmente de China, al mismo tiempo que manifiesta el interés de la asociación por participar en una economía de mercado con reglas claras que fortalezcan la competencia y terminen con las distorsiones. También se puntualiza sobre la investigación iniciada en el contexto de la Sección 232 del Acta de Comercio de 1962 (ver texto completo en Recuadro).

La administración del presidente Donald Trump inició su tarea de gobierno vía la publicación de Órdenes Ejecutivas y Memorandos dando a conocer los objetivos que desea alcanzar y señalando las acciones y tiempos para lograrlos. Los pronunciamientos siguen siendo los mismos enunciados durante su pasada campaña: reducir el déficit comercial, estimular el crecimiento, “traer de regreso” (a las empresas y los trabajos), y desregular la actividad industrial. 

Para el tema de México se ha señalado la renegociación, o en su caso, la cancelación del NAFTA (sigla en inglés para el Tratado de Libre Comercio de América del Norte), porque según el Presidente Trump, el gobierno no negoció favorablemente. Lo que suceda con México será el patrón a seguir con los demás tratados de libre comercio. El sector automotriz es el ejemplo de esta percepción. México pasó de producir un millón de unidades a más de 4 millones, afectando el empleo de Michigan, Ohio y Wisconsin (estados claves en la elección de Trump).

Un déficit comercial se reduce aumentando exportaciones o limitando las importaciones. Para esto último se han planteado dos acciones: poner un arancel del 35% a las importaciones de México o aplicar un impuesto en la frontera (Border Tax Adjustment, BTA).

Aplicar un arancel del 35% implica violar los acuerdos del NAFTA y llevaría a su cancelación. México podría aplicar represalias similares, acusar a los EE. UU. en la OMC y podría llegarse a una guerra comercial, aunque es un escenario, en este momento, de baja probabilidad.

La otra opción es aplicar un impuesto en la frontera (BTA). Este es un instrumento de política fiscal, no comercial. Se aplicaría a las importaciones de todos los países. Con este tax se busca reducir los incentivos para que las empresas inviertan fuera, realicen inversiones domésticas, eviten impuestos vía transferencias de precios entre empresas y subsidiarias e igualar condiciones con países que tienen impuestos al valor agregado (IVA). El BTA sería parte de una reforma impositiva amplia e integral que está siendo promovida por sectores republicanos en el Congreso. El Presidente Trump ha dicho que el BTA es complejo y difícil.

El BTA, en una explicación sencilla, implica gravar las importaciones con una tasa propuesta del 20% (igual al impuesto al ingreso de las empresas) y subsidiar las exportaciones con el mismo porcentaje (excluyendo esos ingresos de la base gravable). Esto implica que para tener neutralidad impositiva, el dólar se tendría que fortalecer el 25% con el efecto contrario en las monedas vinculadas al dólar.

Estudios señalan que las principales empresas beneficiadas serían aquellas con una alta proporción de exportaciones en sus ingresos: las más afectadas aquellas con importaciones altas en el costo de los bienes a vender. A nivel macro, se estima que el BTA reducirá el déficit
de manera menor, fortalecerá el dólar, afectará a norteamericanos con activos en monedas extranjeras y resultará en mayor inflación y tasas de interés.

Aplicar un impuesto (similar a una tarifa arancelaria) del 20% cuando el promedio actual de la tarifa de los EE. UU. es ≈2%, es un cambio radical. Además, cerca de US$1,1 millones de millones del total importado de US$2,2 millones de millones son insumos, materias primas,
bienes intermedios y de capital. Además, la elasticidad en el precio de las importaciones en volumen es 0,10 lo que indica que hay una baja sustituibilidad entre las importaciones y la producción local.

La tendencia del comercio en los últimos años ha sido la formación de las cadenas de valor de acuerdo al lugar que ofrezca las mayores ventajas de costo de insumos, laboral o de capital. Con el BTA, esas cadenas se interrumpen o el modelo de negocio no funciona. El mejor
ejemplo es Apple. Tiene 18 plantas de ensamble de sus productos: 14 en China, 1 en Brasil, 1 en Irlanda y 2 en los EE. UU.; tiene 766 proveedores certificados: el 9% en los EE. UU., el 45% en China, el 16% en Japón, el 5% en Taiwán, el 4% en Corea del Sur y el 20% en otros países.

En cuanto a la Organización Mundial de Comercio, OMC, la legalidad de un BTA es una cuestión discutible. La OMC acepta losimpuestos indirectos (como a las ventas, a nóminas, etc.) en los ajustes en la frontera, pero no los directos (como impuestos a los ingresos de las personas o las empresas).

POLÍTICA COMERCIAL FRENTE A CHINA Y MÉXICO

A más de 100 días de la administración Trump, su política comercial dio un viraje de la estridencia y acusaciones a la moderación y la negociación. Sin embargo, el fondo de las acciones llevadas a cabo apunta al unilateralismo y la protección del mercado doméstico.

En marzo se dieron a conocer dos Órdenes Ejecutivas dirigidas a lograr “fair trade”; la primera, denominada “Omnibus Report on Significant Trade Deficits” busca identificar los socios comerciales con quienes se tiene un déficit significativo (aunque no se define qué es significativo), cuáles fueron las causas de ese déficit y los efectos negativos en los EE. UU. El reporte deberá ser elaborado por el Departamento de Comercio y el Representante Comercial y estar listo en el primer semestre del año. 

De los países a investigar, destacan China (40% del déficit comercial), México, Canadá, Alemania, Japón e India. Se estima que a partir de ese reporte, se definirán las negociaciones en cada caso.

La segunda Orden Ejecutiva, denominada “Establishing Enhanced Enforcement of Antidumping and Countervailing Duties and Violations of Trade”, está dirigida a los importadores que evaden las cuotas AD/CVD que se les han aplicado. Se dan instrucciones al Procurador General de Justicia y a la Aduana de una vigilancia rigurosa (esta última debía tener listo un plan de acción en 90 días). 

Se estima que hasta 2015, había US$2,3 mil millones de dólares que no se habían pagado. Otras implicaciones de esta Orden es una mayor vigilancia a la Propiedad Intelectual, usar la autoridad del Departamento de Comercio para autoiniciar investigaciones antidumping, mayor exigencia financiera para garantizar los pagos, facilitar la presentación de nuevas investigaciones y redoblar la vigilancia de la importación.

China

Desde la campaña, este país fue el centro de los ataques del Presidente Trump. Se mencionaba una guerra comercial, la aplicación de aranceles de hasta el 45%, declararlo manipulador de su tipo de cambio y aplicar sanciones de todo tipo. Esto generó altas expectativas para la reunión del pasado 6 y 7 de abril de los presidentes de China y los EE. UU. en Florida. De acuerdo a los reportes, la reunión fue positiva, cordial y se sentaron las bases para una nueva etapa, que denominaron “U. S. - China Comprehensive Dialogue”. Se establecieron cuatro grupos de alto nivel: Diplomacia y Seguridad, Economía y Comercio, Aplicación de la Ley y Seguridad Electrónica.

En política comercial se acordó establecer un plan de acción en los próximos 100 días. Este grupo lo dirigen el Departamento de Comercio y el del Tesoro. El objetivo es reducir el déficit con China vía el aumento de exportaciones de los EE. UU. (no se señaló que China deba reducir sus exportaciones). Se estima que los EE. UU. desea particularmente aumentar su acceso a los servicios de telecomunicaciones, bancarios y financieros. Esto deberá materializarse en la firma de un Acuerdo Bilateral de Inversiones.

Se comentó que China reducirá las devoluciones de impuestos que otorga a la exportación y los niveles de los aranceles a la importación, que liberará la importación de carne de los EE. UU. y aumentará sus compras de productos agropecuarios.

Los temas de manipulación del tipo de cambio y de China como economía de mercado no fueron discutidos. Sin embargo, en días posteriores, el Departamento del Tesoro dio a conocer su reporte de los países manipuladores de su moneda y no señaló a China.

México

La discusión sobre la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA para su sigla en inglés) ha ido cambiando de tono a partir de varias reuniones de altos funcionarios de ambos países y de que es difícil cambiar la realidad de los últimos 23 años. Ya se dio a conocer la notificación oficial al Congreso de 90 días antes de iniciar negociaciones formales, las cuales se estiman que podrá iniciar a la mitad del verano. La posición de la administración Trump se dio a conocer en una “carta no oficial” del Representante Comercial al Congreso. Se indica que es una primera opinión y se presentan 19 temas de discusión.

Destacan entre ellos:

  • La eliminación del Capítulo 19. Este es un mecanismo de solución de disputas por investigaciones de comercio desleal que no se someten a las autoridades judiciales de cada país y al unilateralismo de los EE. UU. Según ello, esto es una forma supranacional de alterar las leyes domésticas. Ha sido beneficioso para México y Canadá, ya que de 71 paneles, 43 han sido contra los EE. UU.
  • Reglas de Origen (RO). Se estima que deben cambiar para promover la producción y el empleo. Esto sí puede tener un efecto importante en las cadenas de valor de la manufactura. No está claro cómo se harán esos cambios de RO, ya que son de aplicación uniforme para los tres países del NAFTA.
  • Remedios Comerciales: los EE. UU. busca establecer una salvaguardia temporal si las importaciones causan o amenazan provocar daño a las empresas americanas. El efecto sería eliminar la tarifa arancelaria preferencial y regresar a niveles anteriores. Esto podría facilitar las acciones unilaterales de los EE. UU.
  • Nuevos Temas: comercio digital, intercambio de flujos de información, empresas propiedad del Estado, telecomunicaciones, servicios financieros y bancarios y equilibrar temas impositivos (el IVA mexicano).
  • Revisión de Temas Vigentes: compras de gobierno, solución de disputas entre inversionistas y gobierno, ampliar acceso al mercado de productos agrícolas, propiedad intelectual. Inversiones, medio ambiente y laboral.
  • Especial mención es la vigilancia del cumplimiento de los acuerdos y la obtención de mayores beneficios comerciales para los EE. UU.

La nueva política comercial del Presidente Trump ha ido tomando forma desde el punto de vista institucional y de contenido. En principio, parecería que es la continuidad de políticas anteriores, pero hay mayor interés en la renegociación, vigilancia y seguimiento de acuerdos comerciales para buscar reducir los déficits comerciales y tener mayores beneficios para la producción y el empleo.

A pesar del avance, el discurso de los nuevos funcionarios mantiene declaraciones de unilateralismo y nacionalismo. De no verse resultados en la segunda parte del 2017, no hay duda que los EE. UU. pasará de la negociación a las acciones directas o represalias comerciales.

PROTECCIÓN A LA INDUSTRIA SIDERÚRGICA EN LOS EE. UU.

La administración Trump continúa avanzando en el objetivo de proteger a su industria siderúrgica, limitando al máximo las importaciones y aplicando regulaciones que la benefician, como por ejemplo, la Orden Ejecutiva relacionada con el cobro de las cuotas antidumping y de subsidios, que favorece principalmente a la industria del acero por ser el principal usuario de estos instrumentos.

Posteriormente se dio a conocer otra Orden Ejecutiva “Buy American and Hire American” y un Memorándum al Departamento de Comercio (“Steel Imports and Threats to National Security”) que refuerzan el proteccionismo de la industria siderúrgica.

Buy American and Hire America”: de esta Orden lo que hay que destacar es la parte de “Buy American”, que aunque podría ser un tema de aplicación a muchas industrias, se hace especial referencia al acero. El responsable de la aplicación es el Departamento de Comercio (DOC).

Se establece que la política del gobierno es maximizar y asegurar que todas las obras financiadas con fondos federales usen bienes y materiales producidos en los EE. UU. Se dan instrucciones a cada agencia de gobierno para revisar minuciosamente el cumplimiento de esta
directriz y que la aplicación de excepciones y poder comprar productos extranjeros deberán ser restringidas y plenamente justificadas.

Esto cobra relevancia cuando se afirma que habrá un programa de infraestructura por cerca de 800 mil millones de dólares en los próximos años. Esta nueva política integra y amplía las regulaciones existentes de las disposiciones “Buy America y Buy American”.

En el caso del acero, se establece que “producido” en los EE. UU. significa desde el acero líquido hasta las aplicaciones de revestido (from the initial melting stage through the application of coatings); esto es una diferencia contra decisiones del pasado donde los productos semiterminados (planchón) se quedaban fuera de las restricciones comerciales aplicadas. Asimismo, se declara que para considerar una excepción y comprar acero extranjero, se tiene que revisar si la ventaja de ese acero no es por usar productos chinos, en cuyo caso no será aprobada.

El calendario de acciones para aplicar las medidas establece que:

  • En 60 días, el DOC tiene que dar a conocer los lineamientos de cómo aplicar esta política.
  • En 150 días, todas las agencias de gobierno deberán dar a conocer sus acciones a realizar.
  • En 150 días, el DOC y el Representante Comercial de los EE. UU. (USTR, para su sigla en inglés) deberán determinar cómo esta política se ajusta o diferencia de los tratados de libre comercio y la Organización Mundial del Comercio (OMC).
  • En 220 días, se deberá presentar un reporte al Presidente Trump con las recomendaciones para reforzar el “Buy American”.

MEMORÁNDUM SECCIÓN 232

Esta decisión declara que hay que defender productos o industrias críticas para la seguridad nacional del comercio desleal, y en el caso del acero, de la sobrecapacidad que resulta de los subsidios que los gobiernos otorgan y de otras prácticas desleales.

En respuesta a este Memo, el DOC auto inició una investigación bajo la Sección 232 del Acta de Comercio de 1962. El DOC determinará qué productos y países se incluirán. No existe ninguna restricción en esa selección.

Existen 27 investigaciones de este tipo, pero solo en dos se ha procedido con una acción (ambas relacionadas con el petróleo). Llama la atención que en el Memorándum se informa que actualmente existen 150 resoluciones de dumping y subsidios en acero, pero que eso no es suficiente. Por lo cual el Secretario de Comercio, Wilbur Ross, afirmó “que se necesita una solución más integral con mayor cobertura de productos y países”.

En este instrumento no hay una declaración de excepción por tener tratados de libre comercio. Por parte de la OMC, se tiene la salvaguarda cuando se quiere aplicar una acción contra todos los países exportadores por cuestiones de comercio, pero no por cuestiones de seguridad. En OMC, se tiene el Artículo XXI del GATT que dice que no hay nada que impida que un país miembro tome medidas que considere necesarias para su seguridad nacional.

El calendario de acciones establece que:

  • Antes de 270 días, el DOC deberá presentar al Presidente el reporte de la investigación. 
  • La regulación dice que podría haber una audiencia pública.
  • Después el Presidente tiene 90 días para aceptar o rechazar el resultado.
  • De aceptar, el Presidente tiene 15 días para determinar la naturaleza de la acción por aplicar y su duración.
  • Después tiene 30 días para informar al Congreso de la medida adoptada.

Tanto el Presidente Trump como el Secretario del DOC afirmaron que se tendrá una solución antes de los tiempos establecidos, porque ya se tiene mucha información por las 150 investigaciones de comercio desleal existentes.

Con respecto a la medida por aplicar, la Sección 232 establece:

  • El Presidente tiene libertad para determinar la naturaleza de la acción por aplicar y su duración. No parece haber ninguna limitación.
  • Otra opción, es que el Presidente se decida por una negociación de un acuerdo con los países exportadores. Esto podrá terminar en una cuota por producto/país o elevar los aranceles.
  • En los 80 se tuvo el llamado “Voluntary Restraint Agreement” (VRA) que funcionó por varios años.
  • Si en 180 días, no se lleva a cabo esa negociación, el Presidente podrá cancelarla.
  • Si se decide por acuerdo negociado y no da los resultados esperados, el Presidente puede tomar cualquier acción que considere necesaria.
  • Se reduce todo a: “The President shall take such other actions as the President deems necessary to adjust the imports of such product so that such import will not threaten to impair the national security”.

En 2001, los EE. UU. aplicó una salvaguarda bajo la Sección 201 que restringió productos y países. Eso fue cuestionado por varias naciones integrantes de la OMC y se logró ganar esa disputa; pero la industria americana gozó de dos a tres años de protección.

CONCLUSIONES

Al momento actual, el sector siderúrgico ha sido la actividad industrial más beneficiada y protegida por la administración Trump. Se usan instrumentos y regulaciones vigentes, pero con una fuerte justificación política. Consideran que 150 resoluciones de comercio desleal no son suficientes.

El cuadro de protección parece completo: se revisará el cumplimiento de todas las cuotas AD/CVD, se refuerza la vigilancia aduanera, se asegura el uso del acero en todos los proyectos de inversión e infraestructura federal y se limitarán las importaciones de todos los países (más de lo que ya están por las cuotas de comercio desleal). Las importaciones de acero entran en una etapa de comercio administrado.

ALACERO ANTE INVESTIGACIÓN DE LOS EE. UU. SOBRE LOS IMPACTOS DEL ACERO IMPORTADO EN LA SEGURIDAD NACIONAL

Sr. Brad Botwin
Director de Estudios Industriales
Oficina de Evaluación Tecnológica
División Industria y Seguridad
Departamento de Comercio de los EE. UU.
1401 Constitution Avenue, NW Room 1093
Washington D, C. 20230

Estimado Sr. Botwin:
La Asociación Latinoamericana del Acero (Alacero) es una organización que reúne a toda la Cadena de Valor del Acero de América Latina para promover los valores de la integración regional, la innovación tecnológica, la responsabilidad corporativa, la excelencia en los recursos humanos, ambientes de trabajos seguros y la sostenibilidad social y medioambiental. Fundada en 1959, Alacero cuenta actualmente con 49 empresas miembros en 12 países.

Los países latinoamericanos tienen una larga tradición comercial con los EE. UU. Nuestros numerosos tratados de libre comercio con los EE. UU. –Chile, Colombia, Centroamérica (Costa Rica, República Dominicana, Guatemala, Honduras, Nicaragua, El Salvador), México, Panamá y Perú– proveen un marco para conducir y mejorar nuestras relaciones con los EE. UU. a fin de lograr un comercio que sea tanto libre como justo.

La industria siderúrgica latinoamericana comparte con la industria siderúrgica estadounidense las mismas preocupaciones básicas, las cuales dieron lugar al inicio de la investigación en el marco de la Sección 232 sobre las importaciones de acero.

Estamos de acuerdo en:

  1.  La industria siderúrgica mundial está enfrentando uno de los mayores retos de su historia, impulsado en gran parte por la sobrecapacidad global.

  2. Una crisis mundial necesita una solución global.

  3. Los mercados mundiales para los productos de acero están distorsionados debido a los grandes volúmenes del exceso de capacidad, lo que ha aumentado el volumen del comercio desleal, los subsidios gubernamentales de todo tipo, las empresas estatales, países operando bajo condiciones de no mercado, y las políticas gubernamentales que apoyan las industrias exportadoras de acero.

  4. Estas distorsiones del comercio global del acero, dan lugar a precios artificialmente bajos que suprimen la competencia leal, desalientan la inversión, aumentan el desempleo y causan daños sociales a las comunidades donde operan los productores orientados al mercado.

  5. Los precios artificialmente bajos causados por la sobrecapacidad y las importaciones en condiciones desleales también suprimen las utilidades de la industria siderúrgica, lo que desalienta la inversión a largo plazo en la industria y limita la capacidad de los productores orientados al mercado para seguir siendo competitivos.

  6. China está en el centro de este desafío. Con más de 400 millones de toneladas de exceso de capacidad, un gobierno central que tiene el mando y control de su industria siderúrgica, de las empresas estatales y de otros productores “zombies” que reciben pagos del gobierno, facilidades financieras y otros subsidios. China facilita el funcionamiento de productores antieconómicos que siguen inundando los mercados mundiales y distorsionando el comercio global.

En septiembre pasado, los líderes del G20 establecieron el Foro Mundial para la Sobrecapacidad de Acero (GFSEC, en sus siglas en inglés), con 33 países como miembros, y los EE. UU. desempeñando un rol significativo como vicepresidente del Foro.

El GFSEC tiene un claro objetivo de moverse rápidamente para intercambiar información y tomar medidas efectivas para abordar las causas primarias de la sobrecapacidad incluyendo medidas de apoyo a la distorsión del mercado.
La declaración de los Líderes del G20 es muy clara: “Nos comprometemos a mejorar la comunicación y la cooperación, y a tomar medidas eficaces para abordar los desafíos y reforzar la función del mercado a fin de
promover los ajustes”.

El objetivo final deberá ser reducir la sobrecapacidad y alcanzar un campo de juego parejo en la industria global. Alacero considera que adoptar un enfoque multilateral es más adecuado para resolver esta crisis global de sobrecapacidad. Dados los escasos resultados que ha obtenido hasta ahora el GFSEC, Alacero cree que este es el momento propicio para reforzar los compromisos de todos los miembros del GFSEC para resolver la crisis de la industria siderúrgica.

Entendemos la frustración de muchos en los EE. UU. por la falta de progreso en este asunto de larga data por parte de las Administraciones anteriores. Acogemos con satisfacción que la Administración actual se centre en el problema de la sobrecapacidad global y en las distorsiones causadas por los continuos subsidios que el gobierno chino otorga para apoyar a los productores antieconómicos.

Esperamos que el actual procedimiento de la Sección 232 ofrezca la oportunidad de reforzar y fortalecer –sin contradecirse– los serios esfuerzos multilaterales que se están llevando a cabo actualmente.

Apreciamos su consideración y esperamos trabajar con los EE. UU. y con nuestros propios gobiernos en pos de alcanzar una solución pronta y efectiva para los desafíos que está enfrentando la industria siderúrgica mundial.

 

_Estatuas de acero en movimiento de un hombre y una mujer

“El hombre y la mujer” es una escultura de acero de 8 metros de alto de la escultora georgiana Tamara Kvesitadze. Se ubica en la ciudad costera de Batumi, Georgia, y las dos figuras representan a un niño musulmán, Ali, y a una princesa georgiana, Nino, protagonistas de una famosa novela de 1937 del autor azerbaiyano Kurban Said, que relata la trágica historia de amor que termina con los amantes separados por la invasión de la Rusia soviética.

Las estatuas comienzan a moverse todos los días a las 7 p. m., fusionándose para un breve abrazo, antes de dejarse atrás. Después de 10 minutos el movimiento es completo. La estatua fue diseñada en 2007 pero solo se instaló en 2010. Desde entonces es conocida como “Ali y Nino”.

Tamara Kvesitadze (1968)

El trabajo de Kvesitadze (arquitecta, escultora y artista georgiana) se centra en los contrastes entre lo orgánico y lo mecánico, y entre la piedra fría y la carne caliente del cuerpo. Georgia se ubica en la encrucijada de Oriente y Occidente, donde las dos civilizaciones se encuentran, por lo que estos contrastes son consistentes con su trabajo. Los conceptos de renacimiento y continuidad en la atemporalidad se aprecian en sus figuras y en la simplicidad de su trabajo.

_Significativos avances en la construcción en acero

La actividad en el 2017 todavía será lenta y la solución sería volcarse a la exportación, sin perder de vista el desarrollo del mercado doméstico en el mediano y largo plazo en áreas de efecto multiplicador como infraestructura.

La ABCEM que agrupa principalmente a los fabricantes de estructuras realizó CONSTRUMETAL 7, que comprendió conferencias magnas y seis paneles temáticos, además de sesiones técnico-científicas y exposición de productos y servicios.

Durante tres días, concurrieron al centro de convenciones Frei Caneca en São Paulo, más de 2.000 personas. Alrededor de 300 cada día estuvieron en la sala principal del Congreso y hubo cerca de 700 visitantes diarios, incluyendo ingenieros, arquitectos, líderes y representantes de la cadena productiva de la industria de la construcción y el acero, profesores y alumnos.

El evento contó con el patrocinio principal de ArcelorMittal y Gerdau, así como con el apoyo de 40 entidades y empresas relacionadas con la cadena productiva de la construcción de acero. 

En la inauguración, el presidente de ABCEM, Cesar Bilibio, se refirió a la expectativa existente respecto a la economía brasileña. La visión es un poco más optimista, pero la actividad en el 2017 todavía será lenta y la solución sería volcarse a la exportación, sin perder de vista el desarrollo del mercado doméstico en el mediano y largo plazo en áreas de efecto multiplicador como infraestructura. Recordó que habrá mejores resultados si se promueve una mayor integración de esfuerzos de todas las organizaciones de América Latina para impulsar la construcción en acero.

Se entregaron las distinciones a los ganadores del Premio ABCEM que reconoce el trabajo de los arquitectos autores de proyectos principalmente en acero. En la página de Construmetal 2016 pueden revisarse esos proyectos que demuestran la amplitud de sectores a los que está llegando la construcción en acero en Brasil. Si bien todavía la participación porcentual en el mercado es baja, la variedad de aplicaciones lleva al optimismo sobre el futuro desarrollo de la construcción en acero en Brasil.

Paralelamente al Congreso, se realizaron las Sesiones Tecnocientíficas para tener en cuenta las actividades de investigación y desarrollo de las universidades. En muchos congresos se ha hecho costumbre no dejar constancia escrita de lo presentado. No es el caso de este
encuentro en el que con un gran esfuerzo de los organizadores y la coordinación del profesor Eduardo de Morais Barreto Campello se dispuso la confección de un e-book con los trabajos técnico-científicos presentados.

Otra actividad fue el curso sobre puentes carreteros mixtos acero-concreto que divulgando los conceptos del correspondiente proyecto de norma, dictó el profesor Zacharias Chamberlain.

Respecto a las normas, la situación de la investigación y las nuevas publicaciones de textos se entrevistó al profesor Ricardo Hallal Fakury (ver recuadro).

Asimismo se conversó con Marcio Oliveira creador del proyecto didáctico Mola que se apresta a lanzar su segunda versión mediante crowdfunding.

Se hizo el lanzamiento del libro “Introdução à Teoria da Estabilidade Elástica”, del profesor Walnório Graça Ferreira.

En el salón central se realizaron las sesiones plenarias (se indican las que son de interés para la audiencia latinoamericana):

1. “AVANCES EN ARQUITECTURA EN ACERO”

Joseph Burns (Thornton Tomasetti) y Razvan Ionica (Marc Mimram) transmitieron la experiencia internacional, demostrando la misma pasión para crear y transformar el acero, entender su comportamiento y sus características. Hicieron hincapié en la importancia para el éxito de los proyectos que tiene la buena integración entre ingenieros y arquitectos. Ejemplo de ello es Marc Mimram, el líder del estudio, que es graduado en ambas áreas.

Obras de Marc Mimram, entre otras

  • Escuela de Arquitectura de Estrasburgo: en esta obra se vencieron grandes restricciones a la edificación y se logró una gran integración con el pasaje urbano.
  • Edificio sobre la estación de tren de Austerlitz en París: edificio de oficinas de 15.000 m2 y 1.000 m2 de locales minoristas sobre las líneas férreas y sin columnas intermedias. Concebido como “edificio puente”, colgado de una estructura de acero.
  • Estadio para tenis en Roland Garros: 5.300 m2 para 5.000 espectadores.
  • National Training Center: con una luz de 54 metros en un complejo de 7 canchas exteriores y otras 4 interiores para tenis.
  • Puentes en Tian Jin: Feng Hua y Ben Bu.
  • Pasarelas (que fueron las primeras especialidades de Mimram): recordamos que cuando se presentó en el 2004 Mimram tenía pocas obras construidas y la mayoría eran pasarelas. Mimram las consideraba en ese momento como las nuevas esculturas urbanas.

Tecnología

Respecto a los materiales, Mimram ha recurrido a colar acero en formas especiales y trabajó con tecnología propia de astilleros para conseguir los efectos que deseaba.

Como resumen, Ionica mostró cómo el acero es un componente que se adecua a los proyectos de diseño moderno y adaptados a las realidades del entorno. Y que no podrían ser realizados con otros materiales.

Obras de Thornton Tomasetti, entre otras Esta empresa actúa también como consultora y complementa desde la ingeniería a arquitectos de renombre. Se caracteriza por su gran desarrollo en la tecnología de la construcción: busca la eficiencia en la construcción de los rascacielos.

  • US Bank Stadium: para 66.000 espectadores. Con una monumental cobertura con estructura de acero que protege de las nevadas de Minnesota.
  • Edificio del New York Times: con un elegante exoesqueleto de acero estructural arquitectónicamente expuesto. En base a un diseño de Renzo Piano.
  • WTorre Morumbi: con estructura de acero de Medibil (obra en que asesoraron a empresas brasileñas).
  • Campanario Nuestra Señora de Aparecida: sobre concepción de Oscar Niemeyer (obra en que asesoraron a empresas brasileñas).
  • The Shed: espacio cultural con un edificio fijo y otro de cobertura móvil (obra en que asesoraron a empresas brasileñas).

2. “PREVENCIÓN Y DURABILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS Y COBERTURAS DE ACERO”

Fueron disertantes Helmut Schulitz (Schulitz Architekten) y Roger Williams (Sherwin Williams) con intervenciones importantes de Fabio Domingos Pannoni y el mayor Marcelo Pereira Jorge del Cuerpo de Bomberos de São Paulo.

El objetivo es extender la vida útil del proyecto.

El estudio Schulitz se caracteriza por sus diseños simples pero económicos, por ejemplo, el Estadio Hannover HDI-Arena, construido para el Mundial de Fútbol de Alemania. Su rasgo distintivo es un techo separado por dos segmentos concéntricos. Uno opaco exterior y un interno transparente con una estructura de cables de acero con una película plástica superior.

Ese trabajo fue uno de los antecedentes para la construcción del Estadio Fonte Nova de Bahía que además de estar muy bien integrado al entorno presenta como característica una cobertura con 2 anillos centrales de muy bajo peso (solo 45 kg/m2).

También construyó muchos edificios menores mostrando su versatilidad.

El representante de la industria de pinturas destacó que en el emprendimiento común en el que participaron en el Reino Unido, la construcción en acero pasó de un marketshare del 30% al 70%. La protección mediante pinturas intumescentes fue un factor importante para ello.

Pannoni indicó que se están verificando en Brasil casos de baja de calidad en la protección ignífuga. Insiste en que debe haber una certificación de fabricantes y aplicadores. Una de las dificultades que se atraviesa es que no hay laboratorios locales para el testeo.

Schulitz sostiene que la protección con pinturas intumescentes no debe hacerse en el obrador pues: 1) mientras se aplica debe paralizarse toda otra tarea; y 2) porque una simple brisa puede generar una aplicación deficiente. 

Respecto a la posibilidad que la pintura realizada en la fábrica sufra deterioros en el transporte, Williams indica que ya hay pinturas intumescentes resistentes a la abrasión.

El representante del Cuerpo de Bomberos de São Paulo, el más prestigioso del país, confirma la necesidad de que el responsable técnico de la obra lo sea también de los aspectos relacionados con el diseño contra el fuego. Y que también haya un responsable de verificar la calidad de la protección ignífuga. Por ejemplo, no es atribución de los bomberos verificar que la capa ignífuga tenga el espesor y la calidad que corresponde.

Las instrucciones de los bomberos de São Paulo son luego adoptadas por los restantes estados y ciudades brasileños. Entre ellas la IT 08 que trata sobre la resistencia al fuego de los materiales. 

3. “NECESIDADES DE LA INVESTIGACIÓN Y DESARROLLO Y LA RELACIÓN ESCUELA E INDUSTRIA”

Richard Fakury y Joseph Burns (oradores), indicaron que la industria de la construcción nacional utiliza soluciones clásicas de resultados predecibles y libres de riesgo, no tiene ninguna cultura de las relaciones con universidades e invertir en Investigación y Desarrollo.

Los trabajos de maestría o doctorado estructurales constituyen solo el 10% del total de temas de estructuras. Y el objetivo de los docentes es realizar publicaciones sin atender a si son o no útiles para la industria.

La industria no tiene en cuenta que los laboratoriosson costosos de mantener y que los ensayos tienen su costo asociado. Todo esto crea desconfianza entre la industria y el sector académico. Pero lo ideal es que las decisiones respecto a Investigación y Desarrollo sean compartidas en cada nueva etapa por la academia y la industria, porque según la experiencia internacional es la fórmula que ha dado los mejores resultados.

Sin embargo, históricamente hubo casos de buena complementación entre industria y academia como fueron entre el 2000 y 2013 la serie de normas que actualizaron el diseño de las estructuras en acero en Brasil. También se mantiene esa complementación con la revista técnico-científica sobre estructuras de acero que emite la CBCA. La industria hizo su aporte y la academia cumplió con esos objetivos.

Uno de los casos más importantes fue el desarrollo que se hizo de manuales y especificaciones para el uso estructural de tubos sin costura financiado por Vallourec, en los que trabajaron profesores de la Universidad Federal de Ouro Preto. Estos trabajos tuvieron su culminación con la presentación en la misma Construmetal 2016 del libro “Proyecto de estructuras de edificaciones con perfiles tubulares en acero” de más de 600 páginas que fue prologado por el prestigioso profesor Jeffrey Parker. Anteriormente caben mencionarse los trabajos en común de Usiminas con la Universidad Federal de Minas Gerais.

Sin embargo, la crisis económica ha determinado una paralización de estos emprendimientos conjuntos. Hay un compás de espera.

Mientras tanto se lanzan dos nuevos textos en portugués, “Comportamiento y proyectos de estructura de acero”, de Sebastian Andrade, editado por Elsevier y “Dimensionamiento de elementos de acero y de acero-concreto”.

Burns indica que hay que cambiar radicalmente la educación y que se debe estar atentos a los desarrollos del Digital Building Laboratory del GeorgiaTech y del Center for Integrated Facility Engineering de la Universidad de Stanford. El arquitecto Zanettini indica que ya no se puede trabajar separadamente la ingeniería y la arquitectura y que los mejores proyectos están liderados por profesionales que tienen los dos conocimientos.

Luiz Caggiano (Brafer) indica que se debe prevenir que las tesis de maestría y doctorado versen sobre temas ya sabidos o de poca utilidad. Que se debería consultar con la industria para evitar esos errores. Asimismo, que el aporte de la academia para la redacción de normas fue importante pero que sería interesante que se trabajara en proyectos de optimización en el diseño.

4. “NUEVOS PROYECTOS DE AUTOMATIZACIÓN, TECNOLOGÍA Y BIM (SISTEMAS DE INTEGRAÇÃO DE PROJETOS)”

Se analizó la tecnología de integración de diseño, planificación y ejecución, BIM, como proceso de producción y gestión de datos del edificio durante su ciclo de vida con más productividad, mejor rastreabilidad de las acciones, una mayor calidad en el producto, mayor valor añadido al proyecto. Pero todavía se debe comprender que es un cambio de proceso y no simplemente instrumental. La pregunta no es, ¿vamos a usar el BIM?, sino, ¿cuándo?, ya que se trata de una evolución de los procedimientos.

Se advierte sobre la creciente cantidad de casos en que el BIM es obligatorio para las obras públicas que incluso se está extendiendo a obras privadas. Hay ejemplos: Singapur lo exige desde el 2015 para toda obra de más de 5.000 m2, sea  pública o privada. Rusia lo hará obligatorio desde 2019 y el Reino Unido ya lo exige para todo contratista de obra pública desde abril de 2015.

5. “EMPRENDIMIENTOS CONJUNTOS INTELIGENTES EN EDIFICIOS DE MUCHOS PISOS”

Tuvo la coordinación de César Bilibio (Presidente de ABCEM) y los expositores fueron: Euclydes Trovato (Thornton Tomasetti), Edson Kater (Odebrecht Realizações) y Maria Bernardete Sinhorelli (J/Mbs Arquitetura).

Trovato presentó diversas formas de complementación entre consultores y empresas para estos proyectos.

Las asociaciones inteligentes (entre ellos consultorías) pueden contribuir al éxito de un proyecto con menores riesgos por la industrialización, un mayor control de los costos derivados de la productividad, para alcanzar mayor velocidad, flexibilidad y sostenibilidad.

Kater presentó el caso de Porto Atlantico Leste que debió construirse en plena época de auge de la construcción para las olimpíadas, con una situación de ocupación plena en el sector de la construcción, y riesgos de mucha rotación de personal así como de huelgas y emoras por hallazgos arqueológicos. Por ello recurrieron a la estructura de acero con alta industrialización en el taller.

Instalaron ascensores con frenado regenerativo (ahorran 25% al 30% de energía), baños prefabricados, escanearon el terreno para evitar daños a restos arqueológicos y losas de steel deck.

Sinhorelli presentó el edificio del Centro Empresarial DNA do Aço en Porto Alegre.

Su construcción tuvo la participación de varios socios de Alacero: Gerdau, ArcelorMittal, CSN y Vallourec y la ejecución de Medibil. Su objetivo fue transformar un edificio de 13 pisos en una vitrina para mostrar el inmenso número de ventajas y posibilidades de aplicación de los materiales de la cadena del acero, haciendo que el edificio sea un “case” para el segmento. Una de sus características es que el edificio alcanzó la certificación LEED Platino versión 3.0. El costo a septiembre 2016 fue de 3432,03 Reales/m2 (1.056 US$/m2).

6. “ESTRUCTURAS MIXTAS DE ACERO Y CONCRETO”

Se identificaron las ventajas de las estructuras mixtas para reducir la carga del edificio y crear mejores diseños arquitectónicos. Esta solución ha sido utilizada para simplificar el proceso constructivo y también para adecuarse mejor a las diferentes configuraciones de layout y la escala del edificio.

Un caso de mucha complementación fue la São Paulo Corporate Towers con arquitectura de Cesar Pelli, en el que se hizo un núcleo de concreto donde se fueron colocando columnas de acero perimetrales que sirvieron para sostener las losas en steel deck en la primera fase, pero que después fueron complementadas con columnas de concreto para trabajar en compresión y ser una solución más económica respecto al fuego. Se destaca que todas las vigas dentro del núcleo de concreto fueron de perfiles de acero.

Se hizo hincapié en los criterios para el estudio  de la aerodinámica de edificios, cargas de viento que reciban y su importancia para diseñar con seguridad. En ese sentido se destacan las actividades del laboratorio de aerodinámica de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul (UFRGS) con sus experiencias para distintos modelos de edificio en su túnel de viento. Se presentaron las pruebas patrocinadas por el Insurance Institute for Business and Home Safety.

No se han podido reemplazar totalmente las  pruebas de viento por modelos puramente computacionales, debido a la complejidad que presenta la acción del viento sobre los diferentes formatos de construcción.

CONCLUSIÓN

Un gran esfuerzo de los organizadores y auspiciantes en un momento difícil para Brasil. La industria brasileña del acero se hizo presente con sus presidentes y directores contribuyendo al éxito del evento y como un reconocimiento hacia la creciente importancia de la industria de la construcción de acero en Brasil. 

EVOLUCIÓN DE LAS NORMAS DE CONSTRUCCIÓN EN ACERO EN BRASIL

Como ya lo hemos hecho con anterioridad, entrevistamos al profesor Ricardo Hallal Fakury, en relación a la evolución de las normas de construcción en acero en Brasil. Destacamos que ha sido uno de los participantes más activos en muchas de las normas emitidas en los últimos años.

Acero Latinoamericano: Comencemos con las normas de incendio…

Ricardo Hallal Fakury: Tenemos el proyecto de estructuras de acero y de estructuras mixtas de acero-concreto en situación de incendio (ABNT NBR 14323). Originalmente del año 2000, la norma fue modificada para tener en cuenta la norma ABNT NBR 8800:2008: Proyecto de estructuras de acero y estructuras de acero-concreto en edificios. Eso originó la necesidad de una nueva versión de la norma 14323: 2013. O sea que se tiene la norma de incendio compatibilizada con la norma de diseño de estructura en acero a temperatura
ambiente. Como también la estructura mixta tiene un componente de concreto que se compatibilizó con la norma respectiva (ABNT NBR 15200:2012).

AL: ¿Cómo se relaciona esa norma con la Instrucción técnica número 08/14 Seguridad estructural en las edificaciones, del Cuerpo de Bomberos de São Paulo, que tiene un buen prestigio técnico.

RHF: Efectivamente el cuerpo de São Paulo es prestigioso, pero también trabajan bien otros cuerpos de bomberos, como el de Brasilia, Río de Janeiro, Paraná y Minas Gerais. Son autoridades militares y son ellos los que dan las autorizaciones. Esto les da un poder mayor que el ABNT (entidad brasileña de normalización) u otros organismos. Las instrucciones técnicas de los bomberos tienen fuerza de ley dentro de un decreto de las asambleas estaduales (provincias). No son simples normas. Pero ninguna de las instrucciones técnicas de bomberos prescribe el procedimiento de cálculo de estructuras. O sea que tendrían más relación con la ABNT 14432:2000 (Requisitos al fuego de los elementos constructivos). Los bomberos indican los valores de TRF (tiempo de resistencia el fuego) pero dejan el diseño a la norma 14323:2013. Hay casos como el de Minas Gerais en que los bomberos no tienen suficiente personal técnico y es el responsable técnico (un ingeniero registrado) el que debe indicar los TRF en un formulario.

AL: Con relación a la norma 8800:2008 ¿entiendo que están basadas en las AISC-360-2005 (especificaciones norteamericanas para la edificación en acero)?

RHF: La 8800:2008 es el 70% AISC, en todo lo relativo a estructuras en acero. Pero en el caso de estructuras mixtas tiene una parte importante basada en las normas europeas, que están estabilizadas desde el 2005.

AL: Pero a fin de año tendremos las nuevas especificaciones ANSI-AISC 360-16. ¿Van a actualizar las 8800:2008?

RHF: Hay un movimiento para actualizar la norma 8800, pero obviamente hay que conseguir los recursos, tema complejo en la actual situación de Brasil.

AL: En los últimos años, en Brasil, tomó un gran impulso en todo lo relativo a armar un cuerpo de conocimiento para el diseño de estructuras con tubos…

RHF: Fue un hito importante haber conseguido aprobar una norma específica para estructuras tubulares: ABNT 16239:2013 (Proyecto de estructuras de acero y mixtas con perfiles tubulares). Se basó en la norma europea, pero en el caso de curvas de columnas comprimidas y traccionadas se basó en la norma canadiense (tomada de los trabajos de Jeofrey Parker, un reconocido especialista de ese país). La norma europea tuvo en cuenta el abundante material de CIDECT que es una asociación internacional integrada por los principales fabricantes de perfiles huecos de acero para construcción y tubos de acero para conducción. Tuvo intervención de distintas universidades, pero fue vital el apoyo de la empresa Vallourec. Hubo en esa época un gran esfuerzo de divulgación de las estructuras tubulares. Esto resultó en un libro muy completo con diseño de elementos tubulares, conexiones, etc., que consolida lo vertido en la mencionada 16239. Se espera que próximamente esté disponible en versión pdf, en la página de Vallourec. También en breve lo vamos a colocar en los sitios web de las principales universidades.

AL: ¿Hubo alguna otra novedad importante en lo académico?

RHF: Han aparecido dos nuevos libros: “Dimensionamiento de elementos estructurales de acero y mixtos acero-concreto”, editado por Pearson, de Ricardo
Hallal Fakury, Ana Lydia Reis de Castro e Silva y Rodrigo Barreto Caldas. “Comportamiento y Proyecto de Estructuras en acero”, editado por Elsevier, de Sebastiao Andrade y Pedro Velasco. La idea es que sean usados para pregrado, pero también puede servir para los profesionales en sus años iniciales de formación.

COMPORTAMIENTO DE LAS ESTRUCTURAS DE ACERO:
¿CÓMO AYUDAR A LOS ESTUDIANTES A ENTENDERLO?

Durante Construmetal 2016, entrevistamos a Marcio Oliveira creador del kit “Mola”.

Acero Latinoamericano: Marcio, ¿podrías explicarnos en que consiste el “Mola”?

Marcio Oliveira: Mola es un modelo físico que simula el comportamiento de estructuras arquitectónicas. Permite percibir en forma intuitiva cómo funcionan las estructuras. Es como un “Lego” para los estudiantes de arquitectura e ingeniería.

AL: ¿Cómo fue la idea de desarrollarlo?

MO: Me surgió cuando cursaba las clases de estructura en la universidad metodista “Izabela Hendrix” en Belo Horizonte. Yo tenía muchas dificultades para entender el tema. Todo era muy abstracto en la forma en que me enseñaban los profesores. Eran muchas ecuaciones y yo creé el modelo por necesidad personal. Mostré los modelos físicos que armé y a los profesores les gustó la idea. Hice una tesis sobre este proyecto en que se validaba el modelo en una maestría en la UFOP (Universidad Federal de OuroPreto). En la validación lo comparé con estructuras modeladas con software y dieron resultados similares, por ejemplo, en las deformaciones.

AL: Pero, ¿cómo fuiste llevando al Mola a la difusión que tiene hoy?

MO: Después de la maestría pasaron muchos años tratando de conseguir inversores. Porque para ser económico debía tener cierta escala. Pasaron en total 10 años desde la idea original hasta el lanzamiento. Mientras tanto, como soy arquitecto, trabajé en varias empresas en el área de la construcción: incluso lo hice en Usiminas en los sectores de desarrollo del uso del acero en la
construcción. Hasta que hice una campaña de financiamiento colectivo (crowdfunding). Fueron más de 1.500 personas de 30 países diferentes que me ayudaron. Y fue así que pude concretar la primera producción del kit. Colocamos
1.627 kits. Los que financiaron recibieron como contraprestación los kits.

AL: ¿En qué consistía el primer kit?

MO: Tenía 122 piezas con una base metálica en donde se monta la estructura y un manual que es una especie de libro de estructuras. Se sigue lo que dice el libro y se van montando las distintas configuraciones.

AL: ¿En qué orden de precios se colocó?

MO: Unos 430 reales o sea aproximadamente 130 dólares. El costo del flete vía courier para América Latina estuvo en el orden de los 50 dólares, porque su peso es de 2 kilos.

AL: ¿Y qué fuerzas se pueden aplicar?

MO: Se puede ver el comportamiento de las columnas, vigas, reticulados, atirantadas, pórticos, arriostramientos, estructuras espaciales sujetas a compresión, flexión, tracción.

AL: ¿Cómo se resuelven las conexiones?

MO: Se usan imanes. Se pueden configurar las distintas conexiones
(reticulado, rígidas, etc.).

AL: ¿Quiénes compraron los kits?

MO: Universidades, institutos técnicos, empresas.

AL: ¿Habrán nuevos desarrollos?

MO: Sí, hay una versión 2. Va a tener piezas nuevas. Se van a poder simular vigas continuas, mallas, continuidad de columnas y compresión de diferentes tamaños de barras.

Estamos lanzando la campaña de financiamiento colectivo para esta versión 2. Estoy pensando en un precio menor al anterior, de 390 a 400 reales.

AL: Felicitaciones por el desarrollo.

Como ya lo han indicado renombrados promotores del proyecto como el arquitecto Siegbert Zanettini y el ingeniero Yopanan Rebello, el proyecto Mola es una excelente contribución al entendimiento de las estructuras en acero.

También hay que hacer notar el apoyo que brindó el CBCA, Centro Brasileño de Construcción en Acero, del Instituto Aço Brasil.

 

_Los desafíos de la industria brasileña del acero

Por MARCO POLO DE MELLO LOPES
Presidente Ejecutivo del Instituto Aço Brasil

La siderurgia brasileña, que invirtió entre 2008 y 2015 cerca de US$25 mil millones, logrando, por lo tanto, un parque productor moderno y eficiente, actualmente enfrenta la peor crisis de su historia. Esta situación se debe principalmente a la convergencia de factores estructurales y coyunturales.

Los factores estructurales, conocidos como “Costo Brasil”, entre los cuales destacan la elevada carga tributaria, intereses extremadamente elevados y la acumulación de impuestos, eliminan la competitividad empresarial.

En el plano coyuntural, el país desde hace años no presenta crecimiento económico, incluso en los últimos tres, presentó una caída del Producto Interno Bruto (PIB). Un ejemplo de esa realidad puede comprobarse cuando constatamos que en 1980 el consumo de acero per cápita en Brasil era de 100 kg/hab, mientras que en China era de apenas 34 kg/hab. El año pasado, China alcanzó 5.134 kg/hab, y Brasil cayó a 98 kg/hab.

Agrava aún más el hecho de que el mercado interno, por las razones ya mencionadas, se mantenga deprimido, y que las importaciones, principalmente desde China, realizadas en gran parte en condiciones cuestionables, tuvieron un crecimiento exponencial. China, que en el año 2000 participaba con apenas el 1,4% de las importaciones brasileñas de acero, pasó a participar con más del 43,2% en 2016.

Frente a los factores arriba mencionados, la industria brasileña del acero opera hoy con el 63% de su capacidad instalada; tiene más de 70 unidades productivas (acerías, laminadores, coquerías y altos hornos) paralizadas/desactivadas; despidió a 46 mil colaboradores en los últimos dos años y postergó inversiones del orden de US$3.200 mil millones.

El gobierno brasileño pese a todas las turbulencias políticas por las que viene atravesando, ha tomado una serie de decisiones y adoptado medidas que permiten asegurar hoy que el país está mejor que hace un año. Medidas que nos permiten creer que posiblemente, mientras no ocurra un empeoramiento de la situación política, se podrá retomar el crecimiento económico a partir del 2018. Entre esas medidas están el límite para

el techo de los gastos, la reducción de la tasa de interés, el lanzamiento del Programa de Alianzas e Inversiones (PPI por sus siglas en portugués), la liberación FGTS, la inyección de R$34 mil millones en la economía y la aprobación de la ley de tercerización. Además de lo anterior, están en proceso las reformas laborales, previsional y tributaria. Sin embargo, todas estas medidas tienen un alcance de mediano y largo plazo, razón por la cual entendemos que la reactivación económica no será antes de 2018. Queda entonces una gran preocupación con el corto plazo. La solución no solamente para el acero, sino para toda la industria manufacturera que también posee un alto nivel de inactividad, es el incremento de las exportaciones. Además, es necesaria una política eficaz de defensa comercial y la mantención de la política de contenido local que permita a la industria participar en el desarrollo del segmento del petróleo y gas de Brasil.

MARCO POLO DE MELLO LOPES
Presidente ejecutivo del Instituto Aço Brasil desde 2010, economista graduado en la Universidad Católica de Petrópolis, coordina la entidad desde 1992. Participa del Consejo de Infraestructura y del Consejo Consultivo Sectorial de la Industria, de la Confederación Nacional de Industria (CNI), de la Asociación de Comercio Exterior de Brasil (AEB) y del Movimiento Brasil Competitivo (MBC).

_Nuevas plantas latinoamericanas

Por Jorge Madías
Gerente de empresa metallon, Argentina

La industria del acero latinoamericana continúa su esfuerzo de modernización de sus instalaciones, incluso en el complicado marco de la situación mundial generada por la sobrecapacidad de China y los subsidios del gobierno de ese país a las exportaciones de acero. Una parte del esfuerzo de modernización se refleja en la construcción de plantas nuevas, que responden a diversas necesidades.

INTRODUCCIÓN

La industria siderúrgica latinoamericana continúa avanzando a pesar de la difícil situación que atraviesa con la crisis mundial de sobrecapacidad de acero, y las agresivas y subsidiadas exportaciones chinas.

En los últimos cinco años se han incorporado nuevas plantas y otras están cerca de incorporarse. En el CUADRO 1 se presenta un listado de las mismas con sus principales características, y en la FIGURA 1 su localización.

Se han incluido además de las plantas nuevas, instalaciones incorporadas en plantas existentes, siempre que significaran la introducción de una ruta de procesos nueva (por ejemplo, una acería eléctrica en una planta integrada basada en alto horno) y/o de una línea de productos diferentes (productos planos en una planta de largos o la inversa). No se incluyen inversiones en plantas existentes que no tuvieran esas características; tampoco proyectos cuya construcción no estén en una etapa avanzada.

No se puede dejar de mencionar que en paralelo con este proceso, hubo diversos cierres totales y parciales de plantas. Muchos de los proyectos concretados en 2013-2017 fueron formulados en la etapa de crecimiento previa a la crisis de 2009, congelados durante ese momento y concretados cuando comenzó la recuperación. En cambio, los cierres de plantas corresponden especialmente a las especificidades de la crisis que afecta a Brasil. Algunos de estos cierres podrían ser transitorios.

Para cada planta, se desarrollan los aspectos principales: el equipamiento y sus características, los productos y algunos aspectos técnicos que han sido presentados en publicaciones o congresos.

AÇO VERDE BRASIL

Esta iniciativa pertenece al grupo Ferroeste, del empresario minero Ricardo Carvalho Nascimento. Este grupo consta de tres plantas de producción de arrabio: Ferroeste (Divinópolis, Minas Gerais); CBF (João Neiva, Espirito Santo) y Gusa Nordeste (Açailândia, Maranhão). También incluye una destilería de alcohol de caña de azúcar y una cementera.

La planta de producción de acero se instaló en Açailândia y recibe el arrabio líquido desde los altos hornos de Gusa Nordeste, por carretera. En la primera etapa se ha construido una acería LD provista por CISDI, un horno cuchara y una colada continua de palanquillas de tres líneas (FIGURA 2). La segunda etapa, planeada para finalizar en 2017, incluye un laminador de barras y alambrón que está en plena construcción [1].

Las palanquillas obtenidas pueden ser de 120, 130 o 150 mm de lado, y se ofrecen aceros de bajo, medio y alto carbono y microaleados. Uno de los consumidores es la planta de SILAT, descripta más abajo.

Se encuentra en construcción un alto horno a carbón vegetal, dentro del predio de la planta, que sería puesto en marcha hacia fines del corriente año.

ADELCA (ACERÍA DEL ECUADOR C.A.) MILAGRO

Perteneciente a la familia Avellán, opera una acería eléctrica, dos laminadores de productos largos y una planta de productos de alambre en Alóag, Pichincha, Ecuador. Con base en las necesidades de su propia planta de alambre y del mercado ecuatoriano, decidió instalar una acería eléctrica y laminador de barras y alambrón en la localidad de Milagro, a unos 40 km de Guayaquil. La inversión es de US$130 millones, para una producción de 400.000 t anuales. La ingeniería y los principales equipamientos son provistos por la empresa italiana Sider Engineering.

La acería incluye un horno eléctrico, un horno cuchara, un tanque desgasificador y una colada continua de palanquillas que puede utilizar buza sumergida y polvo colador, o buza calibrada y aceite. Se le dio prioridad a la construcción del laminador, que fue puesto en marcha en 2016 (FIGURA 3).

AHMSA (ALTOS HORNOS DE MÉXICO S.A.)

Acería eléctrica y laminador de chapa gruesa. Esta siderúrgica pertenece al Grupo Acerero del Norte, desde su privatización. Cuenta con minas de hierro y carbón, y una planta integrada en Monclova, estado de Coahuila, dedicada a productos planos (chapa laminada en caliente, en frío, estañada y cromada) y perfiles estructurales. En el marco del proyecto Fénix, diseñado para aumentar la competitividad de la empresa, se decidió incorporar una acería eléctrica y colada continua de planchones y un laminador de chapa gruesa.

La acería incluye un horno de 150 t de colada y 40 t de fondo húmedo, equipado con un transformador de 140 MVA y electrodos de 24” de diámetro. Aportan energía química cuatro quemadores RCB con capacidad de 3,5 MWh cada uno, de los cuales tres están montados sobre la pared de la coraza superior y uno sobre el EBT. Para la práctica de escoria espumosa hay tres puntos de inyección de carbono y cuatro puntos de inyección supersónica de oxígeno. Para proteger los refractarios en los puntos calientes se dispone de tres inyectores de cal colocados sobre la bóveda del horno. Se dispone de robots para preparación y limpieza de la puerta de escoria, toma de temperaturas y muestras y para la alimentación de arrabio líquido por la puerta de escoria [3].

Para la metalurgia secundaria se dispone de un horno cuchara y un desgasificador RH. El horno cuchara tiene dos estaciones de afino y un sistema único de calentamiento, del tipo gemelo, con electrodos de 457 mm de diámetro y una gradiente de calentamiento de 4.5°/min. El desgasificador RH está destinado a la obtención de aceros de ultra bajo carbono para la industria automotriz y aceros limpios para la producción de tubos soldados.

La máquina de colada continua de planchones es de una línea. Pueden producirse planchones de 150 o 200 mm de espesor, y un ancho de 1.524 a 2.464 mm. La ingeniería de la acería fue realizada por Primetals Technologies. Se producen planchones de aceros de bajo, medio y alto carbono, peritécticos, microaleados y para tuberías.

El laminador de chapa es del tipo Steckel. Tiene una capacidad nominal de 1 Mt de laminados en caliente, de los cuales 250.000 t en bobinas y 750.000 t en planchas. Los datos principales de diseño se incluyen en el CUADRO 2. En la FIGURA 4 se presenta el aspecto del laminador en operación.

Un trabajo presentado en 2016 describe la operación del horno eléctrico. En función de las demandas de calidad y los volúmenes a producir de cada tipo de acero, se definieron cargas típicas, que se caracterizan por la amplia utilización de arrabio líquido de los altos hornos de la empresa, y de hierro briqueteado en caliente (HBI), proveniente de la planta de voestalpine en Corpus Christi, Texas, EE. UU. (CUADRO 3).

Se observan los beneficios del uso del arrabio líquido con relación al consumo de energía eléctrica, así como la incidencia del HBI en el aumento del mismo.

En la puesta en marcha del horno eléctrico, como es usual, se presentaron diversos problemas que hubo que resolver: sistema de conexión a tierra, interruptor principal, sistema de enfriamiento de la coraza superior, enfriamiento insuficiente en el quemador del lado de la puerta de escoria, y otros de menor impacto.

CSN LONGOS

CSN es un grupo siderúrgico cuyo accionista principal es el grupo textil Vicunha, de la familia Steinbruch, la empresa textil más importante de América Latina, con operaciones en Brasil, Argentina y los EE. UU. El grupo CSN, surgido de las privatizaciones de la década de 1990, tiene su base principal en la planta siderúrgica integrada de Volta Redonda, y posee otras plantas siderúrgicas en los EE. UU. (CSN LLC, la antigua Heartland Steel, laminación en frío), en Alemania (Stahlwerk Thüringen, acería eléctrica y laminación de perfiles pesados) y en Portugal (Lusosider, laminación en frío y galvanizado). También explota mineral de hierro en Casa de Pedra, Minas Gerais, y tiene una planta de cemento en Volta Redonda. 

El proyecto CSN Longos sufrió varias dilaciones debido a la crisis de fines de 2008, pero finalmente se puso en marcha en el año 2013. Se trata de una acería eléctrica, un laminador de barras y alambrón y un laminador blooming. La acería consta de un horno eléctrico de arco de ultraalta potencia, con tres quemadores y dos lanzas supersónicas, con carga de chatarra y arrabio; un horno cuchara y una colada continua de palanquillas con moldes de 150 x 150 mm, equipada con agitador electromagnético en los moldes y con cambio automático de buzas calibradas.

El laminador procesa palanquillas de 12 m de longitud. Obtiene alambrones desde 5,5 hasta 16 mm de diámetro y barras desde 8 hasta 32 mm de diámetro. Consta de seis cajas desbastadoras, seis cajas intermedias, seis cajas preterminadoras y diez cajas terminadoras de alambrón [5] (FIGURA 5).

Se instaló también un laminador blooming, cuyo objetivo es partir de tochos de grandes dimensiones, cortados de planchones, y de esta forma poder hacer, por ejemplo, alambrón de ultra bajo carbono a partir de aceros producidos en la acería al oxígeno de CSN. La ingeniería, construcción y puesta en marcha de la planta se contrató con CISDI.

 El personal técnico de esta planta se ha destacado entre las plantas nuevas presentadas en este artículo por el hecho de haber expuesto varios trabajos en los eventos de la ABM. Antes de la puesta en marcha, se presentó un interesante estudio sobre la disponibilidad de chatarra para esta y otras plantas proyectadas para la misma época en Brasil [7]. Ya con la planta en marcha, se realizó una mejora que debió hacerse en el sistema de regulación de electrodos del horno de arco, para disminuir las roturas de electrodos, que habían llegado al número de 154 en cinco meses, prolongando el tiempo con horno conectado a 55 minutos [8].

Debido a un elevado número de poros superficiales y subsuperficiales en las palanquillas se desarrolló un importante trabajo de mejora continua para minimizar el problema, en el que se hicieron diversos cambios en las prácticas operativas [9].

Recientemente se presentó el desarrollo de materiales para la producción de barras de refuerzo de hormigón CA50 de 32 mm de diámetro, que se utilizaron inicialmente para las obras relacionadas con los juegos olímpicos de Río de Janeiro [10]. Se probaron aceros al carbono ABNT 1024 y 1030, y aceros microaleados al niobio ABNT 1630 y 1635, en algunos casos con tratamiento térmico de temple y autorrevenido en línea. Finalmente, se adoptó el acero 1030 con tratamiento en línea.

COMPANHIA SIDERÚRGICA DO PECÉM

Se trata de una planta siderúrgica integrada, productora de planchones destinados a exportación. Sus propietarios actuales son la minera Vale y los grupos siderúrgicos coreanos Posco y Dongkuk. 

En la FIGURA 6 se presenta la disposición de los equipos en la planta, incluyendo los que se instalarían eventualmente en una fase 2. La ingeniería y los principales equipos fueron aportados por Posco Engineering. En el CUADRO 4 se resumen las diversas unidades que conforman la planta y las capacidades de producción respectivas.

La empresa que hizo la ingeniería de la coquería, Paul Wurth, realizó una presentación en un congreso con todos los detalles constructivos de la sección dedicada al tratamiento del gas de coquería. Vale la pena mencionar que se trata de la primera coquería Jumbo en las Américas [12].

DEACERO: RAMOS ARIZPE

Este grupo mexicano, especializado en alambrón y otros productos largos, ha inaugurado su cuarta acería en Ramos Arizpe, Estado de Coahuila. Esta planta puede producir hasta 1,5 Mt anuales de palanquillas, tochos y esbozos para vigas, de hasta 320 x 400 x 90 mm. Con esta planta, Deacero entra en el mercado de perfiles, luego de haberse consolidado fuertemente como productor de alambrón y barras. Incluye un horno eléctrico de 150 t, con previsión para la instalación de un sistema de precalentamiento de chatarra, un horno cuchara que puede tratar en paralelo dos cucharas, y una máquina de colada continua de seis líneas.

FRISA STEEL

Esta denominación surgió para diferenciarla de FRISA Forjados, la empresa madre del grupo mexicano FRISA, de la familia regiomontana Garza. Este grupo posee en Santa Catarina, Nuevo León, una planta de producción de anillos forjados de superaleaciones para la industria aeroespacial y cuatro líneas de forjado. En García, también en el estado de Nuevo León, tiene plantas de forja libre y forja en matriz abierta, para aceros y superaleaciones.

Con la instalación de la acería en García, el grupo comienza a proveerse con lingotes propios en lo que hace a los aceros al carbono y de baja aleación, remplazando importaciones principalmente de Europa. La acería incluye un horno eléctrico de arco, un horno cuchara, un tanque desgasificador y el área de colado en lingotes, suministrados por la empresa austríaca Inteco. Se apunta a producir 600 grados diferentes de aceros al carbono y de baja aleación [13]. El horno es alimentado con retornos internos y chatarra de la industria zonal, así como ferroaleaciones y fundentes.

Los lingotes a producir pueden tener sección redonda, poligonal o cuadrada. Las dimensiones transversales puede variar desde 300 hasta 1700 mm, y el peso varía entre 3 y 100 t. Luego de los procesos de forjado, se despachan para la industrial del petróleo, de generación de energía en base a gas, vapor o viento, construcción, minería, y maquinaria industrial.

GERDAU CORSA: CIUDAD SAHAGÚN

Gerdau y Aceros Corsa han constituido un joint venture en México, que opera bajo la denominación Gerdau Corsa. Tiene plantas en Tultitlán (la antigua Sidertul) y La Presa (la antigua Aceros Corsa). Gerdau Corsa decidió en 2007 adicionar una nueva planta greenfield, con una capacidad anual de 1 Mt de semiproductos de colada continua y 0,7 Mt de perfiles medianos y pesados. El proyecto fue demorado por la crisis, y se retomó en 2012 [14]. La ingeniería y principales equipos de la planta fueron aportados por Danieli de Italia.

La acería opera con el 100% de chatarra, que se carga en un horno eléctrico de arco con precalentamiento de chatarra, del tipo Consteel, con una capacidad de colada de 120 t. El afino del acero se hace en un horno cuchara con levantador automático de cuchara. Se alimenta una máquina de colada continua de 10 m de radio y cinco líneas, que puede colar palanquillas, tochos o esbozos para vigas (beam blanks) de hasta 470 x 350 x 90 mm.

El laminador puede procesar hasta 180 t/hora, cuando se hace carga en caliente. Produce vigas H con alma de hasta 610 mm, perfiles U de hasta 254 mm, ángulos de alas iguales o diferentes de hasta 203 mm y planchuelas (soleras) de hasta 305 mm de ancho.

La laminación se inicia en una caja desbastadora reversible, seguida de cuatro cajas con dos desbastadores universales, un canteador y un terminador universal. Para la preterminación y terminación se utiliza el concepto Profile Sizing Process (PSP) (FIGURA 7). Entre las ventajas están las siguientes:

  • Evitar el doblado y desdoblado de las alas de las vigas durante la secuencia de laminación.
  • Prevenir el desgaste severo de los rodillos en el área de la unión entre el alma y el ala, ya que no hay doblado del ala.
  • Asegurar el afino del grano en esa misma área, gracias a una distribución homogénea de la temperatura.
  • Asegurar la reducción adecuada en el radio entre el alma y el ala.
  • Limitar los cambios de rodillos gracias a un desgaste balanceado de los mismos.
  • La vida de los canales de las cajas desbastadora y canteadora es más larga, al no estar determinada por la caja terminadora.
  • Cantidad limitada de rodillos de repuesto en el taller, porque no es necesario un mecanizado profundo.

Luego del terminador se hace la medición en línea de las dimensiones de los perfiles. La línea continua con una mesa de enfriamiento de 114 m de largo, una enderezadora en línea de 9 estacionarias y las instalaciones para pesado, atado y colección final.

GERDAU ARGENTINA: LUDUEÑA

La planta de Gerdau en Argentina no disponía de acería. En 2008 se anunció un plan para instalarla, que se congeló con la crisis y se retomó posteriormente. La acería está localizada en Ludueña, a unos kilómetros de la planta de laminación de Pérez. La capacidad nominal es de 650.000 t anuales. Se incluye un patio de chatarra, un horno eléctrico de arco, un horno cuchara y una máquina de colada continua de palanquillas. La ingeniería es de la empresa italiana Danieli. Al momento de escribir este artículo, la acería está en vísperas de ser puesta en marcha.

GERDAU BRASIL: OURO BRANCO

Esta planta integrada del grupo Gerdau, conocida anteriormente como Açominas, hacía productos largos e incorporó productos planos. El primer paso para esto fue la instalación y puesta en marcha de una colada continua de planchones, en 2009. En 2013 inauguró un laminador de chapas en caliente y en 2016 un laminador de chapas gruesas, provistos por Primetals Technologies [15]. Ambas líneas se configuraron para funcionar de forma independiente (FIGURA 8).

El laminador de chapa en bobinas consiste de un horno de recalentamiento, una tijera rotativa, una caja Steckel de cuatro cilindros en alto con tecnología SmartCrown, hornos de bobina, enfriamiento laminar, bobinadora y manipulación de bobinas para obtener una producción de 800.000 t/año. Está dotado del sistema de automatización, modelos matemáticos y actuadores dinámicos para atender a la producción de bobinas de aceros al carbono y microaleados en espesores de 1,8 a 25,4 mm y ancho de 860 a 2.100 mm [16].

Uno de los desafíos más importantes fue la producción de chapas de 2 mm de espesor a partir de planchones de 220 mm de espesor, en un laminador de una sola caja. La integración de los actuadores instalados, la automatización, y la experiencia operativa y de procesos lo hizo posible en forma regular y con una calidad que permitió competir con productos de laminadores convencionales. Para esto el mantenimiento del laminador jugó un rol importante.

El laminador de chapa gruesa puesto en marcha tres años después, en 2006, consiste en un horno de recalentamiento, una caja de cuatro cilindros en alto con tecnología SmartCrown, un prenivelador, una máquina de enfriamiento de chapas MULPIC incluyendo temple profundo, nivelador en caliente y una mesa de enfriamiento de viga galopante. La capacidad de diseño es de 1.100.000 t año de chapas.

GRUPO SIMEC: PLANTA APIZACO

El Grupo SIMEC, controlado por los hermanos Vigil, se especializa en productos largos comunes y especiales. Tiene plantas en México, EE. UU., Canadá y Brasil. Este grupo ha crecido, al inicio mediante adquisiciones, y recientemente por la instalación de nuevas plantas [17].

En etapa de construcción se encuentra una planta greenfield en la ciudad de Apizaco, Tlaxcala, México. Su diseño es para la producción de 600.000 t año de barras redondas de gran diámetro y alambrones para uso automotriz. Está localizada muy cerca de la planta existente del grupo SIMEC (exAceros Atlax), que produce 400.000 t año de barras de pequeño diámetro y planchuelas para uso automotriz.

La planta incluye procesamiento de chatarra, fusión en horno eléctrico de arco, tratamiento en horno cuchara y desgasificador en vacío, colada continua de redondos, laminación en caliente, tratamiento térmico en línea, inspección en frío, en línea, de las barras terminadas y una línea de alambrón. La instalación ha sido contratada con Danieli. Se prevé la puesta en marcha a fines de 2017 [18].

GV DO BRASIL

Esta planta del ya mencionado grupo SIMEC, se diseñó para una producción anual de 520.000 t de palanquillas y 400.000 t de laminados largos: barras de refuerzo de hormigón de 6 a 16 mm de diámetro y alambrón de 5,5 a 16 mm de diámetro. El equipamiento fue provisto por SMS Siemag [19].

La acería comprende un horno eléctrico de 65 t, de corriente alterna y colado excéntrico por el fondo, para una carga del 100% de chatarra. Se diseñó para unas 30 coladas diarias, con un transformador de 80 MVA. Un horno cuchara con un transformador de 10 MVA se utiliza para el ajuste térmico y químico del acero. La máquina de colada continua tiene tres líneas y un radio de 9 metros. Se pueden producir palanquillas de 127 x 127 hasta 200 x 200 mm de sección. Se emplean moldes Convex, con oscilación hidráulica.

El horno de recalentamiento es de viga galopante, con capacidad de procesar 100 t/hora. La disposición de los equipos permite hacer carga caliente. El desbastador consiste de seis cajas y el intermedio de ocho cajas, todas en disposición horizontal/vertical. Las barras de refuerzo se pueden templar y revenir en línea. Hay una línea de alambrón constituida por diez cajas terminadoras, un cabezal de formación de espiras de alta velocidad y un transportador de enfriamiento de 80 m de longitud. Se puede laminar alambrón a una velocidad de hasta 105 m/s.

SILAT (SIDERÚRGICA LATINO-AMERICANA)

Hierros Añón es una empresa ubicada en La Coruña, Galicia, España, propiedad de Manuel Añón. Tiene intereses en la distribución de aceros (Acersa), en la fabricación de mallas electrosoldadas (Gallega de Mallas) y otros negocios relacionados. Fue propietario de Siderúrgica Añón hasta su venta en 2007 al grupo CELSA.

El proyecto brasileño de Añón está localizado en Caucaia, en la Región Metropolitana de Fortaleza, Ceará, Brasil, y opera con la denominación de Siderúrgica Latino-Americana S/A (SILAT). La Agencia de Desarrollo del Estado de Ceará (AdeCe) tiene una participación accionaria del 10%. Se definieron tres fases: en la fase 1 se producen barras de refuerzo de hormigón, alambrón y mallas electrosoldadas, a partir de palanquillas adquiridas. La capacidad instalada es de 600.000 t año de barras y alambrón, y 60.000 t año de mallas. La fase 2 constaría de la instalación de un laminador para producir 700.000 t año de chapas laminadas en caliente para la industria naval, de torres eólicas, de línea blanca y automotriz. La fase 3 contemplaría la instalación de una acería para la producción de palanquillas [20]. La fase 1 fue puesta en marcha en el año 2015.

TENIGAL (PESQUERÍA, NUEVO LEÓN, MÉXICO)

Se trata de un joint venture de Ternium y Nippon Steel Sumitomo Metals Corporation (NSSMC). Cuenta con capacidad de producir 400.000 t anuales de chapa galvanizada para la industria automotriz [21]. Tiene una ubicación accesible por ferrocarril y carretera a las principales ciudades de México y los EE. UU. En la FIGURA 9 se presenta un aspecto de la planta.

TERNIUM (PESQUERÍA)

Ternium, junto con Tenaris, son las dos ramas siderúrgicas de la Organización Techint. En México, Ternium cuenta con diez plantas de producción de acero y elabora 5 Mt año [22]. La planta de Pesquería, a unos 5 km al norte del aeropuerto de Monterrey, responde a la necesidad de laminar en frío chapas de alta calida demandadas por la industria automotriz. La inversión total fue US$1.200 millones.

Con una capacidad instalada de 1,5 Mt anuales en rangos de espesores en frío de 0,18 a 3,5 mm y anchos de 900 a 1.850 mm, en aceros libres de intersticiales (IF), bake hardening (BH), bifásicos (DP), de calidad comercial (CQ), para embutido (DQ), para embutido profundo (DDQ), para embutido extra profundo (EDDQ), y eléctricos, entre otros. En el CUADRO 5 se presentan las principales características del equipamiento. En la FIGURA 10 un esquema de la planta.

En los seis primeros meses de operación, a partir de la puesta en marcha en julio de 2013, fue aumentando la producción y la productividad horaria, y disminuyendo el material con defectos y con reprocesamiento [22]. 

TYASA PLANOS

La empresa Talleres y Aceros (TYASA), de la familia Chaín Trueba, operaba una planta de productos largos comunes en Ixtaczoquitlán, estado Veracruz, México. Aprovechando la instalación de un horno eléctrico Quantum de alta productividad, se planeó la instalación de
una línea de productos planos comerciales, basada en una máquina de colada continua de flejes y laminador en frío, con decapado mecánico.

El horno eléctrico Quantum es una evolución del concepto de shaft furnace, con precalentamiento de la chatarra mediante el contacto con los gases de escape calientes, en una tolva [23]. El horno se carga con chatarra, pero para la línea de productos planos se prevé incorporar a la carga hierro briqueteado en caliente (HBI) proveniente de la nueva planta de reducción directa de voestalpine en Texas, EE. UU. Para la carga del horno se utiliza un carro de carga. El sistema de colada consiste en un sifón que permite por una parte el colado libre de escoria y por otra continuar operando los electrodos durante el colado. En la FIGURA 11 se presenta un corte de la nave de la acería.

Se ha escogido el proceso Castrip, para la colada continua de flejes. Este proceso desarrollado en su etapa más reciente por Nucor Steel, que lo emplea en dos de sus plantas, ha encontrado en TYASA su primer licenciatario, fuera del grupo estadounidense. Se trata de un sistema de colado entre dos rodillos. Una parte del acero producido en el horno Quantum se destinará a la nueva instalación, diseñada para producir 500.000 t año de chapa para el mercado local de la manufactura y la construcción. El equipamiento para el proceso, y los servicios técnicos para la nueva instalación serán suministrados por un consorcio que incluye a Siemens, IHI y Castrip LLC. Los flejes allí producidos se procesarán en un laminador en frío.

VEMARCORP

Este emprendimiento es una iniciativa del grupo Métafrique. Se trata de un grupo de origen indio, dedicado a comercialización de chatarra y metales, y con manufactura de acero, no ferrosos y plásticos. Posee microplantas siderúrgicas en Nigeria y Camerún. Se trata de una microplanta al estilo indio, con hornos de inducción, colada continua de palanquillas y laminación de perfiles. La localización geográfica es Saladillo, en el distrito de Villa Hayes, Paraguay. La planta está en construcción.

CONCLUSIONES

La industria del acero latinoamericana continúa su esfuerzo de modernización de sus instalaciones, incluso en el complicado marco de la situación mundial generada por la sobrecapacidad de China y los subsidios del gobierno de ese país a las exportaciones de acero. Una parte del esfuerzo de modernización se refleja en la construcción de plantas nuevas, que responden a diversas necesidades.

 

_Conferencia AISTech 2017: Una ventana al desarrollo futuro de la siderurgia

Por Jorge Madías, desde Nashville
 

Con un récord de trabajos y de stands, la AISTech mostró un fuerte eco de las expectativas generadas en la siderurgia estadounidense por las políticas industrialistas manifestadas por la nueva administración en Washington, en la que participan personas con importantes antecedentes en la industria del acero como Wilbur Ross y Dan DiMicco.

Nashville, la ciudad cuna de la música country de los EE. UU., fue el epicentro del evento anual de la Association for Iron & Steel Tecnology, AIST. En el Centro de Convenciones Music City se congregaron más de seis mil especialistas de cerca de 40 países. Se presentaron más de 500 trabajos en las sesiones técnicas y 535 empresas exhibieron sus productos y servicios en el área destinada a la exposición de proveedores.

La participación latinoamericana incluyó la presentación de 58 trabajos (ver Recuadro), siete stands, moderadores de dos sesiones y recepción de tres premios.

El Dr. Harry Badeshia, profesor de la Universidad de Cambridge ampliamente conocido en el ambiente científico y técnico del acero por sus contribuciones en el campo de la metalurgia física, dictó la conferencia plenaria en memoria del Dr. Henry Marion Howe.

Su presentación se tituló “Aceros extremadamente fuertes: mecanismo y prevención de la fragilización por hidrógeno”. Hizo un vívido relato, que inició comentando el primer trabajo escrito sobre este tema, en 1875, por W. H. Johnson, que con las herramientas disponibles en la época pudo establecer diversos principios que forjaron la base técnica sobre la materia como, por ejemplo, que cuando se sumerge el acero en ácido, es la reacción electroquímica que conduce a la formación de hidrógeno naciente la que origina la fragilidad, no la penetración del ácido en el metal o que el hidrógeno perjudicial para el acero es el atómico, no el molecular. Sumergir el acero en hidrógeno gaseoso no cambió las propiedades medidas en el ensayo de tracción.

Afirmó Badeshia que luego de este trabajo precursor, a lo largo del siglo XX y XXI hubo un progreso palpable en el problema de la fragilización por hidrógeno:

  1. Se sabe con seguridad que es el hidrógeno difusible el que debe tenerse bajo control.
  2. Emergió un mecanismo claro, establecido cuantitativamente. Involucra la supresión de la emisión de dislocaciones en el campo de tensiones de la punta de una grieta que se enriquece en hidrógeno. Es posible hacer estimaciones cuantitativas de si un acero será o no fragilizado. Puede haber otros mecanismos y la acción conjunta de varios. 
  3. Existen varios métodos para controlar la fragilización por hidrógeno. La selección de cada uno depende de si compromete otras propiedades del acero; y de si el objetivo es que el hidrógeno no ingrese al acero o si es que el hidrógeno que inevitablemente se introduzca al acero quede atrapado y no dé lugar a la fragilización.

El programa del President’s Award Breakfast consistió en la presentación de los premios del Consejo Directivo de la AIST, seguida por una conferencia de David Stickler, CEO de Big River Steel, sobre esta planta siderúrgica que se puso en marcha a inicios del corriente año.

En el Town Hall Forum, una sesión plenaria con formato de talk show televisivo, participaron en esta oportunidad John Brett, Presidente y CEO de ArcelorMittal EE. UU.; James Bruno, Vicepresidente Senior de Soluciones Automotrices de U.S. Steel; Theodore Lyon, Director Gerente - Metales, de Hatch; Randy Skagen, Vicepresidente y Gerente General de Nucor Steel y Barbara Smith, Presidente y CEO de Commercial Metals. Esta vez los discursos habituales contra la invasión de productos siderúrgicos chinos dejaron espacio a la euforia generada en el ambiente del acero por el cambio en la administración, como lo prometía el título de la sesión: “2017: el acero en la era del presidente Trump”.

Los oradores expresaron esperanza y optimismo en la nueva gestión. El hecho más concreto que se mencionó fue el memorando emitido por Donald Trump el 20 de abril, anunciando el inicio de una investigación de la Secretaría de Comercio para determinar los efectos de la importación de acero sobre la seguridad nacional.

Wilbur Ross, a cargo del tema, en un mensaje filmado dirigido al panel y a los asistentes al Town Hall Forum, pidió argumentos para justificar que las importaciones de acero afectan a la seguridad nacional e invitó a todos a participar en la primera audiencia prevista. Los argumentos expresados por los panelistas descartaron la relevancia directa del acero como material relacionado con la seguridad nacional, como era en el siglo pasado, pero enfatizaron la importancia de la producción en el país como promotora del crecimiento económico, que a su vez promueve la seguridad nacional.

Al día siguiente de cerrar las sesiones técnicas se organizaron visitas a las plantas de Nucor Steel Decatur (productos planos laminados en caliente y en frío y galvanizados); Gerdau Nashville Construction Products (centro de servicios) y Bridgestone Warren (neumáticos).

En esta conferencia los trabajos presentados fueron subidos a Internet, en lugar de ser entregados en un pendrive como en las versiones anteriores. También se imprimieron, en tres volúmenes. Ambas opciones pueden adquirirse en la librería virtual de la AIST, en www.aist.org. Se acentuó este año el fenómeno de que muchos autores se limitan a hacer la presentación, sin preparar el texto correspondiente, con lo que los trabajos no quedan registrados en los anales. También se dio la situación inversa: papers que están incluidos en los anales, pero que no fueron presentados, como es el caso del trabajo sobre Hismelt que se incluye entre los que se comentan a continuación.

EL REGRESO DEL HISMELT – Molong (China)

Este proceso de fusión reductora desarrollado por Río Tinto, Nucor Steel y Mitsubishi, ofrece como ventajas la eliminación de la planta de sínter y la coquería, al emplear finos de carbón y de mineral, y una notoria disminución de las emisiones de CO2, en comparación con los altos hornos. Al mismo tiempo que se pronosticaba que era el futuro de la siderurgia, la planta Hismelt de 800.000 t/año en Kwinana, Australia, se cerró definitivamente, en el marco de la crisis internacional de 2009. No se obtenía la productividad del diseño, debido a problemas con varios equipos: falta de capacidad del precalentador de mineral de hierro; desgaste del doble tornillo alimentador de mineral caliente; caída de refractarios; fallas del transportador a cadenas, sistema de inyección con daños frecuentes en las lanzas de carbono y mineral; así como problemas de control de la presión y temperatura del vapor de la caldera de calor residual, por inestabilidad de la llama al usar gas de bajo poder calorífico, que implicaba la parada del reactor de fusión reductora y de la planta de oxígeno.

La empresa de equipamiento e ingeniería del grupo chino Shougang, en acuerdo con Río Tinto, desarmó la planta y la volvió a montar en China, bajo la denominación de Planta Hismelt de Molong. El precalentador de mineral en lecho fluido, original de la planta Circored en Trinidad y Tobago que se había utilizado en Kwinana, se reemplazó por un horno rotativo en dos etapas, de tecnología ampliamente utilizada en China para la tostación magnetizante de hematita (FIGURA 1).

En el reactor de fusión reductora se modificó el revestimiento refractario de la solera (FIGURA 2, izquierda), introduciendo paneles de cobre refrigerados por agua en la línea de escoria, y reemplazando ladrillos de alúmina-magnesita por magnesio cromita. El sistema de lanzas de inyección de carbón también cambió. Se pasó de cuatro lanzas para carbono y cuatro para mineral, que era problemático en el diseño de Kwinana, a uno con cuatro lanzas, dos de carbono y dos mixtas (FIGURA 2, derecha).

También se hizo un cambio importante en el sistema de tratamiento de gases del reactor de fusión reductora, para recuperar el calor de los gases de manera eficiente.

La planta comenzó a operar en el año 2016. Hacia fines de ese año se alcanzó el 80% de la capacidad del diseño. Actualmente se trabaja para eliminar el cuello de botella remanente, que es la planta de molienda de carbón debido a la baja molturabilidad de la materia prima empleada.

DISMINUCIÓN DEL CONSUMO DE REDUCTORES – TataS teel (India)

Esta empresa presentó tres trabajos relacionados con el tema. Tata Steel opera actualmente seis altos hornos en la planta de Jamshedpur, de los cuales los dos mayores y más modernos son el H y el I, con un volumen de trabajo de 3.230 m3. El alto horno I fue puesto en marcha en 2012.

Con respecto a la inyección de carbón pulverizado el objetivo fue alcanzar una tasa de 200 kg/t arrabio, con una producción de 9.000 t/ día en el alto horno I. Las materias volátiles del carbón inyectado están en el rango del 14$-18% y las cenizas en el 9%-10%. La granulometría varía entre el 83%-86% menor de malla 200 (FIGURA 3).

El alto horno I tiene un sistema de lanza única  de 25 mm de diámetro, en tanto que el horno H dispone de lanzas excéntricas dobles, más adecuadas para altas tasas de inyección. Se apuntó a subir el enriquecimiento con oxígeno del aire de soplo del 6%-6,5% al 8%, para
mejorar la eficiencia de la combustión y para balancear el requerimiento de calor en la parte inferior y superior del horno.

En teoría, a altas tasas de inyección, con el aumento del volumen de gas en el etalaje, disminuye la relación de flujo térmico, lo que implica que aumente la temperatura del gas de tope. Para mantener el volumen de gas en el etalaje, se hizo el enriquecimiento con oxígeno pero se bajó el volumen de viento soplado. El alto horno I está equipado con un tope sin campana de doble tolva. En el centro se carga el coque de tamaño mayor (60-80 mm); hacia la superficie del horno se carga la fracción de < 38 mm, en la secuencia coque de superficie, coque central y metálicos. Para mantener el consumo de coque de superficie en un nivel razonable, se redujo la carga de coque nuez y coque central.

Otros aspectos de la tarea desarrollada se presentan en el trabajo completo. 

RENDIMIENTO METÁLICO EN EL HORNO ELÉCTRICO – ArcelorMittal Lázaro Cárdenas (México)

El equipo de acería de ArcelorMittal México se enfocó en los últimos años en mejorar el rendimiento metálico en los hornos. En la AISTech 2016 se había presentado una mejora del 2% debida al reciclado de los finos de hierro esponja mediante briqueteado. Posteriormente se logró disminuir el tenor final de FeO de la escoria, demorando la iniciación del lanceo (sin dejar de obtener el tenor de carbono necesario en el acero). Esto además de mejorar el rendimiento permitió bajar el consumo de aluminio en la desoxidación. Paralelamente, se inició una práctica de reducir el FeO de la escoria remanente en el horno luego de la colada, mediante adición de coque y hierro esponja (FIGURA 4).

PROLONGACIÓN DE LA VIDA DEL REVESTIMIENTO DEL REPARTIDOR – ArcelorMittal Cleveland (EE. UU.)

En ArcelorMittal Cleveland se hicieron diversas tareas para mejorar la performance del repartidor, una tarea complicada por el amplio mix de producción de esta acería, que abarca desde aceros de ultrabajo carbono hasta el 0,45%. Se trata de una máquina de colada continua de dos líneas y control del flujo de acero con válvula deslizante. Las tareas realizadas incluyeron el diseño de la válvula deslizante del repartidor, el diseño de la buza sumergida, el rendimiento en el repartidor, las prácticas de mezcla de grados y la optimización de las secuencias de acero de ultrabajo carbono.

El diseño interno del repartidor fue evolucionando desde el uso de diques y tabiques hasta el uso de un inhibidor de turbulencia rehundido, para recibir el acero del tubo de protección y dos escalones hacia cada buza (FIGURA 5). El objetivo era minimizar el acero mezclado en cambios de grado sin cambio de repartidor, y disminuir el acero remanente en el repartidor al final de la secuencia.

Para abordar el problema del taponamiento de las buzas durante el colado en los aceros libres de intersticiales, se modificó el punto de inyección del argón y el volumen inyectado, desplazando el depósito que se producía en la parte superior hacia la buza sumergida, que se puede cambiar durante la secuencia (FIGURA 6).

Otras modificaciones en el diseño de los refractarios y el inertizado de la válvula deslizante se sumaron para mejorar la situación. Se logró en el curso de dos años pasar de 10 a 13 coladas por repartidor, una cifra que cobra relevancia si se tiene en cuenta las grandes diferencias de composición química de los aceros colados.

BARRAS DE REFUERZO DE ALTA RESISTENCIA – ArcelorMittal Monlevade (Brasil)

Se presentó el desarrollo de barras de refuerzo de hormigón de 20 mm de diámetro en rollos, de más de 600 MPa y más del 15% de alargamiento a la rotura, en la planta de ArcelorMittal Monlevade. Se trató de un acero microaleado con niobio y vanadio. Novedoso para este tipo de producto fue que el acero se desoxidó con aluminio y se coló con buza sumergida y polvo colador. Se hicieron ajustes en el proceso de laminación para optimizar el efecto de la precipitación de los carbonitruros de niobio durante la laminación y el vanadio y el niobio disuelto remanente para obtener endurecimiento por precipitación durante el enfriamiento controlado de las espiras.

El trabajo realizado incluyó una investigación de laboratorio, un modelado metalúrgico y pruebas en la planta. En el CUADRO 1 se presentan el análisis químico y las propiedades mecánicas obtenidas en las barras.

CONCLUSIONES

La conferencia y exposición estuvo rodeada de la atmósfera de optimismo que el triunfo electoral de Trump provocó en todos los estamentos de las empresas siderúrgicas locales. Hubo récords en la cantidad de trabajos presentados y de empresas expositoras.

En las sesiones técnicas se verificó nuevamente la búsqueda permanente de la mejora de los procesos y productos. Se expusieron trabajos de todas las etapas del proceso de fabricación del acero, y todos los tipos de productos. También estuvieron presentes los desarrollos tecnológicos de los proveedores y el aporte académico.

La participación latinoamericana fue destacada, con un récord en la cantidad de presentaciones.

_Tren a la nubes

TREN A LAS NUBES

La Polvorilla es el nombre que recibe el más conocido de los viaductos por los cuales transita el Tren a las Nubes del Ferrocarril General Belgrano de la red ferroviaria argentina. Está ubicado en la provincia de Salta.

El puente es una estructura de vigas de acero de 223,5 metros de longitud, una altura máxima de 63 metros respecto al suelo y 1.590 toneladas de peso, sobre un terreno ubicado a 4.200 metros sobre el nivel del mar, constituyendo así uno de los puentes y tramos ferroviarios más altos del mundo. Desde su inauguración fue considerada una obra monumental de ingeniería, transformándose en un atractivo turístico. En la década de 1970 la empresa Ferrocarriles Argentinos ideó un servicio turístico de pasajeros, el Tren a las Nubes, con término poco más allá de La Polvorilla.

Los constructores del ramal, dirigidos por el ingeniero Richard Maury, afrontaban el problema de atravesar una quebrada ancha y profunda por donde corre un afluente del río San Antonio de los Cobres. Para salvar el obstáculo era necesario realizar un desvío de 18 kilómetros hacia el norte, para no perder la altura ganada en el trayecto o construir un largo puente. Esta última fue la opción elegida.

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